Para las personas mayores, noticias tranquilizadoras en el debate sobre las estatinas


Las estatinas a veces pueden causar anomalías en el azúcar en la sangre, lo que resulta en un diagnóstico de prediabetes o diabetes y posibles efectos tóxicos en el hígado que requieren análisis de sangre periódicos para las enzimas hepáticas. Un porcentaje muy pequeño de personas a las que se les prescribe una estatina desarrolla un dolor muscular debilitante. Un amigo mayor desarrolló pesadillas inducidas por las estatinas. También ha habido informes que sugieren problemas de memoria asociados con las estatinas y deterioro cognitivo, que ya es una preocupación común a medida que las personas envejecen.

Pero probablemente el mayor factor disuasorio fue la existencia de escasa evidencia del papel que las estatinas podrían desempeñar para las personas mayores en riesgo de enfermedad cardiovascular. Como ocurre en la mayoría de los ensayos de fármacos sobre nuevos medicamentos, se incluyeron relativamente pocas personas mayores de 75 años en los primeros estudios que evaluaron los beneficios y riesgos de las estatinas.

Sin embargo, los últimos informes son muy tranquilizadores. Uno siguió a más de 120.000 hombres y mujeres franceses de 75 a 79 años que habían estado tomando estatinas durante hasta cuatro años. Entre el 10 por ciento que dejó de tomar el medicamento, el riesgo de ser ingresado en un hospital por un evento cardiovascular fue entre un 25 y un 30 por ciento mayor que para quienes continuaron tomando una estatina.

Otro estudio en Israel, publicado el año pasado en el Journal of the American Geriatrics Society, involucró a casi 20,000 adultos mayores seguidos durante 10 años. Entre los que siguieron la terapia con estatinas, la probabilidad de morir por cualquier causa fue un 34 por ciento menor que entre los que no cumplieron con una estatina prescrita. Los beneficios no se redujeron para los mayores de 75 años y se aplicaron tanto a mujeres como a hombres.

Este año, un estudio publicado en JAMA por un equipo encabezado por la Dra. Ariela R. Orkaby del VA Boston Healthcare System encontró que entre 326,981 veteranos estadounidenses cuya edad promedio era de 81 años, el inicio del uso de estatinas se asoció con un 25 por ciento menos de muertes durante todos y un 20 por ciento menos de muertes cardiovasculares durante un seguimiento de casi siete años.

Sin embargo, ninguno de estos estudios representa una investigación “estándar de oro”. Los resultados de dos de estos estudios, el ensayo Staree y el ensayo Preventable, ambos ensayos clínicos controlados aleatorios de la terapia con estatinas para prevenir eventos cardiovasculares en los ancianos, aún no se han publicado. Ambos también evaluarán los efectos sobre la cognición.

Mientras tanto, un informe de Australia publicado el año pasado en el Journal of the American College of Cardiology no encontró diferencias durante un período de seis años en la tasa de deterioro de la memoria o el estado cognitivo entre los usuarios de estatinas y los que nunca habían tomado los medicamentos. De hecho, entre los que empezaron a tomar una estatina durante el estudio, la tasa de deterioro de la memoria se redujo. Otro estudio observacional realizado por un equipo sueco publicado en Nature encontró efectos beneficiosos sobre el tiempo de reacción y la inteligencia fluida entre los consumidores de estatinas mayores de 65 años.



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