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Los brotes de coronavirus se han extendido por tres instalaciones de procesamiento de pescado de Alaska y una fábrica de arrastre en las últimas semanas, lo que enfatiza una industria que ya enfrenta un mercado inestable para los productos del mar.

Aproximadamente 26,000 trabajadores de procesamiento se dirigen a plantas en Alaska cada año, la mayor parte de ellos en verano. Muchos trabajan la temporada de salmón rojo en Bristol Bay, la pesquería de salmón rojo más grande del mundo y la fuente de la mayoría del salmón capturado en los Estados Unidos.

Las condiciones en las plantas de peces son similares a las de las plantas procesadoras de carne, con personas que viven juntas y trabajan turnos largos en lugares cerrados. Alaska estableció procedimientos estrictos y requirió monitoreo, cuarentena y pruebas por preocupación de que los trabajadores de procesamiento y los pescadores, muchos de los cuales provienen del estado, propagarían el virus a las comunidades de Alaska.

El plan funcionó en gran medida y el total de casos de Alaska se mantuvo bajo hasta julio. Pero a medida que los casos comenzaron a aumentar en las últimas semanas, los trabajadores residentes, no los de otros estados, llevaron el virus a las plantas de peces, dijo la doctora Anne Zink, directora médica de Alaska. “Desafortunadamente ha despegado bastante rápido”, dijo. “Es muy difícil mitigar la propagación una vez que se obtiene en la planta”.

Alaska ha tenido 20 muertes por coronavirus y alrededor de 3.500 casos, según una base de datos del New York Times.

En la planta de Copper River Seafoods en Anchorage, 76 de 135 personas habían dado positivo el miércoles, dijo el Dr. Zink. En Seward, un pequeño pueblo al sur de Anchorage, 139 de 252 trabajadores dieron positivo. En Alaska Glacier Seafoods, en Juneau, 62 de 150 trabajadores fueron positivos. Y el American Triumph, un barco de arrastre de fábrica que atracó en Dutch Harbor, tuvo 85 casos positivos de las 119 personas a bordo, dijo.

Pero no ha habido brotes en las plantas de peces en la Bahía de Bristol, donde la temporada está terminando. La mayoría de los trabajadores allí provenían de otros lugares y no se mezclaban con los lugareños, dijo Nicole Kimball, analista pesquera de la Asociación de Procesadores de Productos del Mar del Pacífico. “La clave era un campus cerrado”, dijo. “La gente se lo tomó muy en serio para mantener sus puertas cerradas”.

Los brotes en las plantas obligan a que cese la producción mientras se limpian las instalaciones y se evalúa a los trabajadores, presionando aún más a una industria del salmón que, según los analistas, enfrenta una menor demanda de restaurantes y un exceso en el sector minorista. Los procesadores están pagando a los pescadores en Bristol Bay la mitad de la libra que el año pasado, dijo Andy Wink, director ejecutivo de la Asociación Regional de Desarrollo de Productos del Mar de Bristol Bay.



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