Los trabajadores con seguro médico enfrentan costos de bolsillo crecientes


El alto costo de la atención médica persiste durante la pandemia, incluso para las personas que tienen la suerte de tener un seguro laboral.

El costo anual promedio de un plan de salud que cubre a una familia aumentó a $ 21,342 en 2020, según la última encuesta de Kaiser Family Foundation, un grupo sin fines de lucro que rastrea la cobertura basada en el empleador. Los trabajadores pagaron aproximadamente una cuarta parte de las primas totales, o $ 5,588, en promedio, y sus empleadores asumieron el resto del costo.

Un análisis de los resultados se publicó el jueves en línea en Heath Affairs, una revista académica. Si bien las primas aumentaron solo ligeramente con respecto a la encuesta de 2019, el aumento de las primas y los deducibles juntos durante la última década ha superado con creces tanto la inflación como el crecimiento de los ingresos de los trabajadores. Desde 2010, las primas han subido un 55 por ciento, más del doble del aumento de los salarios o la inflación, según el análisis de la fundación.

Aproximadamente 157 millones de estadounidenses tenían cobertura de su empleador antes de la pandemia, pero millones han perdido su seguro y sus trabajos durante los últimos meses. Muchos expertos esperan que más personas pierdan la cobertura en los próximos meses a medida que las empresas despidan trabajadores o eliminen sus beneficios de salud.

“Nada cambió mucho, pero luego todo cambió”, dijo Gary Claxton, vicepresidente senior de la fundación. La encuesta se realizó de enero a julio de este año, lo que dificulta que los investigadores vean cómo el cambio de circunstancias afectará los costos y la disposición de los empleadores a pagar por la cobertura.

“Es posible que las cosas se vean diferentes en el futuro a medida que los empleadores lidian con la agitación económica y de salud provocada por la pandemia”, dijo en un comunicado Drew Altman, director ejecutivo de la fundación.

La encuesta también subrayó cuánto tienen que gastar de su bolsillo los trabajadores con seguro médico para su atención. Además de pagar su parte de las primas, la mayoría de los empleados enfrentan un deducible elevado: un promedio de $ 1,644 por persona. Eso es más del doble de lo que era en 2010, cuando el promedio para una sola persona era de 646 dólares, según la fundación.

Algunos empleadores y compañías de seguros renunciaron a los costos compartidos durante los primeros meses de la pandemia, pero algunos de ellos han comenzado a restablecer los deducibles y copagos para la atención no relacionada con el coronavirus. Los costos potenciales son particularmente preocupantes durante la recesión económica, ya que incluso las personas con cobertura dude en gastar dinero en una visita al médico.

La investigación de Kaiser también destaca una preocupación que probablemente se ha intensificado durante la pandemia: la disponibilidad limitada de proveedores de salud mental dentro de la red de seguros típica. La pandemia ha aumentado la necesidad de acceso a servicios de salud mental y conductual, dijo Claxton, pero las redes que ofrecen las aseguradoras a menudo tienen opciones muy limitadas.



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