Navegando por el territorio emocional de las reuniones familiares de otoño


Como una de 11 hermanos, Charity Hoffman está acostumbrada a pasar la Navidad con docenas de parientes en la casa de sus padres en Lansing, Michigan. Este año será la primera Navidad de su hija de 7 meses y la segunda temporada de vacaciones de la familia sin su hermano. quien murió en 2019. Dice que tiene una “gran familia amorosa”, y estar juntos les ayuda a lidiar con la pérdida de su hermano.

Pero aunque tuvo muchas visitas al porche y al patio trasero socialmente distantes el verano pasado, la Dra. Hoffman, que tiene 35 años y vive en Ann Arbor, Michigan, dijo que por primera vez, no pasará la Navidad con su familia extendida, optando estar solo con su marido y su hija. Además de querer mantener a su bebé a salvo, “queremos proteger a nuestra comunidad y no contribuir a la propagación”, dijo.

El tiempo pasado con la familia se considera una fuente clave de significado y satisfacción, según dos encuestas del Pew Research Center de 2017. Sin embargo, están surgiendo disputas a medida que los miembros de la familia tienen diferentes percepciones sobre cómo mantenerse a salvo y no exponer a otros al virus. Los diferentes enfoques están dando como resultado “mucha tensión dentro de las familias y mucho juicio”, dijo Vaile Wright, directora senior de innovación en el cuidado de la salud de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Algunas familias pueden ser más o menos reacias al riesgo cuando se trata de tomar decisiones que podrían poner a otras personas en riesgo de contraer la enfermedad. Hay áreas grises, como si es seguro comer en el interior con quienes no viven con usted o enviar niños a la escuela, dijo el Dr. Wright. “Son preguntas sin respuestas claras”.

Para la Dra. Hoffman, dijo que ha sido difícil negociar la situación, ya que los miembros de la familia no están de acuerdo sobre el alcance de las precauciones a tomar. “Lo que es demasiado arriesgado para alguien es demasiado cauteloso para otra persona”, dijo. Añadió: “No es que nadie crea que debamos tener cuidado. La forma en que interpretamos los mensajes contradictorios de nuestro liderazgo varía, por lo que ni siquiera hay dos lados, solo diferentes grados de mitigación de riesgos “.

Las vacaciones pueden ser estresantes incluso en circunstancias normales. Y en muchos conflictos familiares, los expertos aconsejan el compromiso. Pero ese puede no ser el enfoque correcto aquí, porque ceder a los deseos de otro pariente de una fiesta tradicional alrededor de la mesa del comedor puede ser un riesgo demasiado grande para otros miembros de la familia, especialmente si tuvieran que mezclarse con personas de partes del país que son puntos calientes.

El Dr. Wright dijo que no debe exponerse a miembros de la familia si siente que no están siguiendo comportamientos protectores. Pero esa puede ser una situación espinosa, lo que hace que algunos miembros de la familia se sientan heridos o rechazados. Aquí hay algunas sugerencias de expertos sobre cómo hacer que funcione.

Desarrollar un plan, comunicar claramente las expectativas y discutirlo con los miembros de la familia ahora puede ayudar a aliviar las tensiones, dijo Robert E. Emery, profesor de psicología y director del Centro para Niños, Familias y Derecho de la Universidad de Virginia. Verifique si sus invitados se sienten cómodos con su plan propuesto y sea flexible al modificarlo si hay una manera fácil de hacer que todos se sientan seguros y más cómodos.

Aunque pueda parecer incómodo abordar el tema, evitará una situación que podría ser aún más incómoda más adelante.

La Sra. Goyer sugiere tener pautas claras sobre el uso de máscaras y cuánta distancia necesitará entre cada persona. El Dr. Emery dijo que si está siendo invitado, está bien preguntarle al anfitrión sobre los planes, pero no dictar. “No puedes insistir en que alguien organice una fiesta de acuerdo con tus estándares”, dijo.

Los anfitriones deben discutir los protocolos y las expectativas antes del evento, dijo el Dr. Wright. “¿Qué pasaría si tuvieras una casa libre de humo y un invitado comenzara a fumar un cigarrillo adentro?”, Preguntó. “Probablemente no tenga ningún reparo en pedirles que salgan o se vayan. El uso de máscaras y el distanciamiento social deben pensarse de la misma manera “.

El Dr. Wright sugirió iniciar la conversación sobre su decisión sin juzgar, utilizando “declaraciones en yo”, que centran la responsabilidad en usted mismo.

Si decide renunciar a las vacaciones familiares este año, dijo que podría decir algo como: “Creo que lo mejor para mi familia es ser más estricto, así que no vamos a viajar para el Día de Acción de Gracias”. Este tipo de lenguaje, dijo, hace que la otra persona se ponga menos a la defensiva, ya que no parece que “no estás haciendo lo correcto, así que no puedo ir a visitarlo”.

La Sra. Goyer dijo que evaluemos si los miembros de la familia extendida se adhieren a los mismos protocolos de seguridad que usted sigue. La máxima prioridad debe ser la seguridad y la comodidad. El lenguaje suave puede ayudar a disipar las tensiones, dijo, algo como: “Todos tenemos los mismos objetivos, mantener a los seres queridos a salvo. Así es como tomaremos decisiones “.

Si decide saltarse la reunión familiar, el Dr. Emery sugirió que mantenga el mensaje positivo: “Exprese cuánto ha disfrutado la reunión y la va a perder y esperar los años futuros”. Dijo que es importante no juzgar a sus anfitriones si decide no ir y ser respetuoso con las elecciones de los demás si usted es el anfitrión y sus invitados se retiran este año.

Puede ayudar acercarnos a esta temporada navideña con la expectativa de que se verá diferente a como se ha visto en el pasado, dijo el Dr. Wright. Pero en lugar de mirar el lado negativo, animó a verlo como una oportunidad para marcar el comienzo de nuevas tradiciones.

Aquellos que opten por no celebrar en persona podrían participar en una actividad compartida de forma virtual. La Sra. Goyer sugirió usar aplicaciones como House Party que les permiten jugar juntos incluso si están separados, hornear sus fiestas con otras personas que están geográficamente distantes o desenvolver regalos juntos a través de Zoom. El Dr. Wright agregó que las vacaciones deben ser un momento de gratitud y bendición, “así que considere reflejar eso de una manera que realmente importe”. Por ejemplo, las familias que deciden no reunirse en Acción de Gracias aún podrían reunirse en una videollamada para turnarse para expresar lo que están agradecidos, dijo.

Si eres creativo, es posible que puedas encontrar formas de ver a tus seres queridos en entornos que aún pueden ser seguros. La Sra. Goyer planea conducir de Phoenix a Indianápolis antes del Día de Acción de Gracias para pasar tiempo con su tía y su tío mayores. Pero en lugar de quedarse con primos que viven en la zona, optará por un hotel y se reunirán en el garaje de su tía y tío. Otra opción es alquilar un espacio grande, como un albergue, para que los miembros de la familia puedan reunirse de manera socialmente distante. Y aquellos que tienen espacios al aire libre pueden mantenerse calientes con fogatas o lámparas de calor, aunque pueden ser difíciles de conseguir.



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