Para los médicos del color, las microagresiones son demasiado familiares


Pero las médicas negras dijeron que han visto cómo los pacientes negros confían en su presencia para recibir la mejor atención. Monique Smith, una médica de Oakland, California, estaba trabajando en la sala de emergencias una noche cuando llegó un joven negro con heridas a causa de un accidente automovilístico. Estaba confundida cuando algunos de sus colegas lo llamaron “alborotador”, por lo que visitó la cama del paciente y le preguntó sobre su experiencia al ser admitido. Le dijo que había comenzado a arremeter cuando sintió que los miembros del personal lo estaban estereotipando debido al color de su piel y el vecindario del que provenía.

“Pude entrar en la habitación y decir: ‘Oye, amigo, persona negra a persona negra, ¿qué pasa?’”, Dijo el Dr. Smith. “Luego lo defendí y me aseguré de que recibiera una atención optimizada”.

La conversación hizo que la Dra. Smith se sintonizara más con los comentarios degradantes que los pacientes negros experimentan en los hospitales, y ahora intenta intervenir e identificar los prejuicios de sus colegas. Ella cree, por ejemplo, que los médicos a veces son más rápidos en ordenar pruebas de drogas para pacientes negros, incluso si sus síntomas probablemente no estén relacionados con el abuso de sustancias.

Pero a muchos médicos negros les resulta difícil ser defensores de sí mismos y de sus pacientes, particularmente dentro de las rígidas jerarquías del sistema médico. “Te enfrentas a situaciones en las que serás percibida como la mujer negra enojada aunque solo seas tu propia defensora”, dijo la Dra. Katrina Gipson, médica de emergencias. “Estás constantemente caminando por la línea de cómo ser un profesional consumado”.

El Dr. Landry, autor del artículo reciente y médico de emergencias en el Brigham and Women’s Hospital, dijo que los directores de hospitales y residencias que buscan abordar el problema profundamente arraigado deben comenzar por escuchar y validar las experiencias personales de los médicos negros. Continuar diversificando los departamentos de medicina de emergencia también es fundamental, agregó, para que los médicos negros no trabajen de forma aislada para implementar cambios culturales y organizar la tutoría de colegas negros de mayor rango.

“Soy la única miembro de la facultad médica afroamericana en mi departamento, y eso crea esta sensación de no tener un sistema de apoyo para hablar cuando algo te sucede”, dijo la Dra. Landry. “Tener este documento es una herramienta de validación para que la gente diga: ‘Mira, no soy el único al que le está pasando esto'”.

La Dra. Molina, residente de medicina de emergencia en el Hospital Brigham and Women y una de las autoras del artículo, dijo que destacar la diversidad en la medicina era particularmente importante en medio de una pandemia que afecta de manera desproporcionada a los pacientes negros. “La pandemia de Covid ha servido para enfatizar las disparidades de salud y cómo afectan a las poblaciones negras”, dijo. “Como médicos de urgencias, tenemos que presentar un frente unido reconociendo que el racismo es un problema de salud pública”.

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