Las máscaras ofrecen protección contra Covid, siempre que las uses correctamente


¿Es hora de actualizar tu máscara?

A estas alturas, la mayoría de nosotros nos hemos decidido por una máscara de tela preferida para protegernos a nosotros mismos y a los demás del coronavirus. Pero una nueva investigación muestra que es probable que algunas mejoras simples en la tela, los filtros y el ajuste brinden aún más protección.

Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech y una de las principales científicas de aerosoles del mundo, dirigió la investigación, que probó 11 materiales de máscara diferentes. Los hallazgos confirmaron lo que otros laboratorios han encontrado: no necesita una máscara médica N95 estándar de oro para mantenerse a salvo del coronavirus. La mascarilla de tela adecuada, debidamente ajustada, hace un buen trabajo al filtrar las partículas virales del tamaño más probable de causar infección.

Pero la Dra. Marr y sus colegas descubrieron que pequeñas mejoras en su máscara pueden ser de gran ayuda para mejorar la forma en que la máscara lo protege a usted y a los demás de posibles partículas infecciosas. Descubrieron que:

Tres capas son mejores que dos. La mejor máscara tiene dos capas de material exterior fuertemente tejidas con un material de filtro intercalado en el medio, dijo el Dr. Marr. Puede utilizar material de mascarilla quirúrgica o incluso una pieza de una bolsa de vacío como filtro entre dos piezas de tela. Los filtros de café son una opción, pero pueden ser menos transpirables. Si le gusta su mascarilla de dos capas, puede usarla sobre una mascarilla quirúrgica cuando desee protección adicional. Una máscara de tela que se ajuste bien con una tercera capa de filtro puede detener del 74 al 90 por ciento de las partículas peligrosas, encontraron los investigadores.

El material flexible es mejor. El material rígido crea espacios. Busque una mascarilla hecha de un material flexible de tejido apretado que se adapte a su rostro. Las máscaras con alambre que se puede moldear alrededor de la nariz también se ajustan mejor al cerrar los espacios por donde el aire puede escapar y filtrarse.

Las corbatas son mejores que las orejeras. Las máscaras que se atan alrededor de la cabeza se ajustan mejor y pueden ser más cómodas. Las máscaras de orejeras pueden dejar espacios más grandes alrededor de la cara y causar dolor en las orejas con el uso prolongado.

Los protectores faciales deben usarse con una máscara. Los protectores faciales solos ofrecían poca o ninguna protección. Aunque el escudo de plástico transparente es impermeable, el aire se filtra y entra por los bordes del escudo. “Fue lo peor de todo”, dijo Jin Pan, un Ph.D en ingeniería civil y ambiental. estudiante que fue coautor del estudio. Un protector facial combinado con una máscara ofrece una protección adicional, especialmente para los ojos.

Una máscara bien ajustada protege al usuario. La Dra. Marr y sus colegas probaron las máscaras de tela para ver qué tan bien protegían a los demás (protección externa) y al usuario (protección interna). Aunque las mascarillas son más eficientes para filtrar los gérmenes salientes, detienen los gérmenes entrantes casi al mismo ritmo en la mayoría de los casos, encontraron los investigadores. Las máscaras que protegían mal al usuario eran las fabricadas con materiales más rígidos y las que se usaban sueltas y con espacios en los bordes.

Un estudio reciente de Dinamarca sugirió que las máscaras no protegen al usuario, pero el Dr. Marr señaló que en ese estudio, muchas personas no usaban las máscaras correctamente. “Menos de la mitad los usó según las instrucciones”, dijo el Dr. Marr. Aunque los hallazgos de la Dra. Marr provienen de un laboratorio, en lugar del mundo real, dijo que la última investigación de su grupo debería ofrecer tranquilidad a las personas que usan máscaras bien ajustadas de que están obteniendo protección adicional contra los gérmenes de otras personas.

La investigación también debería tranquilizar a la gente sobre los beneficios de las máscaras de tela, dijo el Dr. Marr. Señaló que las máscaras no pueden hacer “el 100 por ciento del trabajo” y es importante combinar el uso de máscaras con otras medidas, como lavarse las manos y restringir los contactos sociales.



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