“Pueblo pequeño, sin hospital”: Covid-19 está abrumando el oeste de Texas rural


ALPINE, Texas – Es uno de los puntos calientes de coronavirus de más rápido crecimiento en la nación, pero no hay largas filas de autos apilados para las pruebas de manejo y no hay prisa por citas para obtener un hisopado en CVS.

Esto se debe a que en la accidentada extensión rural del lejano oeste de Texas, no hay un departamento de salud del condado para realizar pruebas diarias, ni una tienda CVS en más de 100 millas. Un puñado de clínicas ofrecen pruebas a quienes pueden concertar una cita.

Más allá de las plataformas petrolíferas oscilantes de Midland y Odessa, donde los correcaminos de la vida real revolotean por carreteras de dos carriles y los arbustos del desierto salpican el horizonte largo y beige, la región de Big Bend de Texas es una de las partes más remotas de los Estados Unidos continentales. y uno de los menos equipados para manejar un brote de enfermedades infecciosas. Solo hay un hospital para 12,000 millas cuadradas y no hay especialistas en corazón o pulmón para tratar casos graves de Covid-19.

Pero en una señal de que el virus está aumentando en casi todas partes, los condados que incluyen a Big Bend se clasificaron entre los 20 primeros del país la semana pasada con la mayor cantidad de casos nuevos per cápita.

Big Bend, mejor conocido por su extenso parque nacional y la ciudad de artistas de Marfa, ofrece un ejemplo extremo del peligro que se desarrolla en todo el país, ya que el virus arde con más amplitud y furia que nunca, lo que lleva a las muertes a niveles no vistos desde el primavera y empujando muchos lugares en crisis al mismo tiempo. Desde California a Texas a Mississippi, los hospitales se están llenando y los funcionarios de salud en las comunidades rurales temen cada vez más estar solos.

“No hay neurólogo, no hay un especialista en cuidados a largo plazo”, dijo el Dr. J.P. Schwartz, la autoridad sanitaria en el condado de Presidio de Big Bend y médico de una clínica local. “No tenemos ningún interés en ayudarlos en absoluto. Ni siquiera hay un asilo de ancianos aquí “.

“Tengo las manos atadas”, dijo Eleazar R. Cano, el juez del condado de Brewster, quien dijo que le habían aconsejado que no imponga una orden de quedarse en casa u otras medidas más estrictas que podrían violar la orden del gobernador. Cano, un demócrata, comparó gobernar durante la pandemia con conducir su camión por el desierto con un tanque de gasolina vacío, sin un servicio de telefonía celular para pedir ayuda.

“Es impotente, frustrante, cercano al modo de pánico”, dijo.

Conduciendo las largas millas entre las ciudades escasamente pobladas de Big Bend, es difícil comprender cómo un virus que prospera con el contacto humano podría estallar en un lugar con tanto espacio abierto. Los halcones reinan en los grandes cielos azules. El servicio de telefonía móvil es irregular. Las decoraciones navideñas a lo largo de la carretera no están en las casas de las personas, sino en las puertas de su rancho.

Sin embargo, de alguna manera, los casos nuevos se han disparado en las últimas semanas.

En el condado de Brewster, un gigante en expansión con 9,200 personas repartidas en 6,000 millas cuadradas, más de la mitad de los más de 700 casos conocidos han sido identificados en el último mes. En el vecino condado de Presidio, con 6,700 personas cerca de la frontera con México, los casos se han cuadriplicado en los últimos dos meses, de menos de 100 a más de 470. Ambas comunidades son mayores, y las personas de 65 años o más representan aproximadamente una cuarta parte de la población. .



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