Las personas eligen la diálisis renal en H


Cuando llegue enero, puede que haya muchas más personas como Mary Prochaska.

La Sra. Prochaska, de 73 años, trabajadora social jubilada en Chapel Hill, Carolina del Norte, tiene una enfermedad renal crónica avanzada y depende de la diálisis para filtrar los desechos de su sangre mientras espera un trasplante de riñón, el segundo. Pero ya no visita un centro de diálisis tres veces por semana, el tratamiento estándar. Allí, enfermeras y técnicos la monitorearon durante cuatro horas mientras una máquina limpiaba su sangre.

En cambio, ha optado por la diálisis en casa. “Es más fácil para su cuerpo y mejor para su salud”, dijo. “Y mucho mejor que exponerse a lo que sea que pueda obtener por estar en un grupo de personas” en un centro durante una pandemia.

Con la ayuda de su esposo, la Sra. Prochaska realiza diálisis peritoneal; después de que un cirujano le implantó un tubo en el costado, su revestimiento abdominal actúa como filtro. Después de entrenarse durante un par de semanas, comenzó a usar una máquina doméstica llamada cicladora para eliminar el exceso de líquido y las impurezas.

“Automáticamente hace el bombeo hacia adentro y hacia afuera, cinco veces por noche, mientras duerme”, dijo. “Cuando te levantas, has terminado. Es como tener una vida normal “.

Pero muchos no parecen saber que tienen alternativas. En un estudio de 2016, casi la mitad de los pacientes que recibieron hemodiálisis en el centro dijeron no había sido su elección.

“Hay pacientes que no saben que pueden someterse a diálisis en casa”, dijo la Dra. Suzanne Watnick, directora médica de Northwest Kidney Centers en Seattle. “Para mí, eso es una farsa. Los pacientes que han recibido educación sobre las diferentes modalidades tienen una tasa notablemente más alta de participación en la diálisis domiciliaria “.

Pero la formación que reciben los médicos puede no enfatizar esa opción. Además, una vez que los pacientes se acostumbran a un centro, “donde todo se hace por usted, no es probable que asuma la responsabilidad de hacerlo en casa”, dijo Knight. La diálisis domiciliaria puede parecer abrumadora o aterradora, y ni las prácticas médicas ni los centros con fines de lucro han tenido mucha motivación, al menos financieramente, para promoverla.

El treinta por ciento de ellos pronto lo hará. Medicare aumentará sus pagos mensuales por cada paciente que reciba diálisis en el hogar, comenzando en un 3 por ciento el primer año y disminuyendo a partir de entonces. Las consultas y las clínicas de diálisis también tendrán sus reembolsos ajustados hacia arriba o hacia abajo dependiendo de sus tasas totales de diálisis y trasplantes en el hogar.

Varios programas voluntarios nuevos también impulsarán los incentivos. A partir de abril, Medicare pagará a los proveedores una bonificación de $ 15,000, durante tres años, cuando un paciente reciba un trasplante de riñón exitoso. Otra medida brinda un mayor apoyo a los donantes vivos de riñón.

Si tales incentivos aumentarán sustancialmente la diálisis domiciliaria y los trasplantes sigue siendo una pregunta abierta.

Algunos proveedores, notando que las multas podrían superar a las bonificaciones, no están contentos de caer en el 30 por ciento de las prácticas o centros cubiertos, asignados al azar por código postal. “El nefrólogo promedio tendrá un recorte salarial”, dijo el Dr. Watnick.

Además, no todos los pacientes renales de edad avanzada pueden o quieren dializarse en casa. “Pueden tener algún grado de deterioro cognitivo” o ser demasiado frágiles para levantar bolsas de solución, dijo el Dr. Gerald Hladik, jefe de nefrología de la Universidad de Carolina del Norte. Necesitan espacio para almacenar suministros y un espacio privado y limpio para diálisis.

Incluso con una amplia discusión y educación, no está claro qué proporción eventualmente optará por la diálisis domiciliaria. Quizás entre el 25 y el 50 por ciento, sugirió el Dr. Watnick, “pero no lo sabemos”.

Aunque el nuevo modelo de Medicare excluye a los residentes de hogares de ancianos y a las personas con demencia, la elección dependerá de los pacientes. Especialmente durante una pandemia, “estamos a favor de que los pacientes tengan la opción de irse a casa”, dijo Knight. “Pero no a favor de presionar a la gente para que se vaya a casa”.

Algunas personas mayores con múltiples enfermedades puede decidir renunciar por completo a la diálisis. Dondequiera que se realice, es física y psicológicamente oneroso, y la supervivencia disminuye a edades más avanzadas.

El padre del Dr. Hladik, de 75 años, por ejemplo, quería pasar los días que le quedaban en casa con su perro o en la playa. Eligió un manejo conservador para controlar sus síntomas y vivió cómodamente durante un año y medio sin diálisis.

Pero la diálisis domiciliaria le ha funcionado bien a Jorge Moreira, de 65 años, contable en Burien, Was. A medida que su enfermedad renal avanzaba hace cuatro años, comenzó la diálisis en una clínica de Northwest Kidney Centers.

Le resultó difícil llegar a las 5:30 a.m. tres días a la semana para poder terminar a las 9:30 e ir a su oficina, y sufrió dolorosos calambres en las piernas. Un técnico sugirió que investigara la diálisis peritoneal; sus médicos estuvieron de acuerdo.



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