Los temores de escasez de ventiladores durante la pandemia de coronavirus desatan una ola de innovaciones


A medida que el coronavirus se desata en todo el mundo, los ventiladores que bombean oxígeno a los pulmones de los pacientes críticos han sido adoptados como la mejor esperanza para salvar vidas.

Pero el temor a la escasez de ventiladores ha desatado una ola de experimentación en hospitales de todo el país que está dando lugar a algunas alternativas prometedoras para ayudar a mantener a los pacientes.

Los médicos del Hospital de la Universidad de North Shore en Long Island han estado utilizando máquinas diseñadas para personas con apnea del sueño para mantener la respiración de muchos pacientes con coronavirus, y los ingenieros de la Universidad de Nueva York han transformado los secadores de peluquería con capucha en cámaras personales de presión negativa que entregan oxígeno y limitan el propagación del virus en aerosol, reduciendo los riesgos de infección para los trabajadores de la salud y otros pacientes.

Los neumólogos de todo el país han recurrido a una intervención notablemente simple: voltear a los pacientes sobre su estómago, lo que mejora notablemente los niveles de oxígeno para las personas con dificultad respiratoria.

El Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York está modernizando 200 máquinas respiratorias donadas por Tesla. Esos dispositivos, fabricados por ResMed y conocidos como VPAP, o presión positiva variable de las vías respiratorias, se han reconfigurado para atrapar los contagios exhalados. En caso de apuro, las máquinas renovadas también pueden servir como bombas de aire para la intubación.

El Dr. Charles A. Powell, director del Instituto Respiratorio Nacional de Salud Judía Mount Sinai, dijo que las máquinas no eran lo suficientemente potentes como para ayudar a los pacientes con dificultad respiratoria grave, aunque parecen proporcionar alivio a los pacientes con coronavirus con problemas respiratorios moderados. Dijo que el hospital ha comenzado un estudio aleatorio para ver si las máquinas que usan una máscara facial simple podrían ser utilizadas en el hogar por personas que no están lo suficientemente enfermas como para ser hospitalizadas.

La desventaja, dijo, es el riesgo de infectar a otros en el hogar porque las máscaras no filtran el virus exhalado. “Si es posible, una persona que no está enferma debe permanecer fuera de la habitación mientras la máquina CPAP está funcionando”, dijo.

Algunos médicos desconfían de los dispositivos alternativos. El Dr. Wilcox de Mass General citó un estudio de 2017 que encontró que hasta el 80 por ciento de los pacientes con dificultad respiratoria moderada que estaban conectados a máquinas CPAP dañaron sus pulmones al respirar profundamente durante un período prolongado de tiempo. El riesgo fue especialmente pronunciado en pacientes más jóvenes. La Dra. Wilcox dijo que prefiere dar oxígeno a los pacientes con coronavirus a través de un tubo colocado debajo de las fosas nasales.

“Probablemente hay un subconjunto de pacientes que podrían beneficiarse de las máquinas CPAP, pero el desafío es cómo determinar rápidamente quiénes son”, dijo.

El Dr. Wilcox también se ha visto alentado por el posicionamiento propenso, una intervención que consiste en convertir a los pacientes en dificultad respiratoria sobre su estómago. La práctica, utilizada durante mucho tiempo para aumentar la oxigenación en pacientes con ventilación mecánica, ha sido sorprendentemente beneficiosa para los pacientes con Covid-19 que no están intubados. La maniobra funciona abriendo partes de los pulmones que están comprimidas mientras está acostado boca arriba.

“Todo es anecdótico en este momento, pero los pacientes nos dicen que se sienten mejor”, dijo el Dr. Wilcox. “Es simplemente fascinante”.



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