Las desigualdades sociales explican las brechas raciales en una pandemia, según los estudios


Cuando el Dr. Gbenga Ogedegbe comenzó a investigar las infecciones por coronavirus entre pacientes negros e hispanos, pensó que sabía lo que encontraría. Los pacientes negros e hispanos infectados tendrían más probabilidades de ser hospitalizados, en comparación con los pacientes blancos, y más probabilidades de morir.

Pero no fue así como resultó.

El Dr. Ogedegbe, director de la división de salud y comportamiento de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, y sus colegas revisaron los registros médicos de 11,547 pacientes en la Universidad de Nueva York. Langone Health system que se sometieron a pruebas de infección por coronavirus entre el 1 de marzo y el 8 de abril.

Después de tener en cuenta varias disparidades, el Dr. Ogedegbe descubrió que los pacientes negros e hispanos infectados no tenían más probabilidades de ser hospitalizados que los pacientes blancos. Si eran hospitalizados, los pacientes negros tenían un riesgo ligeramente menor de morir.

“Nos sorprendió”, dijo el Dr. Ogedegbe.

El estudio fue publicado en la revista JAMA Network Open. Otros tres grandes estudios recientes han llegado a conclusiones igualmente sorprendentes.

Los nuevos hallazgos no contradicen una enorme cantidad de investigaciones que muestran que los afroamericanos e hispanoamericanos tienen más probabilidades de verse afectados por la pandemia, en comparación con los blancos. El coronavirus es más frecuente en las comunidades minoritarias, y en estos grupos se han producido infecciones, enfermedades y muertes en cantidades desproporcionadas.

Pero los nuevos estudios sugieren que no existe una vulnerabilidad innata al virus entre los afroamericanos y los hispanoamericanos, dijeron el Dr. Ogedegbe y otros expertos. En cambio, estos grupos están expuestos con mayor frecuencia debido a factores sociales y ambientales.

“Escuchamos esto todo el tiempo: ‘Los negros son más susceptibles’”, dijo el Dr. Ogedegbe. “Se trata de la exposición. Se trata de dónde vive la gente. No tiene nada que ver con los genes “.

Entre muchas otras vulnerabilidades, las comunidades y los hogares negros e hispanos tienden a estar más hacinados; muchas personas tienen trabajos que requieren un contacto frecuente con otras personas y dependen del transporte público. El acceso a la atención médica es más deficiente que entre los estadounidenses blancos y las tasas de afecciones subyacentes son mucho más altas.

“Para mí, estos resultados dejan en claro que las disparidades en la mortalidad que vemos son aún más atroces”, dijo Jon Zelner, epidemiólogo de la Universidad de Michigan que dirigió uno de los nuevos estudios.

El número de víctimas de los afroamericanos y los hispanoamericanos “podría haberse mejorado fácilmente antes de la pandemia mediante un enfoque menos raído y cruel del bienestar social y la atención médica en Estados Unidos”, agregó. “Incluso sin eso, gran parte de esto podría haberse evitado”.

Por ejemplo, el gobierno federal podría haber protegido a los ciudadanos de situaciones laborales de riesgo al proporcionar subsidios a los ingresos que les permitieran quedarse en casa, dijo el Dr. Zelner. El gobierno podría haber asegurado equipo de protección adecuado a los trabajadores en hogares de ancianos e instalaciones de cuidados a largo plazo.

Dr. Zelner y sus colegas examinó datos de 49,701 pacientes con coronavirus en Michigan, hospitalizados y no, desde marzo hasta junio. En esta población, la tasa de letalidad fue la misma para pacientes blancos y negros: 11 por ciento.

(La alta tasa refleja el hecho de que la incidencia en Michigan al principio de la epidemia estuvo dominada por personas mayores, dijo el Dr. Zelner. Y los datos involucran casos detectados, en lugar de todas las infecciones durante este período, una época en la que hubo muchas menos pruebas .)

Un estudio de pacientes en hospitales de Asuntos de Veteranos, dirigido por el Dr. Christopher Rentsch de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres e investigadores de la V.A., analizó los registros de salud de más de cinco millones de pacientes en más de 1.200 instalaciones.

Unos 16.317 dieron positivo por coronavirus. Entre ellos, descubrió el Dr. Rentsch, no hubo diferencia en las tasas de mortalidad entre los pacientes blancos, negros o hispanos.

Los investigadores esperaban que las condiciones de salud subyacentes llevaran a una mayor tasa de mortalidad entre los pacientes negros e hispanos, que tienen más probabilidades de tener afecciones como la obesidad y la presión arterial alta que aumentan el riesgo de Covid-19 grave.

Pero en el análisis de la tasa de mortalidad, esas condiciones “apenas hicieron que se moviera”, dijo el Dr. Rentsch. Disparidades de salud por raza entre V.A. los pacientes, sin embargo, tienden a ser más pequeños que los estadounidenses en general, advirtió.

UNA El estudio en Nueva Orleans, dirigido por la Dra. Eboni Price-Haywood, quien dirige el Centro de Investigación de Resultados y Servicios de Salud de Ochsner, incluyó a 3.481 pacientes que dieron positivo al coronavirus entre el 1 de marzo y el 11 de abril.

Los pacientes blancos y negros tenían la misma tasa de letalidad, encontraron ella y sus colegas.

“Siempre es desconcertante cuando la gente lee el periódico”, dijo el Dr. Price-Haywood en una entrevista. Pero, agregó, cuando alguien estuvo lo suficientemente enfermo como para ser hospitalizado, la raza se volvió irrelevante.

“Si era lo suficientemente frágil para ser admitido, era lo suficientemente frágil para morir”, dijo el Dr. Price-Haywood.

Los cuatro estudios confirmaron marcadas diferencias en la incidencia de la infección por coronavirus entre los pacientes blancos y de minorías.

En el estudio del Dr. Ogedegbe, los pacientes negros e hispanos tenían entre un 60 y un 70 por ciento más de probabilidades que los blancos de infectarse. En la investigación en Michigan, la incidencia de infección entre los negros fue cuatro veces mayor que entre los blancos.

“Si sustituyera las tasas de incidencia de blancos por negros, vería una reducción del 83 por ciento en la mortalidad”, dijo el Dr. Zelner.



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