Los tratamientos Covid de Trump sugieren una condición grave


El presidente Trump permanecerá en el hospital militar Walter Reed por un número indefinido de días, dijo su médico el sábado, sometiéndose a un régimen de medicamentos antivirales de cinco días para Covid-19 que indicó que su condición podría ser más grave de lo que se había revelado públicamente. El jueves recibió otra terapia que aún se encuentra en las primeras fases de prueba.

Los expertos médicos que han estado siguiendo los detalles incompletos y conflictivos publicados por la Casa Blanca y Walter Reed sobre la condición del presidente estaban divididos sobre los tratamientos experimentales que Trump, de 74 años, ha recibido. Y aunque dijeron que era difícil comentar sobre la condición de Trump o evaluar su tratamiento dada la información limitada y contradictoria, algunos dijeron que estaban preocupados.

En una conferencia de prensa el sábado afuera del centro médico, el Dr. Sean P. Conley, el médico del Sr. Trump, pintó una muy positiva imagen del estado del presidente, diciendo que estaba bien, sin fiebre y que no necesitaba oxígeno suplementario.

Pero inmediatamente después, Mark Meadows, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, contradijo esa evaluación y dijo que los signos vitales de Trump en las últimas 48 horas “fueron muy preocupantes” y que los próximos dos días serían críticos.

Muchos médicos enfatizaron el período crítico de tiempo, alrededor de siete a 10 días después de la infección, cuando la condición de un paciente puede empeorar. Algunas personas responden a una infección con una respuesta inmune excesivamente exuberante que puede empeorar su enfermedad e incluso resultar fatal.

El Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que le sorprendería que Trump se sintiera mejor tan rápido como sugirió el Dr. Conley. Lo que sucede a menudo, dijo, es que un paciente será dado de alta del hospital pero luego, una semana después, empeorará mucho y tendrá que ser readmitido.

“Lo que llamamos ‘caerse de un precipicio’ suele ser de una semana a 10 días de curso”, dijo.

Pero los expertos médicos en general acogieron con agrado la estrecha vigilancia del presidente en el complejo médico militar y señalaron sus factores de riesgo (es un hombre mayor y un poco obeso) para desarrollar una forma más grave de la enfermedad.

“Transferirlo a Walter Reed fue lo correcto”, dijo el Dr. Carlos del Rio, profesor de medicina en la Universidad Emory en Atlanta. “Porque cualquiera de nosotros que hemos visto pacientes con Covid, especialmente pacientes de su edad, puede decir que en un minuto parecen estar bien y al minuto siguiente no”.

Los médicos en la conferencia de prensa eludieron preguntas sobre si el presidente alguna vez había necesitado oxígeno; no quiso decir cuáles habían sido sus niveles de temperatura u oxigenación en los últimos días; y ofreció un cronograma confuso para diagnosticar su enfermedad que estaba en conflicto con la revelación de la 1 a.m. del viernes por parte del propio Trump, unas 36 horas antes de la conferencia de prensa, de que había dado positivo por el coronavirus.

El Dr. Conley luego emitió una corrección que coincidía con la anterior Casa Blanca. comunicados que alertan al público sobre la enfermedad y los tratamientos del Sr. Trump.

“Es una situación muy extraña”, dijo el Dr. Andre Kalil, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. “¿Está siendo tratado en exceso o mal? No lo sabemos “.

Una de las terapias que se le está dando a Trump, un cóctel de anticuerpos monoclonales fabricados por Regeneron, se encuentra en la fase más temprana de pruebas, y solo hay un comunicado de prensa reciente de la compañía con respecto a su efectividad. En un ensayo, el cóctel se administra a personas recientemente expuestas o infectadas, especialmente a aquellas que no pueden despertar una potente respuesta inmunitaria por sí mismas. Por edad y sexo, Trump pertenece al subgrupo de personas cuyo sistema inmunológico tal vez no pueda defenderse del virus por sí solo.

Algunos expertos son optimistas de que el medicamento Regeneron funciona y apoyan la administración de una terapia a los pacientes que ataque directamente al virus. Los anticuerpos monoclonales en general son bastante seguros, dijeron los expertos, y se han utilizado otros similares para tratar a pacientes con VIH. y Ébola.

“Es un riesgo menor y justificado”, dijo John Moore, virólogo de la Facultad de Medicina Weill Cornell.

Otros expertos se mostraron escépticos.

“En mi opinión, estos anticuerpos son experimentales”, dijo el Dr. Kalil, investigador principal del estudio federal que muestra que el otro tratamiento, remdesivir, que se le está administrando al Sr. Trump aceleró la recuperación en pacientes hospitalizados con Covid.

“No sé qué tan seguros son para el presidente”, dijo el Dr. Kalil. “No deben administrarse fuera de un ensayo clínico”.

Remdesivir es el estándar de atención ahora para algunos pacientes con Covid, por lo que es probable que algunos participantes en un ensayo de Regeneron de pacientes con Covid hospitalizados hayan recibido ambos.

