¿Mejorar la atención de emergencia? La pandemia ayuda a señalar el camino


Este hacinamiento y sus consecuencias adversas son problemas también en otros países. Un documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica de 2018 examinó los tiempos de espera del departamento de emergencias en Inglaterra. A partir de 2004, una política penalizó a los hospitales si sus departamentos de emergencia no completaban el tratamiento de la gran mayoría de los pacientes en cuatro horas, admitiéndolos en el hospital si era necesario para la atención posterior. Se impusieron grandes multas por no cumplir con este objetivo y, en algunos casos, los gerentes de hospitales perdieron sus trabajos.

El estudio encontró que la política redujo el tiempo que un paciente pasaba en el departamento de emergencias en 19 minutos, en promedio, o alrededor del 8 por ciento. También encontró una reducción en la mortalidad a 30 días del 14 por ciento y en la mortalidad a un año del 3 por ciento.

Las esperas más largas también pueden aumentar los costos, según un estudio publicado el año pasado en Economic Inquiry. Una espera de 10 minutos más aumenta el costo de la atención de pacientes con verdaderas emergencias en un promedio del 6 por ciento. El estudio aprovechó el hecho de que las enfermeras de triaje del departamento de emergencias toman decisiones diferentes sobre la rapidez con la que deben tratarse pacientes similares, lo que inserta un grado de aleatoriedad en sus tiempos de espera.

“Cuanto más esperen los pacientes, más se pueden deteriorar sus condiciones”, dijo la autora del estudio, Lindsey Woodworth, economista de la Universidad de Carolina del Sur. “Los pacientes más enfermos cuestan más tratarlos”.

Un gran factor que contribuye al hacinamiento, dijo el Dr. Burke, es que algunos tipos de pacientes, en particular los que necesitan atención de salud conductual, tienen dificultades para salir del departamento de emergencias, incluso cuando ya no necesitan estar allí. “Muchos hospitales no reservan suficientes camas para pacientes de salud conductual”, dijo. “Estos pacientes suelen esperar días en el E.D. para cuidados definitivos y, al ocupar espacio en la D.E., retrasan la E.D. cuidar a otros pacientes “.

Debido a que el cuello de botella en este caso es la necesidad de más camas de hospital para pacientes con afecciones de salud mental, este no es necesariamente un problema que la telemedicina pueda abordar.

Además, muchas personas terminan esperando en el departamento de emergencias por consejo de otros proveedores médicos, aunque es posible que no sea necesario. Sus problemas podrían resolverse en otro lugar. Aunque las estimaciones varían, algunos estudios sugieren que hasta un tercio de los casos de E.D. las visitas son evitables.



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