Se declara terminado el brote de ébola más mortal del Congo


NAIROBI, Kenia – El segundo peor brote de ébola en la historia ha terminado, dijo la Organización Mundial de la Salud el jueves, después de casi dos años y 2.280 muertes.

Los esfuerzos para combatir el brote en el este del Congo se vieron obstaculizados por la desconfianza de los miembros de la comunidad, las disputas entre los funcionarios del gobierno, los ataques a las instalaciones de atención médica y la aparición de nuevos puntos críticos. El anuncio se produjo incluso cuando el país contuvo con la epidemia de sarampión más grande del mundo, así como la pandemia de coronavirus.

La respuesta se basó en 16,000 trabajadores de primera línea, innovación tecnológica y una nueva vacuna. El ébola, una fiebre hemorrágica que se transmite a través del contacto con personas o animales enfermos o muertos, causa fiebre, sangrado, debilidad y dolor abdominal. La tasa de mortalidad promedio es aproximadamente la mitad.

Este fue el décimo brote conocido de ébola en el Congo. El país continúa luchando contra una erupción más pequeña y separada de la enfermedad que comenzó en la ciudad de Mbandaka, en el noroeste.

“No fue fácil”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, W.H.O. director regional para África, dijo sobre la lucha contra el virus. “A veces parecía una misión imposible. Poner fin a este brote de ébola es una señal de esperanza para la región y el mundo, que con solidaridad, ciencia, coraje y compromiso, incluso las epidemias más desafiantes pueden controlarse “.

El décimo brote de ébola se declaró el 1 de agosto de 2018 e infectó al menos a 3.463 personas en las provincias de Kivu del Norte, Kivu del Sur e Ituri. En julio de 2019, fue designó una emergencia de salud mundial y se convirtió en el brote de ébola más conocido desde que uno en África occidental entre 2014 y 2016 infectó a 28,616 personas y mató a más de 11,000 en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Pero a medida que los trabajadores de la salud buscaban contener el virus, los grupos rebeldes seguían atacando los centros de tratamiento del ébola, incendiando vehículos y edificios. Las agencias de ayuda, incluido el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia y Médicos sin Fronteras, evacuaron sus equipos y suspendieron sus actividades médicas.

La Organización Mundial de la Salud dijo que había registrado 420 ataques en instalaciones de salud, resultando en 11 muertes y 86 heridos.

La difusión de información falsa sobre el ébola también impidió los esfuerzos para combatir la epidemia. Los miembros de la comunidad desconfiaban de los funcionarios y las agencias humanitarias que creían que usaban la enfermedad para matarlos o sacar provecho de sus espaldas. Muchos se mantuvieron alejados de los centros de salud creyendo que la enfermedad no existía, lo que complica los esfuerzos para rastrearla o tratarla.

Pero los expertos dijeron que aprender a trabajar con los miembros de la comunidad y comprender sus necesidades era esencial para abordar la enfermedad.

“Una de las lecciones más importantes que se han aprendido es la necesidad de comprometerse, trabajar y apoyar a las comunidades para que tengan conocimiento y poder para desempeñar su papel”, dijo el Dr. Moeti de W.H.O.

Experimentos tecnológicos, como la construcción de seguridad “Las salas de emergencia de CUBE fueron fundamentales para frenar el brote. Las paredes transparentes de las habitaciones y las mangas y guantes de plástico externos permitieron a los equipos médicos atender a los pacientes con ébola sin tener que ponerse un equipo de protección engorroso, y les permitió a los pacientes ver a sus familiares sin riesgo de contaminación.

Las cámaras con aire acondicionado podrían desplegarse dentro de las 72 horas posteriores a la alerta inicial de un brote, configurarse en 90 minutos y reutilizarse hasta 10 veces.

“Tuvimos algunos momentos muy difíciles durante estos dos años”, dijo Nicolas Mouly, gerente de programa de respuesta de emergencia en la Alianza para la Acción Médica Internacional, una organización sin fines de lucro que desarrolló las cámaras. El final del brote, dijo, fue “una gran noticia”.

Los nuevos tratamientos también jugaron un papel crítico para detener el brote. La vacuna inyectable Ervebo, desarrollada por la compañía farmacéutica estadounidense Merck, resultó exitosa, con casi 300,000 dosis administradas en el Congo.

“El descanso del ébola fue una victoria para la ciencia”, dijo el jueves Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud. “El rápido despliegue de vacunas altamente efectivas salvó vidas y ralentizó la propagación del ébola. Por primera vez, el mundo ahora tiene una vacuna contra el Ébola con licencia “.



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