Latif Nasser, Ph.D. de Harvard, sobre las recompensas de ser tonto


La nueva serie de Netflix de Latif Nasser, “Connected”, tenía solo dos días cuando él y su esposa se dirigieron al hospital para tener un bebé. Agregue una pandemia a la mezcla y tendrá lo que Nasser llama “el momento más extraño además del momento más extraño”.

Pero Nasser está acostumbrado a lo raro. De hecho, prospera en eso.

“Esa es mi brújula”, dijo la semana pasada desde Los Ángeles. “Sorprende, deleita y maravilla. Esas son las cosas hacia las que gravito “.

Es el enfoque que ha adoptado en “Radiolab”, el popular programa de audio de WNYC del que es director de investigación, y ahora con “Connected”, una serie documental de seis partes que conecta los puntos sobre algunas de las cuestiones más importantes a las que se enfrenta la ciencia. y la humanidad hoy. Eso incluye observar el poder de la vigilancia a través del lente de las aves migratorias en Newark, Del .; la compleja historia de los excrementos humanos en Minde, Portugal; y una expedición de pesca literal por el Sahara.

La narración de Nasser es conocida por ayudar a los oyentes de “Radiolab” a comprender el caos del mundo, y tal vez incluso a encontrar un poco de consuelo y alegría en él. Con un doctorado. en la historia de la ciencia de Harvard, Nasser se sienta en un punto de vista poco común para ser una guía de las curiosidades más profundas del mundo.

“Connected” debutó el 2 de agosto, y desde entonces Nasser ha estado dividiendo su tiempo entre el trabajo y el cuidado de los niños, lo que a menudo implica revisar Twitter en medio de la noche mientras camina de un lado a otro con su recién nacido.

Nasser se tomó un momento desde el estudio de su casa en el garaje para participar en un Hangout de Google, donde habló sobre su nuevo proyecto, lo que lo hizo enamorarse de la ciencia y la atracción gravitacional de los programas de crímenes reales. Estos son extractos editados de la conversación.

Tuviste dos bebés, un niño real y “Conectado”, en el lapso de una semana. ¿Cómo lo llevas?

El bebé piensa que el día es noche y la noche es día, y luego tenemos un niño de 3 años que está seguro de que el día es día y la noche es noche, así que entre los dos, esta casa es un hervidero las 24 horas del día.

¿Es extraño para ti, siendo un tipo de los medios, estar al otro lado de esto de repente?

Por un lado, el paso de la radio a la televisión es totalmente normal; Simplemente estoy haciendo el mismo trabajo que he estado haciendo, pero hay una cámara involucrada. ¡Pero no me di cuenta de que era tan tonto! Veía un documental y veía a un presentador caminando solo por el desierto. Pero ahora soy el anfitrión en el desierto y espera un segundo: hay un equipo de cámaras enorme, cocineros, seguridad, reparadores, productores y gente de sonido.

¡Fue un viaje así porque debería saber estas cosas! Siento que acabo de aprender a usar mis ojos. Es tan raro.

¿Estabas cohibido al pasar de detrás del micrófono al frente de la cámara?

Odio escucharme a mí mismo. Odio mirarme a mí mismo. Todo lo que veo son mis dientes torcidos y mi mala postura y pregunto: “¿Por qué asiente tanto?” Pero me di cuenta de que es mucho más divertido que mortificante para mí hablar con la gente. Estoy muy emocionado y curioso y quiero aprender sobre las cosas asombrosas que están encontrando. Eso supera el factor de mortificación. Por mucho que deteste ver mi propia cara en la entrevista, amor ver cómo se ilumina la cara de la otra persona. Ser capaz de transferir eso al espectador es algo que no se puede hacer en la radio. Eso es realmente invaluable.

¿Tuviste un momento “ah-ha” cuando te enamoraste de la ciencia por primera vez?

