Riesgos pandémicos de salud mental de los adultos jóvenes


“Nuestros estudiantes universitarios son adultos emergentes”, dijo Betty Lai, profesora asistente de psicología de consejería en la Escuela Lynch de Educación y Desarrollo Humano en Boston College. A esta edad, todavía estás aprendiendo, todavía descubriendo cosas a medida que avanzas, dijo, incluida la carrera que vas a seguir y “¿quiénes son las personas que vas a tener como parte de tu vida a largo plazo? Surgen todas estas importantes tareas de desarrollo “.

La pandemia está cambiando sus oportunidades para resolver esos problemas y, por supuesto, también está cambiando sus oportunidades para ir a la escuela, ver a sus amigos y vivir fuera de casa.

El Dr. Lai estudia la salud mental después de desastres, como el huracán Katrina o el bombardeo del maratón de Boston. Dijo que en un estudio reciente de estudiantes universitarios, el 91 por ciento informó niveles de estrés moderados a altos, y el 39 por ciento informó ansiedad moderada a severa, mientras que el 53 por ciento informó depresión moderada a severa.

La pandemia actual, dijo, es “un caldo de cultivo para los desastres de salud mental”, con niveles sin precedentes de factores de riesgo. “Este período de exposición es prolongado, más largo que cualquier cosa que hayamos visto antes”, dijo, y el aislamiento social empeora todo.

Algunos estudiantes universitarios estarán en el campus este otoño, pero gran parte de su aprendizaje será remoto y se enfrentan a estrictas reglas de seguridad que limitan la actividad social. Otros estudiantes enfrentan otro semestre de quedarse en casa. De cualquier manera, los padres deben estar alertas a los signos de estrés y aislamiento. Los factores estresantes aumentan, dijo el Dr. Vinson, y muchas personas se encuentran sin sus estrategias habituales de afrontamiento.

Esta combinación de incertidumbre sobre su futuro personal y preocupación por un futuro más amplio puede dejar a algunas personas sin mucha esperanza o promesa sobre lo que vendrá después. “La desesperanza es uno de los principales impulsores del suicidio”, dijo el Dr. Vinson. “Normalmente no se trata de querer estar muerto; se trata de no querer vivir así, lo que sea esta es.”

Además, dijo el Dr. Vinson, el riesgo de suicidio puede estar relacionado con la impulsividad y “sabemos que las personas a menudo actuarán de manera más impulsiva si consumen sustancias, que agravan los problemas de salud mental”.



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