Un dato destacado son los niveles de oxígeno en la sangre de Trump. Los médicos dijeron que su nivel era del 96 por ciento mientras caminaba el sábado por la mañana. Las lecturas normales del oxímetro de pulso suelen oscilar entre el 95 y el 100 por ciento. Los valores por debajo del 90 por ciento se consideran bajos.

La doctora Rochelle Walensky, jefa de la división de enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts, dijo que aunque los niveles de Trump “no eran perfectos”, algunas personas mayores con otras afecciones médicas pueden tener niveles de alrededor del 96 por ciento cuando caminan.

Los niveles de oxígeno son un indicador importante de si la enfermedad está progresando a una fase grave.

Cuando se le preguntó si Trump estaba recibiendo oxígeno suplementario, el Dr. Conley respondió: “No está recibiendo oxígeno en este momento” y “no ha necesitado nada esta mañana hoy”.

“Fueron muy inflexibles en decirte cuando no estaba con oxígeno”, dijo el Dr. Walensky. “Eso implica que estaba con oxígeno. Tal vez tenga síntomas lo suficientemente graves como para ponerlo en oxígeno o tal vez sus niveles de oxígeno bajaron tanto que sintieron que necesitaba oxígeno “. O, dijo, “podría ser que cuando lo transportaran solo le dieran una cantidad mínima de oxígeno”.

“No es útil que haya sido evasivo”, dijo, refiriéndose al Dr. Conley.

El Covid-19 tiene dos fases en aquellos que se enferman gravemente, dijo el Dr. Robert Finberg, profesor y director del departamento de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts.

Primero, el virus se replica y luego el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada al virus, creando un tipo diferente de enfermedad que puede ser difícil de controlar. Las sustancias químicas liberadas por los glóbulos blancos pueden provocar una inflamación grave de los órganos, especialmente los pulmones y el corazón, una reacción que puede ser fatal.

Tanto los anticuerpos monoclonales como el remdesivir atacan al virus, agregó el Dr. Finberg, por lo que debería ser mejor usarlos desde el principio mientras la enfermedad aún es causada por el virus mismo.

Trump tomó la primera terapia experimental el jueves: la combinación Regeneron de dos anticuerpos. Cada uno de los anticuerpos es un potente bloqueador del virus en los estudios de laboratorio. Como todos los anticuerpos, se trata de proteínas: una se aisló de un paciente que se recuperó de Covid y la otra fue fabricada por Regeneron en un ratón con sistema inmunológico humano.

Trump comenzó a tomar el segundo medicamento, remdesivir, el viernes. Entra en las células infectadas y bloquea la replicación viral.

El cóctel de anticuerpos Regeneron no ha sido aprobado, ni la Administración de Alimentos y Medicamentos le ha otorgado una aprobación de emergencia para su uso, una designación que permite a una empresa vender un medicamento prometedor mientras aún se está probando. Pero los pacientes a veces pueden obtener medicamentos experimentales de una empresa si un médico los solicita y la F.D.A. y la empresa está de acuerdo. Así es como Trump obtuvo los anticuerpos de Regeneron.

La compañía emitió un comunicado de prensa el mes pasado citando datos preliminares de un estudio continuo que insinúa que el medicamento podría ayudar a las personas en las primeras etapas de la enfermedad, y también insinúa que si no se administra temprano, antes de que un paciente desarrolle anticuerpos, probablemente no sea así. digno de dar, señaló el Dr. Walensky.

No está claro cuánto tiempo estuvo infectado Trump. Los médicos no revelaron cuándo recibió el último resultado negativo de su prueba; asistió a una reunión de recaudación de fondos el jueves, aunque los asistentes dijeron que mostraba algunos posibles síntomas el miércoles y el jueves.

Gilead fabrica remdesivir, un medicamento antiviral que tiene una aprobación de emergencia de la F.D.A. como terapia Covid. Los análisis de sangre que mencionó el Dr. Conley se utilizan para controlar el remdesivir. Trump ha recibido una infusión y recibirá un total de cinco, como es habitual.

Pero lo que no se sabe es si la combinación de remdesivir y anticuerpos monoclonales es la mejor forma de combatir el virus.

Esa combinación, dijo la Dra. Michelle Prickett, una especialista en cuidados intensivos y pulmonares que ha tratado a cientos de pacientes con Covid-19 en el Northwestern Memorial Hospital en Chicago, es un “territorio inexplorado”.

El médico de Trump también indicó en un comunicado que el presidente había estado tomando una combinación de medicamentos de venta libre: zinc, vitamina D, famotidina o Pepcid, un medicamento que bloquea la producción de ácido estomacal, así como melatonina y aspirina. .

Los expertos en enfermedades infecciosas miraron con recelo.

Se ha promocionado que el zinc, la vitamina D y la famotidina ayudan a combatir el coronavirus, pero la evidencia está lejos de ser rigurosa.

“No son útiles para Covid”, dijo el Dr. Kalil. Y, agregó, “podrían tener interacciones” que empeoran la enfermedad.

“Hay medicamentos que podrían tener efectos dañinos en Covid que no son dañinos en otros entornos. Sugeriría evitarlos “.

El Dr. Finberg estuvo de acuerdo.

“Si fuera yo, no los tomaría”, dijo.

Denise Grady contribuyó con el reportaje.



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