Para probar la propagación del coronavirus, estos científicos organizan un concierto


LEIPZIG, Alemania – El cantante de pop alemán Tim Bendzko hizo todo lo posible para energizar a la multitud en el Quarterback Immobilien Arena aquí el sábado por la mañana. Flanqueado por miembros de la banda y cantantes de respaldo, saltó a través de un escenario en el lugar de conciertos y deportes bajo techo, empujando su micrófono hacia unos 1.400 miembros de la audiencia apretados, lo que los llevó a cantar.

La respuesta fue un zumbido ahogado, nada sorprendente, dado que los miembros de la audiencia llevaban máscaras y estaban sentados en un calor sofocante. Aún así, un intrépido Sr. Bendzko les agradeció y dijo: “En este día, ustedes son los salvadores del mundo”.

No eran asistentes típicos a conciertos, pero voluntarios en un estudio elaborado por un equipo de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg llamado Restart 19. Cada asistente, equipado con un rastreador de ubicación digital y desinfectante de manos mezclado con tinte fluorescente, fue colocado cuidadosamente en los asientos como parte de uno de los primeros experimentos realizados por científicos para rastrear los riesgos de infección por coronavirus que plantean los grandes eventos en interiores.

Los investigadores esperan usar sus resultados para determinar qué elementos de eventos como este representan el mayor riesgo de transmisión y ayudar a crear pautas para limitar tales peligros y reiniciar de manera segura las presentaciones en vivo en todo el mundo.

El sector de eventos y música en vivo ha sido uno de los más afectados por la pandemia de coronavirus. Solo en Alemania, genera 130 mil millones de euros en ingresos cada año, según un estudio reciente encargado por el I.G.V.W., un grupo industrial allí. Los lugares de conciertos fueron de los primeros en cerrar para frenar la propagación del virus, y su futuro sigue siendo incierto.

Los espectáculos en interiores han regresado en Alemania, pero lentamente, bajo reglas que varían de un estado a otro. Sin embargo, muchos operadores de lugares y organizadores de eventos argumentan que las limitaciones en el tamaño de la multitud y los requisitos de higiene impuestos por las autoridades hacen que sea económicamente inviable para los lugares que no están subsidiados por el estado para reiniciar las operaciones. En los Estados Unidos, los expertos en salud han dicho que los conciertos en la arena probablemente no se realizarán a gran escala hasta que haya una vacuna disponible.

Leipzig se encuentra en el estado de Sajonia, donde se permiten eventos bajo techo con hasta 1,000 asistentes, en medio de estrictas reglas de higiene y distanciamiento. Pero Philipp Franke, un gerente del estadio que alberga el estudio, dijo en una entrevista telefónica que este número aún era demasiado bajo para que pudiera reabrir. Está previsto que se aumente el límite de asistencia en septiembre, pero el aumento del número de infecciones en Alemania ha provocado un mayor escrutinio del plan.

El Sr. Franke esperaba que los resultados del estudio permitieran a los políticos tomar decisiones informadas sobre la reanudación de conciertos y deportes de interior. “Los eventos culturales son socialmente importantes”, agregó. “Una sociedad necesita tales eventos para encontrar algo de satisfacción y una salida”.

El estudio está dirigido por el Dr. Stefan Moritz, jefe del departamento de enfermedades infecciosas clínicas de la universidad. En una entrevista telefónica, dijo que el experimento fue una respuesta al hecho de que no había suficiente literatura científica disponible para los legisladores sobre los peligros de eventos como el del sábado.

“Sabemos que los contactos personales en el concierto son riesgosos, pero no sabemos dónde ocurren”, dijo. “¿Está en la entrada? ¿Es en las gradas?

El Dr. Moritz concluyó que la mejor manera de traer datos confiables sería realizar un concierto real. El estadio de Leipzig acordó ayudar a gestionar la logística y reclutó al Sr. Bendzko. En una entrevista entre bastidores el sábado, dijo que participó en el estudio porque “es mejor hacer algo activo para hacer avanzar las cosas que sentarse en casa y revolcarse en la inseguridad”.

Había tocado algunos conciertos pequeños en los últimos meses en autocines, dijo, pero no eran económicamente viables. “Los aplausos no pagan nuestro alquiler”, agregó.

Para minimizar el riesgo de infección, a todos los voluntarios se les hizo la prueba del coronavirus con anticipación y se les revisó la temperatura al llegar. Equipados con sus dispositivos de rastreo, máscaras y desinfectante fluorescente, se les pidió que simularan diferentes escenarios de conciertos a lo largo de 10 horas: uno sin distanciamiento social, otro con medidas de seguridad moderadas y un tercero con estrictas.

Cada iteración incluyó actuaciones del Sr. Bendzko y un descanso, durante el cual los participantes simularon viajes a los vendedores de alimentos y bebidas e hicieron visitas al baño. Usando rastreadores, el personal monitoreó la cantidad de veces que los asistentes se acercaron unos a otros y luego usaron lámparas ultravioleta para determinar qué superficies estaban cubiertas con el desinfectante más fluorescente al final del día.

El Dr. Moritz dijo que el hallazgo más intrigante probablemente estaría relacionado con la propagación de aerosoles. Los científicos han confirmado recientemente que el virus puede permanecer suspendido en el aire, posiblemente durante horas en ambientes cerrados.

“Es tan extraño lo que sucede con estos movimientos de aire”, dijo. “Cosas que no esperarías”.



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