Otras víctimas de Covid en España: casos de cáncer no detectados


MADRID – El pasado mes de marzo, mientras el coronavirus azotaba España, Lídia Bayona Gómez empezó a sufrir ataques de vómitos y tos.

Trabajadora de un hogar de ancianos, se trató a sí misma como un posible caso de Covid-19, aislándose y haciéndose la prueba. Los resultados fueron negativos, dos veces. Con su peso bajando y su orina volviéndose roja, hizo repetidos intentos de ver a un médico y, a fines de abril, en una consulta telefónica, uno le dijo que se quedara en casa y le recetaron medicamentos para la gastroenteritis y una infección del tracto urinario.

Pero el dolor siguió empeorando y, a fines de junio, su hermana la llevó a una unidad de emergencia del hospital. A mediados de julio, se sometió a una cirugía de 12 horas para extirpar dos tumores cancerosos, uno de un ovario y otro de las vías biliares. Murió en el hospital nueve días después, a los 53 años.

No fue una tragedia aislada.

Los hospitales y otros centros de atención médica se han visto obligados a dedicar la mayor parte de sus recursos a los pacientes con Covid-19, y los médicos advierten que un número creciente de casos de cáncer y otras enfermedades graves no se detectan, lo que podría terminar costando muchas más vidas. Ese peaje está comenzando a reflejarse en juicios.

Los detalles de la atención de la Sra. Bayona Gómez son parte de una demanda presentada por su hermana, Fátima Bayona, quien quiere que los fiscales de España acusen a las autoridades sanitarias locales en la ciudad norteña de Burgos de negligencia grave. El mes pasado, los fiscales dijeron que investigarían la muerte.

Se han presentado varias otras demandas solo en Burgos, incluida una por una mujer que se enteró de que tenía un cáncer terminal después de intentar durante siete meses obtener acceso a un hospital para hacerse pruebas.

Carmen Flores, presidenta de un asociación que ayuda a los pacientes o sus familiares a emprender acciones legales, dijo que su asociación había ayudado a presentar más de 50 demandas desde septiembre, cuando España y otros países se vieron afectados por una segunda ola de Covid-19. Dijo que su carga de trabajo estaba creciendo exponencialmente como resultado de errores médicos y descuidos derivados del enfoque de los médicos en Covid-19 a expensas de otras enfermedades.

A diferencia de otros países, el gobierno de España no informa cuántas demandas médicas se presentan cada año. Pero la Sra. Flores dijo que, a juzgar por su seguimiento de las presentaciones judiciales en todo el país, el número parece haber aumentado en lo que va del año en al menos un 30 por ciento.

Algunas demandas acusan a los médicos de negarse a ver a los pacientes en persona. Pero otros afirman que los médicos se apresuraron a sacar conclusiones equivocadas o no querían tocar a los pacientes como parte de sus exámenes debido al riesgo de contraer Covid-19.

Los médicos de muchos países han advertido que la pandemia puede haber exacerbado otros problemas de salud, ya sea por desvío de recursos o porque, especialmente en sus etapas iniciales, las personas tenían miedo de buscar ayuda para otras afecciones.

El principal organismo de médicos en Gran Bretaña, la Asociación Médica Británica, dijo que los hospitales allí recibió más de 250.000 referencias urgentes por cáncer menos de lo normal en abril, mayo y junio. Una encuesta de pacientes con cáncer de EE. UU. Publicada en abril encontró que casi uno de cada cuatro informaron retrasos en su atención debido a la pandemia.

Pero los médicos españoles dicen que la crisis ha dejado al descubierto debilidades particulares en el sistema de salud del país.

“En España, llevamos mucho tiempo orgullosos de habernos convertido en los mejores del mundo en especialidades como los trasplantes, pero esta pandemia ahora también nos está haciendo darnos cuenta de cuánto hemos descuidado nuestra atención primaria de salud”, dijo César Carballo, médico del Unidad de Urgencias del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.

“Hemos tenido miles de nuestros profesionales que se han ido a trabajar al extranjero, y realmente necesitamos hacer que sea más atractivo para ellos trabajar aquí de nuevo”.

La escasez de personal ha sido especialmente preocupante en lugares como Madrid. La líder de la región capitalina, Isabel Díaz Ayuso, ha estado construyendo un nuevo hospital. Pero ella está luchando por encontrar profesionales de la salud que trabajen en él en un momento en que los sindicatos de la salud expresan su descontento con fuerza.

El mes pasado, Verónica Casado, la ministra de salud regional, dijo en una conferencia de prensa que lamentaba “si había algo que no se había hecho bien” en cuanto al tratamiento de la Sra. Sainz-Maza Zorrilla. El 6 de octubre, los fiscales abrieron una investigación sobre su muerte por cáncer de colon.

Mientras médicos y enfermeras se enfrentan a la segunda ola de Covid-19 con mejores equipo de protección que en la primavera, su moral parece estar más baja.

“Simplemente no puedo brindar la atención adecuada a un paciente cuando recientemente tuve que ver a 100 personas en un solo día”, dijo Patricia Estevan, médica en un centro de salud pública en Madrid.

Manuel Franco, profesor e investigador de epidemiología en la Universidad de Alcalá de Henares y profesor adjunto en la Universidad Johns Hopkins, dijo: “Tenemos trabajadores de la salud que ahora no solo están agotados sino también enojados porque han visto alguna mejora en el protocolos desde la primavera pasada, pero no la contratación de más personas que se prometió ”.

Aún así, algunas de las demandas recientes también subrayan el peligro para los pacientes que terminan recibiendo tratamiento en un hospital sobrecargado por la afluencia de pacientes con Covid-19.

Jesús Pinos demanda a un hospital de la norteña ciudad de Santander tras la muerte de su abuela, María Delia Laguatasig Iza, quien por error fue obligada a esperar su cirugía de apendicitis en un pasillo lleno de pacientes con Covid-19.

Aunque había dado negativo en la prueba del coronavirus antes de la cirugía, recibió un diagnóstico de Covid-19 una semana después, y finalmente murió a causa de él.



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