Por qué vacunar a los niños contra la influenza es aún más importante este año


Siempre es una buena idea asegurarse de que sus hijos reciban una vacuna anual contra la gripe, pero más aún este otoño, ya que el coronavirus continúa propagándose por gran parte de los Estados Unidos.

Como cualquier padre sabe, la temporada de resfriados y gripe siempre trae una gran cantidad de virus respiratorios y secreción nasal, pero este año existe la posibilidad de contraer la gripe y el Covid-19. Por eso, los líderes de salud pública instan a todos a que se vacunen contra la influenza para protegernos y evitar que los hospitales se llenen de pacientes enfermos.

“Cada vez que contrae un virus, puede predisponerlo a tener otra infección además”, dijo Flor M. Muñoz, MD, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Texas Children’s Hospital en Houston y autora principal de la Academia Estadounidense de Pediatría. ‘recomendaciones para prevenir la influenza.

Si ha estado pensando en la vacuna contra la gripe de este año y se pregunta cuándo vacunarse o adónde ir durante la pandemia, tenemos las respuestas a continuación.


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Depende. Los niños generalmente reciben su primera vacuna contra la gripe a partir de los 6 meses de edad, momento en el que se les administra otra vacuna unas cuatro semanas después. Eso se debe a que el sistema inmunológico de los niños pequeños menores de 9 años no tiene una respuesta tan fuerte a la vacuna como la de los niños mayores y los adultos, dijo el Dr. Muñoz. La inmunidad máxima se desarrollará aproximadamente dos semanas después de la segunda inyección.

Los niños menores de 9 años que nunca antes recibieron la vacuna también necesitarán dos vacunas contra la gripe este año, distribuidas con cuatro semanas de diferencia. Del mismo modo, los niños menores de 9 años que hayan recibido solo una vacuna contra la gripe en el pasado, y luego nunca recibieron otra vacuna contra la gripe en ningún otro momento, también deben recibir dos vacunas este año.

Los niños de 9 años en adelante solo requieren una vacuna contra la gripe, y estos niños tardarán al menos dos semanas en estar completamente protegidos después de la administración de la vacuna.

Si no está seguro, pida orientación al médico de su hijo.

La Academia Estadounidense de Pediatría dice que mientras sus hijos se vacunen contra la gripe en septiembre u octubre, estarán cubiertos. Aunque ha habido escasez de vacunas contra la gripe en el pasado, este año no ha habido retrasos en la producción, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y los fabricantes de vacunas proyectan que proporcionarán 20 millones de dosis más esta temporada de gripe que la última vez. año, por un total de casi 200 millones.

Los médicos dicen que es mejor no posponer la vacunación. A medida que el año escolar se vuelve ajetreado, puede resultar más difícil encontrar tiempo para una cita. Además, si espera hasta finales de octubre, los casos de Covid-19 podrían aumentar en su área, haciendo que sea más riesgoso visitar una clínica o el consultorio del médico para vacunarse contra la gripe.

Es “mejor obtenerlo cuando lo está pensando, de lo contrario, podría esperar demasiado o olvidarlo”, dijo Mark Sawyer, MD, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Rady Children’s Hospital-San Diego y profesor de la Universidad de California. San Diego.

Los niños que necesitan vacunarse contra la gripe dos veces deben recibir la primera dosis lo antes posible.

Para los niños que comienzan en septiembre, “será a mediados de octubre cuando estén completamente protegidos, suponiendo que reciban su segunda dosis dentro de cuatro semanas”, dijo el Dr. Muñoz.

Todos los que planean vacunarse contra la gripe deben estar completamente vacunados a fines de octubre, aconsejó.

De acuerdo con la C.D.C., la temporada de influenza puede comenzar en octubre y continuar hasta abril o mayo. La inmunidad conferida por la vacuna contra la gripe disminuye con el tiempo, pero más en adultos que en niños, agregó el Dr. Sawyer. Por lo tanto, no se preocupe si está sincronizando la vacuna con precisión y solo planea vacunar a sus hijos en septiembre u octubre.

Si ya es noviembre o diciembre y sus hijos aún no se han vacunado, no se desanime. Haga que se vacunen lo antes posible.

E incluso si sus hijos no se vacunan y luego contraen la gripe, debe vacunarlos cuando se recuperen, porque todos pueden contraer la gripe más de una vez, dijo el Dr. Muñoz.

El jueves, el Departamento de Salud y Servicios Humanos dio permiso para farmacéuticos de todo el país para administrar todas las vacunas programadas a niños de tan solo 3 años, incluida la vacuna contra la gripe. Puede utilizar el sitio web de Vaccine Finder para localizar un lugar cerca de usted.

Aunque los padres ahora tienen más opciones de lugares para vacunar a sus hijos, puede ser más beneficioso hacerlo en el consultorio de su pediatra porque conocen el historial médico de su hijo y usted tendrá la oportunidad de discutir otras cosas, por ejemplo, problemas de sueño o de desarrollo. hitos, o para recibir otras vacunas que podrían haberse omitido a principios de este año.

Es importante mantener ese contacto con el médico de su hijo, especialmente para los niños más pequeños, dijo el Dr. Muñoz.

Si decide ir a una farmacia, no olvide llevar un registro de la vacuna y cuándo se administró, especialmente para los niños que pueden necesitar una segunda dosis, aconsejó el Dr. Sawyer.

En lugar de recibir una inyección, los niños de 2 años en adelante pueden recibir un aerosol nasal de vacuna. No importa qué tipo de vacuna apropiada para la edad reciba, según el C.D.C., todas son efectivas.

No, su hijo todavía necesita vacunarse contra la gripe.

“Incluso si tuvo la gripe hace dos años o el año anterior, podría ser que las cepas que están causando la gripe este año sean completamente diferentes”, dijo el Dr. Muñoz. “Es inusual tener la misma cepa de virus circulando todos los años”.

La vacuna de este año cubre cuatro cepas de influenza y tres de las cuatro cepas no estaban en la vacuna contra la influenza del año pasado, agregó.

Hay dos tipos de virus de la gripe que afectan más gravemente a los seres humanos: la influenza A y B. Cada tipo de virus tiene múltiples cepas, cualquiera de las cuales podría estar en circulación. Además, las cepas pueden mutar durante la temporada de gripe y nuestro sistema inmunológico las percibirá como un nuevo virus.

Todo esto hace que sea difícil predecir de antemano qué cepas serán más prevalentes o virulentas en el otoño. Cada año, el La Organización Mundial de la Salud hace su mejor conjetura sobre qué cepas estarán en circulación y emite sus recomendaciones para la vacuna contra la gripe.

Otras medidas que puede tomar para ayudar a prevenir los virus respiratorios, como la gripe, incluyen: mantenerse alejado de las personas enfermas; lavarse las manos con frecuencia; evitar tocarse los ojos y la boca, porque esa es una de las formas en que se propagan los gérmenes; continuar usando máscaras en lugares públicos; y distanciamiento social siempre que sea posible.

Actualmente se informa de “muy poca gripe” en el hemisferio sur, dijo el Dr. Muñoz. “Probablemente porque la gente lleva máscaras y se lava las manos”.

Por último, asegúrese de limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia en el hogar, como pomos de puertas e interruptores de luz. Y el C.D.C. dice que desarrollar buenos hábitos también puede ayudar a su cuerpo a mantenerse saludable: duerma lo suficiente, haga ejercicio, beba mucha agua y coma una dieta nutritiva y equilibrada.





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