Las extinciones masivas se están acelerando, informan científicos


Estamos en medio de una extinción masiva, advirtieron muchos científicos, este no fue impulsado por un evento natural catastrófico, sino por humanos. La pérdida no natural de biodiversidad se está acelerando, y si continúa, el planeta perderá vastos ecosistemas y las necesidades que brindan, incluyendo agua dulce, polinización y control de plagas y enfermedades.

El lunes, hubo más malas noticias: estamos corriendo más rápido y más cerca del punto de colapso de lo que los científicos pensaban anteriormente, según una investigación publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. La tasa de extinción entre las especies de veteranos terrestres es significativamente mayor que las estimaciones anteriores, y la ventana crítica para prevenir pérdidas de masa se cerrará mucho antes de lo que se suponía anteriormente, en 10 a 15 años.

“Estamos erosionando las capacidades del planeta para mantener la vida humana y la vida en general”, dijo Gerardo Ceballos, ecólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México y autor principal del nuevo estudio.

La tasa actual de extinciones excede ampliamente las que ocurrirían naturalmente, encontraron el Dr. Ceballos y sus colegas. Los científicos saben de 543 especies perdidas en los últimos 100 años, un recuento que normalmente tardaría 10.000 años en acumularse.

“En otras palabras, todos los años durante el siglo pasado perdimos la misma cantidad de especies que normalmente se pierden en 100 años”, dijo el Dr. Ceballos.

Si nada cambia, es probable que unas 500 especies de vertebrados terrestres más se extingan solo en las próximas dos décadas, con pérdidas totales equivalentes a las que habrían tenido lugar naturalmente durante 16,000 años.

Para determinar cuántas especies están al borde de la extinción, el Dr. Ceballos y los coautores Paul Ehrlich, biólogo conservacionista de la Universidad de Stanford, y Peter Raven, ecologista del Jardín Botánico de Missouri, recurrieron a los datos de población de 29.400 especies de vertebrados terrestres. compilado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

De esas especies, 515 – o 1.7 por ciento – están en peligro crítico, encontraron, con menos de 1,000 individuos restantes. Aproximadamente la mitad de estas especies comprenden menos de 250 individuos.

Los investigadores también examinaron especies con poblaciones entre 1,000 y 5,000. Cuando los científicos agregaron esas 388 especies a su análisis original, encontraron una superposición geográfica del 84 por ciento, principalmente en los trópicos, con especies en el grupo en peligro crítico.

La pérdida de algunos probablemente desencadenará un efecto dominó que llevará a otros a una espiral descendente, amenazando en última instancia ecosistemas enteros, informan los autores. El Dr. Ceballos comparó este proceso con la eliminación de ladrillos de la pared de una casa.

“Si sacas un ladrillo, no pasa nada, tal vez solo se vuelve más ruidoso y más húmedo por dentro”, dijo. “Pero si sacas demasiadas, eventualmente tu casa colapsará”.

Los conservacionistas, por lo tanto, deberían considerar que todas las especies con poblaciones de menos de 5,000 individuos están en peligro de extinción, concluyeron el Dr. Ceballos y sus colegas.

“Este es un aumento sustancial de lo que típicamente pensamos que estaba en peligro”, dijo Daniel Blumstein, un ecólogo de la Universidad de California, Los Ángeles, que no participó en la investigación.

El nuevo estudio también enfatiza la importancia de proteger las poblaciones individuales de animales, no solo una especie en sí. Basado en un análisis de los rangos actuales e históricos de especies en peligro crítico, los investigadores calcularon que más de 237,000 poblaciones individuales han desaparecido desde 1900.

en un En un estudio anterior, el Dr. Ceballos y el Dr. Ehrlich encontraron de manera similar que el 32 por ciento de las poblaciones de 27,600 especies de vertebrados están disminuyendo en todo el mundo.



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