Los médicos del coronavirus luchan contra otro flagelo: desinformación


Un médico de la sala de emergencias en Illinois fue acusado en abril de beneficiarse de nombrar el coronavirus como la causa de la muerte de un paciente, un rumor que se está difundiendo en línea.

Un internista en Nueva York trató a un paciente con vómitos en mayo que bebió una mezcla de lejía como parte de una cura de virus falsa que se encuentra en YouTube.

Y en junio, un paramédico en Gran Bretaña ayudó a un hombre claramente enfermo que se había negado a ir a un hospital después de leer advertencias engañosas sobre un tratamiento deficiente del coronavirus en las redes sociales.

Los médicos en la primera línea de la pandemia mundial dicen que están luchando no solo contra el coronavirus, sino también combatiendo cada vez más un flagelo interminable de desinformación sobre la enfermedad que está afectando a los pacientes.

Antes de la pandemia, los profesionales médicos se habían acostumbrado a tratar con pacientes engañados por la información en línea, un fenómeno al que llamaban Dr. Google. Pero en entrevistas, más de una docena de médicos e investigadores de desinformación en Estados Unidos y Europa dijeron que el volumen relacionado con el virus no se parecía a nada que hubieran visto antes. Culparon a líderes como el presidente Trump por amplificar las teorías marginales, a las plataformas de redes sociales por no hacer lo suficiente para eliminar la información falsa y a las personas por creer demasiado rápido lo que ven en línea.

La semana pasada, los investigadores dijeron que al menos 800 personas en todo el mundo murieron en los primeros tres meses del año, y miles más fueron hospitalizadas, debido a afirmaciones infundadas en línea de que la ingestión de alcohol altamente concentrado mataría el virus. Sus hallazgos, basados ​​en el estudio de los rumores que circulan en la web, fueron publicado en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

Las frustraciones de los médicos llenan los grupos de Facebook y los foros en línea. La Asociación Médica Estadounidense y otros grupos que representan a los médicos dicen que la información falsa que se difunde en línea está dañando la respuesta de salud pública a la enfermedad. La Organización Mundial de la Salud está desarrollando métodos para medir el daño de la información errónea relacionada con virus en línea, y durante dos semanas en julio, el grupo organizó una conferencia en línea con médicos, expertos en salud pública e investigadores de Internet sobre cómo abordar el problema.

“Esto ya no es solo una observación anecdótica que han hecho algunos médicos individuales”, dijo Daniel Allington, profesor titular del King’s College de Londres y coautor de un estudio reciente que encontró que las personas que obtuvieron sus noticias en línea, en lugar de la radio o la televisión, eran más propensas a creer en teorías de conspiración y no seguir las pautas de salud pública. “Este es un patrón estadísticamente significativo que podemos observar en una encuesta grande”.

El Dr. Howard Mell, médico de la sala de emergencias en un suburbio de St. Louis, en Illinois, dijo que la esposa de un hombre que había muerto a causa del coronavirus en abril lo acusó de completar falsamente el certificado de defunción para ganar más dinero. Explicó que el formulario era correcto y que su salario no se basaba en la causa de la muerte.

“Ella gritó: ‘Hemos visto en línea cómo ustedes obtienen más dinero’”, dijo el Dr. Mell.

Desde entonces, la situación no ha mejorado, dijo. Varias veces a la semana, conoce a alguien que cree en información médica falsa que se descubrió en línea.

“Se ha convertido absolutamente en un trabajo en sí mismo”, dijo el Dr. Mell, quien también es portavoz del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia, un grupo que representa a los médicos de E.R.

Algunos médicos dicen que discuten con pacientes que exigen recetas de hidroxicloroquina, la droga no probada defendida por Trump. En algunos hospitales, las personas han llegado pidiendo una nota del médico para no tener que usar una máscara en el trabajo porque creen que dañará sus niveles de oxígeno, otro rumor en línea.

Las plataformas en línea como Facebook y YouTube, que es propiedad de Google, han introducido políticas para limitar la información errónea sobre el coronavirus y elevar la información de fuentes confiables como la Organización Mundial de la Salud. Este mes, Facebook y Twitter eliminó una publicación de la campaña de reelección de Trump que afirmaba falsamente que los niños no contraen el coronavirus.

“Hemos sido agresivos tanto para eliminar las afirmaciones falsas dañinas como para dirigir a las personas a información autorizada”, dijo Facebook en un comunicado. La compañía, que realizó una llamada con los médicos en junio para escuchar sus preocupaciones, dijo que había eliminado más de siete millones de piezas de información errónea sobre el virus y agregó etiquetas de advertencia a millones más.

YouTube dijo que estaba “comprometido a proporcionar información útil y oportuna sobre Covid-19” y que había eliminado más de 200.000 videos peligrosos o engañosos.

Pero la información falsa continúa difundiéndose. El mes pasado, un video de un grupo de personas que se autodenominaban los médicos de primera línea de Estados Unidos fue visto millones de veces. Compartió afirmaciones engañosas sobre el virus, incluida la de que la hidroxicloroquina es un tratamiento eficaz para el coronavirus y que las máscaras no ralentizan la propagación del virus.

La magnitud del problema llevó el mes pasado a un informe parlamentario británico que se sumó a los pedidos en el país de leyes más estrictas contra las plataformas de redes sociales más grandes, como Facebook y YouTube.

El Dr. Ryan Stanton, médico de la sala de emergencias de Kentucky, dijo que varios pacientes enfermos habían esperado hasta que era casi demasiado tarde para visitar un hospital porque estaban convencidos por lo que habían leído en línea de que el Covid-19 era falso o “no era importante”. acuerdo.”

“Pensaron que era solo una estratagema, una farsa, una conspiración”, recuerda el Dr. Stanton. “Simplemente me voló la cabeza que puedas ponerte estas anteojeras e ignorar los hechos”.



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