Nueva York acusa a un grupo de consumidores engañosos que comparten los costos de salud religiosa


El estado de Nueva York acusó el martes a un importante grupo cristiano de engañar a los clientes al ofrecer ilegalmente un seguro médico a hasta 40.000 residentes desde 2016.

El estado presentó cargos civiles contra Trinity Healthshare, el grupo cristiano, y Aliera, una empresa con fines de lucro que comercializa los planes.

La queja de los reguladores de seguros estatales incluía una lista de cargos, que decía que Trinity y Aliera “comercializaron y vendieron agresivamente sus productos a los consumidores en el mercado de seguros de salud, aprovechando a las personas que no tenían seguro y engañando a los consumidores para que pagaran cientos de dólares por mes por lo que se les hizo creer que era una cobertura de salud integral “.

Los reguladores de Nueva York dijeron que los pacientes a menudo se quedaban con miles de dólares en facturas médicas impagas. A una mujer con leucemia se le negó la cobertura para una hospitalización de emergencia que costó miles de dólares porque le dijeron que tenía una condición preexistente. Aliera negó un reclamo de $ 15,000 por tratamiento de cáncer de mama, según los reguladores, mientras que otra paciente dijo que Trinity no cubría ni siquiera las visitas médicas de rutina.

Los funcionarios estatales dijeron que los casos de dificultades financieras se vieron exacerbados por la pandemia de coronavirus, que generó un alto desempleo y resultó en la pérdida del seguro médico para millones de estadounidenses.

“Los neoyorquinos no deberían tener que preocuparse si un viaje a un profesional médico podría llevarlos a la bancarrota, un factor que se ha visto agravado por esta crisis de salud global sin precedentes”, dijo Linda A. Lacewell, superintendente de servicios financieros del estado, en un declaración.

El estado dijo que buscaría sanciones civiles y otro alivio en nombre de los consumidores, y había emitido una carta de cese y desistimiento en abril que impidió al grupo inscribir nuevos clientes.

Tanto Trinity como Aliera han sido blanco de acciones de otros estados, incluidos Connecticut y Washington. Dicen que no están vendiendo seguros médicos y que no hay confusión sobre sus planes. Dicen que a los clientes se les dice expresamente que no hay garantía de que se cubran sus facturas médicas.

Los clientes “deben reconocer, ya sea en una línea grabada o mediante firma, que el programa no es un seguro”, dijo Aliera en un comunicado el martes. Dijo que los planes no serían asequibles si todas las condiciones preexistentes fueran elegibles para compartir, pero “son una opción legítima para las personas de fe que mantienen un estilo de vida saludable”.

Dada la crisis de salud, “es profundamente preocupante ver a los reguladores del estado de Nueva York trabajando para negar a sus residentes el acceso a alternativas más asequibles al seguro de salud tradicional”, dijo Aliera.

Trinity disputó las afirmaciones hechas por los reguladores estatales. “La gran mayoría de los miembros de Trinity en todo el país están muy complacidos y satisfechos con el ministerio de intercambio de atención médica de Trinity y continúan eligiendo participar en el ministerio de Trinity como un acuerdo rentable”, dijo en un comunicado el martes.

En New Hampshire, donde Trinity y Aliera están demandando para bloquear los esfuerzos del estado para regular sus actividades, un juez de la Corte Superior en el condado de Merrimack detuvo una audiencia administrativa que celebrarían los reguladores hasta que se resuelva su caso judicial.

Con el impacto implacable de la recesión económica en los negocios de la nación, se espera que muchos estadounidenses perderá su cobertura laboral en los próximos meses. Los planes de Obamacare siguen siendo demasiado costosos para algunas personas, que buscan opciones más económicas con primas mucho más bajas, incluso si no brindan una cobertura sólida. La administración Trump ha hermanado su animadversión hacia la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, la ley federal de atención médica, con promociones de alternativas como planes a corto plazo y ministerios de atención médica compartida. La inscripción abierta para los planes Obamacare comienza el 1 de noviembre.

Los planes del ministerio pueden parecer aún más atractivos bajo una nueva regla propuesta por la administración Trump que daría ventajas fiscales a las personas que compren cobertura en un ministerio de atención médica compartida, dijo JoAnn Volk, profesora de investigación de la Universidad de Georgetown.

Si se finaliza la regla, la gente podría confundirse aún más acerca de si esta cobertura equivale a un seguro real, dijo. “Esto podría exacerbar potencialmente los problemas que teníamos antes”, dijo.

Matt Lesser, senador estatal de Connecticut, dijo en una advertencia emitida a principios de este mes por el departamento de seguros: “He escuchado personalmente de electores que han pagado productos que creían que eran seguros de salud. Estos informes son alarmantes y los consumidores deben estar atentos. Muchos de estos productos afirman ser ‘Ministerios de intercambio de atención médica’ que no son seguros y pueden no cubrir la atención médica necesaria “.

Trinity y Aliera enfrentan demandas de consumidores en cuatro estados que dicen haber sido engañados. Jay Angoff, un exfuncionario de salud federal y regulador estatal de seguros que es uno de los abogados que los representa, dice que las quejas son generalizadas. “Estamos recibiendo llamadas no solicitadas de personas que dicen que Aliera no ha pagado sus reclamaciones en otros estados”, dijo.

Según una estimación, más de 1,5 millones de estadounidenses se han unido a grupos cristianos en los que acuerdan compartir los gastos médicos con otros miembros. Las personas se sienten atraídas por precios que son mucho más bajos que el costo de los seguros tradicionales que tienen requisitos estrictos establecidos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, como la cobertura garantizada para condiciones preexistentes.

Los grupos cristianos pueden ofrecer tarifas bajas porque no están clasificados como seguros y no tienen la obligación legal de pagar las reclamaciones médicas. Algunas personas han pagado cientos de dólares al mes y luego se han quedado con cientos de miles de facturas médicas impagas en varios estados donde los ministerios, que no están sujetos a regulación como aseguradoras, no cumplieron con la puesta en común de los gastos de los miembros.

Aliera, que tiene su sede en Georgia, fue objeto de una investigación por parte de The Houston Chronicle. El fiscal general de Texas demandó a Aliera para evitar que ofreciera “productos de seguros no regulados al público”.

Una audiencia administrativa para el caso de Nueva York está programada para febrero.



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