Los cargos de asesinato por muerte fetal en California desencadenaron una acalorada batalla legal


Después de que su embarazo terminó en un mortinato el año pasado, una mujer en California fue acusada de asesinato. Los fiscales del condado de Kings dijeron que el feto había muerto porque la mujer, Chelsea Becker, usó metanfetaminas durante su embarazo.

El caso ha captado la atención de grupos de derechos civiles y defensores de la salud reproductiva, quienes han argumentado que los cargos contra la Sra. Becker podrían sentar un precedente peligroso para criminalizar las decisiones que toman las mujeres durante el embarazo.

La Sra. Becker, que ha estado en la cárcel desde su arresto en noviembre y está detenida con una fianza fijada en $ 2 millones, impugnó el cargo de asesinato en una petición. El Tribunal Superior del condado de Kings lo negó en junio.

El viernes, el fiscal general de California, Xavier Becerra, intervino.

El Sr. Becerra escribió un escrito de amicus en apoyo de la petición de la Sra. Becker, argumentando que la interpretación del Tribunal Superior de la ley estatal “sometería a todas las mujeres que sufren una pérdida de embarazo a la amenaza de una investigación criminal y un posible procesamiento por asesinato”. Agregó que se debe conceder la petición de fin del proceso penal en su contra.

Phil Esbenshade, el asistente del fiscal de distrito ejecutivo del condado de Kings, dijo que el caso dependía de si el código penal del estado exime a las mujeres embarazadas de responsabilidad penal en casos como estos. “Este no es un caso sobre el aborto ni sobre los derechos reproductivos de las mujeres”, dijo. “Este es un caso sobre una persona que realizó actos específicos que resultaron en la muerte de un feto viable”.

California se encuentra entre los 38 estados que tienen leyes de homicidio fetal que reconocen al feto como víctima en casos de violencia contra una mujer embarazada. según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. En los últimos años, se han presentado cargos de feticidio, homicidio u homicidio contra mujeres en estados como Indiana, Oklahoma y Mississippi. El año pasado en Alabama, una mujer fue acusada de homicidio involuntario después de que otra mujer le disparara en el estómago y su feto de 5 meses no sobreviviera. El caso provocó indignación nacional y ese cargo fue retirado una semana después.

En California, otra mujer del condado de Kings, Adora Pérez, fue acusada de asesinato en 2018 después de un mortinato por consumo de metanfetamina. La Sra. Pérez, quien fue procesada por el mismo fiscal de distrito que la Sra. Becker, se declaró culpable del cargo menor de homicidio involuntario y ahora cumple una sentencia de 11 años de prisión.

En los últimos años, se han estado librando feroces batallas por los derechos reproductivos en las legislaturas y los tribunales de todo el país, lo que a menudo ha dado lugar a amplias restricciones al aborto a nivel estatal, aunque la Corte Suprema dio un revés a los opositores al aborto en junio.

Jacqueline Goodman, abogada de Becker, dijo que el resultado de su caso repercutiría más allá de las fronteras del condado de Kings y que juicios como estos podrían hacer que las mujeres embarazadas tengan miedo de buscar atención médica o asesoramiento por abuso de sustancias.

“Es parte de un esfuerzo nacional para criminalizar el aborto”, dijo sobre el cargo de asesinato. “De ahí es de donde viene esto”.

En última instancia, el caso de la Sra. Becker se reduce a la interpretación de los tribunales de una pequeña subsección del código penal de California. La Sección 187 del Código Penal es el estatuto principal del estado para el asesinato, que define como “el asesinato ilegal de un ser humano o un feto, con malicia de antemano”.

La referencia a un feto se agregó en 1970. Esa enmienda, escrita por un ex asambleísta estatal republicano, W. Craig Biddle, se produjo en respuesta a un caso en el que un hombre agredió a su esposa embarazada para destruir el feto que llevaba. La condena por asesinato del hombre fue anulada porque el código penal no se refería a los fetos como posibles víctimas de homicidio.

La enmienda de 1970 no solo agregó una referencia al feto; también describió excepciones en cuanto a lo que podría considerarse un homicidio, incluidos los casos en los que “el acto fue solicitado, ayudado, instigado o consentido por la madre del feto”.

Biddle murió en 2018. Pero en una declaración judicial de 1992, dijo que la “única intención” de la enmienda había sido “castigar como asesinato el asalto intencional de un tercero a una mujer embarazada que resultó en la muerte de su feto”. “

Añadió: “Ningún legislador sugirió jamás que esta legislación, tal como fue finalmente adoptada, pudiera ser utilizada para castigar como homicidio a una mujer embarazada que resultó en la muerte de su feto”.

Pero el Sr. Esbenshade de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kings dijo el lunes que nada en el estatuto excusa “la conducta ilegal imprudente o indiferente de una madre que resulta en la muerte ilegal de su feto”.

Daniel N. Arshack, abogado de la Sra. Becker, quien también se desempeña como abogado del National Advocates for Pregnant Women, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, dijo que la interpretación de los fiscales podría hacer posible que las mujeres sean procesadas penalmente por mortinatos que resultaron de, digamos, un accidente automovilístico si la mujer no usaba el cinturón de seguridad.

El Sr. Arshack acogió con agrado el escrito de amicus del Sr. Becerra y dijo que el caso de la Sra. Becker debería desestimarse. “Las opiniones del fiscal general, aunque no son vinculantes, tienen mucho peso”, dijo. “Si no hace una diferencia, tenemos ante la Corte Suprema de California para apelar”.



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