Pruebas de Covid: lo que necesita saber


Las pruebas de virus se clasifican según lo que buscan: pruebas moleculares, que buscan el material genético del virus, y pruebas de antígenos que buscan proteínas virales. Las diversas pruebas utilizan una muestra extraída de la nariz, la garganta o la boca que puede enviarse a un laboratorio o procesarse en cuestión de minutos. Las pruebas deben ser gratuitas o pagadas por su seguro, aunque algunos centros de pruebas están agregando cargos adicionales. Aquí están las pruebas comunes y algunas de las ventajas y desventajas de cada una.

Prueba molecular de laboratorio: La prueba más ampliamente disponible, y la que recibe la mayoría de la gente, es la prueba P.C.R., o reacción en cadena de la polimerasa, una técnica que busca fragmentos del material genético del virus, similar a un detective que busca ADN en la escena de un crimen.

Pros: Esta prueba se considera el estándar de oro de las pruebas de coronavirus debido a su capacidad para detectar incluso cantidades muy pequeñas de material viral. Un resultado positivo de un P.C.R. prueba casi con certeza significa que está infectado con el virus.

Contras: Debido a que estas pruebas deben pasar por un laboratorio, el tiempo de respuesta típico es de uno a tres días, aunque puede tomar 10 días o más para obtener resultados, lo que puede limitar la utilidad de esta prueba, ya que puede estar propagando virus durante el período de espera. Como todas las pruebas de coronavirus, un P.C.R. La prueba puede arrojar un resultado falso negativo durante los primeros días de la infección porque el virus no ha alcanzado niveles detectables. (Un estudio mostró que entre las personas que se sometieron a la prueba de P.C.R. tres días después de que comenzaron los síntomas, el 20 por ciento todavía mostró un falso negativo). Otra frustración de P.C.R. La prueba es que a veces detecta el material genético sobrante del virus semanas después de que una persona se ha recuperado y ya no es contagiosa. Las pruebas también son caras, y cuestan a los hospitales y aseguradoras entre 50 y 150 dólares por prueba.

Prueba rápida de antígenos: Una prueba de antígeno busca fragmentos de proteínas de coronavirus. Algunas pruebas de antígenos funcionan como una prueba de embarazo: si se detectan antígenos del virus en la muestra, una línea en una tira reactiva de papel se oscurece.

Pros: Las pruebas de antígenos se encuentran entre las más baratas (tan solo $ 5) y las más rápidas que existen, y pueden entregar resultados en aproximadamente 15 a 30 minutos. Algunos campus universitarios y hogares de ancianos están utilizando pruebas rápidas para controlar a las personas casi a diario, detectando a muchas personas infecciosas antes de que transmitan el virus. Las pruebas de antígenos funcionan mejor cuando se administran varias veces durante una semana en lugar de solo una vez. “Te dice, ¿soy un riesgo para mi familia en este momento? ¿Estoy propagando el virus ahora mismo? ” dijo el Dr. Michael Mina, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard y defensor de las pruebas rápidas generalizadas. Sin embargo, advirtió, “si la prueba es negativa, no te dice si eres contagioso mañana o si fuiste contagioso la semana pasada”.

Contras: Una prueba de antígeno es menos probable que P.C.R. para encontrar el virus temprano en el curso de la infección. Una preocupación es que un resultado negativo de una prueba rápida se verá como un pase gratuito para un comportamiento imprudente, como no usar una máscara o asistir a una reunión en el interior. (El evento del jardín de rosas de la Casa Blanca es un buen ejemplo de cómo las pruebas rápidas pueden crear una falsa sensación de seguridad). Una prueba de antígeno negativa no le dirá con certeza que no tiene el coronavirus, solo le dice que no se detectaron antígenos, por lo que probablemente hoy no es muy infeccioso. (En un estudio, una prueba rápida de antígeno omitió el 20 por ciento de las infecciones por coronavirus detectadas por una prueba de P.C.R. más lenta en laboratorio). Las pruebas de antígeno también tienen una tasa más alta de resultados falsos positivos, por lo que se debe confirmar una prueba rápida positiva.

Prueba molecular rápida. Algunas pruebas combinan la fiabilidad de las pruebas moleculares con los rápidos resultados de una prueba rápida. Abbott’s ID Now y Cepheid Xpert Xpress se basan en un dispositivo portátil que puede procesar una prueba molecular frente a usted en cuestión de minutos.

Pros: Estas pruebas son rápidas y altamente sensibles, y pueden identificar a las personas expuestas al coronavirus aproximadamente un día antes en el curso de una infección que una prueba rápida de antígenos. Una prueba molecular rápida no es tan precisa como la versión de laboratorio, pero obtendrá el resultado mucho más rápido

Contras: Dependiendo de dónde viva, es posible que las pruebas moleculares rápidas no estén ampliamente disponibles. También son menos convenientes y a menudo más lentas que muchas pruebas de antígenos. Y como todas las pruebas de coronavirus, un resultado negativo no es garantía de que no tenga el virus, por lo que deberá tomar precauciones. Como su primo de laboratorio, una prueba molecular rápida puede detectar material genético sobrante del virus incluso después de que te hayas recuperado.



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