Cuando estaba en la escuela secundaria, sentí como si alguien te entregara un gran libro de texto y dijera: “Aquí hay un montón de respuestas a preguntas que ni siquiera hiciste”. Así es como enseñamos ciencia. Me di cuenta en la universidad, y más aún en la escuela de posgrado, que oh no, no no, no son las respuestas. Hay preguntas sorprendentemente simples para las que no sabemos la respuesta y aún estamos resolviéndolas.

Puedo recordar vívidamente cuando intenté ser arqueólogo. Yo estaba como, “Oh, Dios mío, arqueología, esto va a ser como cosas del tipo ‘Indiana Jones'”. Me llevaron, me sentaron y me dieron un balde de lo que sentí como rocas, y un cepillo de dientes para limpiarlas. Lo odié tanto. Pero una vez que lo pones en un panorama general, estamos tratando de responder a esta pregunta dinámica sobre la historia humana o los fundamentos de nuestro universo, y hay estas historias dramáticas de individuos que intentan resolverlo … una vez que haces clic en eso, diente cepillar esas rocas parece la cosa más dinámica e interesante del mundo. Pero necesitas tener esa otra información.

No podemos ser expertos en todo, pero usted tiene un doctorado. en la historia de la ciencia. ¿Le ha ayudado eso a dar forma a sus informes?

Paradójicamente, creo que mi elegante doctorado en Harvard. me ha dado licencia para ser tonto. Siento que puedo entrar en una habitación y puedo hacer la pregunta real que está en mi mente sin temor a que la gente piense que soy un idiota. ¡Porque a menudo lo soy! Por eso amo este trabajo.

Hacer el tonto es a menudo una de las mejores herramientas periodísticas que tenemos.

¡Oh, lo siento tan duro! Ese es mi agachado predeterminado: soy un idiota. Explícamelo. Así es como entro en cada entrevista.

La gente parece tener esta atracción por la curiosidad sobre la autoridad. ¿Qué opinas de eso?

Encuentro que esta época en la que vivimos es muy cínica y tal vez por una buena razón: la gente nos está mintiendo todo el tiempo, haciendo girar cosas y vendiéndonos cosas. La gente duda bastante en creerte o contar una historia contigo. Nunca pretendo ser una autoridad. Preferiría ser el tipo más tonto de la sala que el más inteligente porque creo que eso es intelectualmente más honesto. Hay autoridades honestas con Dios a las que deberíamos estar escuchando, pero por otro lado, seamos abiertos y escuchemos, pensemos críticamente y tengamos nuestras propias preguntas. Para mí, ese es un cambio realmente importante y creo que es valioso. La humildad intelectual es un valor fundamental para mí.

Entonces, de alguna manera, está configurando una nueva forma de aprender sobre el mundo.

Yo espero que sí. No estoy solo, pero creo que el truco es liderar con la pregunta, no con la respuesta.

La gente quiere que se le despierte a una pregunta que ni siquiera se dio cuenta de que tenía. Y luego, de repente, están totalmente poseídos por esa pregunta y necesitan saber la respuesta. Hay algo profundamente satisfactorio en eso, que se remonta al enigma de la Esfinge.

Se trata de crear un pequeño agujero negro dentro de la mente de las personas para que tenga esta atracción gravitacional: quiere la información, está buscando la información. Esta es una extraña analogía, pero es lo mismo con los programas de policías. Siempre comienzan con el asesinato. Es un problema: necesito saber cómo lo resolvieron. El orden moral del universo está apagado: necesito alguna resolución. La parte difícil es construir la pregunta de tal manera que necesitar para saber la respuesta.

¿Piensas en tus hijos cuando te acercas al mundo a través de esa lente?

No he sido padre durante mucho tiempo, pero cuando lo reduzcas, ¿qué es lo que quiero que este niño sepa? En cierto modo, espero que este programa sea como una carta para transmitirles. Decimos que todos estamos conectados, pero ahora da miedo. Con suerte, esto es de una manera hermosa y poética que dejará boquiabiertos a los niños, y también a los adultos, y servirá como una forma de recordarnos que esta es la forma en que tomamos las huellas dactilares de la vida de los demás.



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