Para pruebas rápidas de coronavirus, Israel recurre a un algoritmo inteligente


BEERSHEBA, Israel – Un equipo de tres científicos israelíes ha sido pionero en un procedimiento de prueba de coronavirus que, según dicen, es más rápido y más eficiente que cualquiera de los que se usan actualmente, probando muestras en grupos de hasta 48 personas a la vez.

El gobierno israelí planea implementar el nuevo método en 12 laboratorios en todo el país para octubre, anticipando que otra ola de infecciones por coronavirus podría coincidir con la temporada de influenza con resultados potencialmente calamitosos.

“Estamos haciendo todo lo posible para estar preparados”, dijo Ronen Walfisch, un ingeniero del Ministerio de Defensa que supervisó un proyecto piloto para probar la eficacia del método. El método pasó con gran éxito, dijo.

Moran Szwarcwort Cohen, quien dirige el laboratorio de virología en Rambam Health Care Campus en Haifa, dijo que el nuevo método de prueba conjunta, que fue aprobado formalmente para uso clínico por el Ministerio de Salud israelí el martes, podría permitir escuelas, campus universitarios, empresas y aerolíneas para eliminar grupos enteros de personas mucho más rápido de lo que ha sido posible hasta ahora.

Los funcionarios e investigadores israelíes están trabajando con una compañía de inteligencia artificial para ayudar a seleccionar muestras que probablemente sean positivas, según los puntos calientes conocidos, para mantener bajas las tasas de positividad, dijo el Dr. Hertz.

Una preocupación que surge con frecuencia acerca de las pruebas agrupadas es que las muestras se diluirán, lo que provocará una pérdida de sensibilidad que podría resultar en falsos negativos. Pero el Dr. Shental dijo que el nuevo método fue eficaz incluso con cargas virales bajas porque cada muestra se analiza en varios grupos.

Israel se encuentra en las garras de una tosca segunda ola de la pandemia, y muchos esperan que solo se pueda controlar mediante la reimposición de un bloqueo a nivel nacional. Debido a las demoras en la compra de los sofisticados robots de pipeteo necesarios para ejecutar el nuevo método rápidamente, los funcionarios dijeron que esperan que solo se active cuando se alivie el próximo bloqueo.

Los tres científicos que idearon el método han formado una empresa, Poold Diagnostics, y buscan llevar su algoritmo a los laboratorios de Estados Unidos. Michael S. Lebowitz, director científico de 20/20 GeneSystems, en Rockville, Maryland, que se ha sumergido en el mercado de pruebas de Covid-19, dijo que estaba en conversaciones con Poold para presentar una solicitud conjunta a la Administración de Alimentos y Medicamentos para autorización de emergencia para probar su método.

Dijo que el método podría ser enormemente útil para que las empresas o los programas deportivos universitarios vuelvan a estar en funcionamiento y garanticen que sus poblaciones permanezcan saludables. “La situación ideal es obtener resultados en 24 a 48 horas”, dijo. “Si puede obtener una compresión de aproximadamente ocho veces, ahora está ejecutando muchas menos muestras”.



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