Oleh Hornykiewicz, quien descubrió el tratamiento de Parkinson, muere a los 93 años


Sus hallazgos estimularon el establecimiento de bancos de tejido cerebral humano, la investigación de la dopamina y los tratamientos de otras enfermedades causadas por bajos niveles de neurotransmisores.

“Hoy en día, generalmente se acepta que el inicio del tratamiento de la enfermedad de Parkinson con L-dopa representó uno de los triunfos de la farmacología de nuestro tiempo”, escribió el profesor Hornykiewicz en “La historia de la neurociencia en autobiografía, volumen IV” (2004) . “Esto proporcionó, además del beneficio para los pacientes, un estímulo para estudios análogos de muchos otros trastornos cerebrales, tanto neurológicos como psiquiátricos”.

Recibió varios premios distinguidos, incluido el Premio Wolf en Medicina en 1979 y el Premio Ludwig Wittgenstein de la Fundación Austriaca de Investigación en 1993.

En 2000, cuando el Dr. Carlsson, de Suecia, y otros fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por descubrir la dopamina y “permitir el desarrollo de medicamentos para la enfermedad”, como escribió el comité Nobel, más de 200 científicos firmaron un petición que reclama que el premio no haya sido otorgado también al profesor Hornykiewicz.

Oleh Hornykiewicz nació el 17 de noviembre de 1926 en el pueblo de Sychow, cerca de Lviv, en lo que entonces era el sureste de Polonia y ahora es el oeste de Ucrania. La suya era una familia de cuarta generación de sacerdotes católicos ortodoxos orientales. Su padre, Theophilus Hornykiewicz, ministró a varias docenas de feligreses del pueblo y enseñó religión; su madre, Anna Hornykiewicz, manejó los asuntos de la iglesia de madera de 300 años del pueblo.

Cuando la Unión Soviética invadió en 1939, la familia huyó a Austria, el hogar ancestral de su madre, con todas las pertenencias que pudieran llevar. Oleh no sabía alemán, pero lo aprendió leyendo “Mein Kampf” de Hitler, que estaba disponible en Viena. Sufría de tuberculosis y, cuando terminó la guerra, decidió seguir a su hermano mayor y convertirse en médico.

Recibió su título de médico de la Universidad de Viena en 1951 y comenzó su carrera académica y de investigación en su departamento de farmacología. Obtuvo una beca de investigación del British Council en la Universidad de Oxford de 1956 a 1958. A partir de 1967, dirigió el departamento de psicofarmacología en el Instituto Clarke de Psiquiatría en Toronto (ahora el Centro de Adicción y Salud Mental), donde estableció el Human Laboratorio de cerebro en 1978.



Fuente