Las personas con esta mutación no pueden oler el pescado apestoso


La mayoría de las personas llevan una versión intacta de TAAR5 y reconocen fácilmente la fragancia a pescado como levemente repulsiva, una capacidad que podría haber evolucionado para ayudar a nuestros antepasados ​​a evitar la comida en mal estado. Pero un pequeño número de islandeses en el estudio portaban al menos una copia “rota” del gen que parecía hacerlos insensibles al olor. Cuando se les pidió que lo describieran, algunos incluso lo confundieron con un postre azucarado, ketchup o algo floral.

“Realmente ni siquiera estaban en el estadio correcto”, dijo el Dr. Gísladóttir.

Un sentido embotado por el pescado que huele mal puede parecer inadaptado. Pero TMA no siempre significa problemas, especialmente en Islandia, donde el pescado ocupa un lugar destacado en muchos menús. El país es famoso por platos que hacen cosquillas en la nariz como el tiburón podrido y la raya fermentada, que ofrecen tanto olor como puedas imaginar.

Esa podría ser la razón por la que la mutación TAAR5 aparece en más del 2 por ciento de los islandeses, pero en una proporción mucho menor de personas en Suecia, el sur de Europa y África, encontraron los investigadores.

“Si no hubieran mirado a esta población, es posible que no hubieran encontrado la variante”, dijo Bettina Malnic, experta en olfato de la Universidad de São Paulo en Brasil que no participó en el estudio.

Paule Joseph, experta en ciencias sensoriales de los Institutos Nacionales de Salud, señaló que estos cambios genéticos podrían afectar o verse afectados por los patrones dietéticos. “Sería bueno ver un estudio similar en otra población y un grupo más diverso de personas”, dijo el Dr. Joseph.

El Dr. Stefánsson dijo que es una pena que no sea portador de la rara mutación, considerando la cantidad de aceite de hígado de bacalao que tuvo que tragar cuando era niño a instancias de su madre. Aún así, finalmente descubrió una manera de escapar de la tarea.

“Le dije a mi madre: ‘No voy a tener otra cuchara a menos que lo hagas tú mismo’”, recordó. “Nunca más volví a tomar aceite de hígado de bacalao”.



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