Temores de coronavirus en China encuentran un nuevo objetivo: salmón


Cuando surgió un nuevo brote de coronavirus la semana pasada en Beijing, los residentes se vieron sacudidos por los informes de que se habían encontrado rastros del virus en una tabla de cortar utilizada para el salmón importado, y la reacción fue rápida.

En unos pocos días, se retiró el salmón de las principales estanterías de los supermercados en Beijing, se volcaron las reservas de pescado y se evaporaron los pedidos a granel. Los comensales se apresuraron a cancelar las reservas en los restaurantes japoneses de la capital, mientras que los proveedores de salmón de todo el mundo se apresuraron a salvar la manchada reputación de su preciado producto en el país. Las autoridades chinas dijeron más tarde que el salmón importado no era responsable de propagar el virus, pero el daño ya estaba hecho.

“El restaurador más desafortunado de 2020”, dijo Alan Wong, propietario de Hatsune, una cadena de restaurantes japoneses en Beijing y Shanghai. “Ese es mi título”.

“Estábamos empacados el viernes y ahora estamos muertos desde entonces”, dijo. “Totalmente vacío”.

En un país donde el temor al virus sigue siendo fuerte y el nacionalismo está en aumento, el salmón importado se ha convertido en un blanco fácil.

Ante las críticas mundiales por su mal manejo inicial del virus, las autoridades chinas han emprendido durante meses una campaña de propaganda para resaltar sus éxitos en domesticar el virus y desviar la culpa de la pandemia a los forasteros. Ellos tienen Echó a los extranjeros como riesgos para la salud pública, sembró dudas sobre los orígenes del virus e incluso impulsó una teoría de conspiración infundada de que el ejército de los Estados Unidos había traído el virus deliberadamente a China.

Después de que el presidente del mercado mayorista vinculado al último brote le dijo a un periodista de Beijing News que el virus había sido encontrado en una tabla de cortar utilizada para el salmón, se produjo el pánico. El sábado, Zeng Guang, epidemiólogo senior del Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades, fue citado en el Global Times, un periódico nacionalista controlado por el partido, instando al público a mantenerse alejado temporalmente del salmón crudo.

Durante años, el creciente apetito de China por el salmón, como las langostas, las ostras y las cerezas estadounidenses, se había celebrado como un signo del aumento del nivel de vida y la creciente clase media del país. Ahora, el bien de lujo, que se importa principalmente de Noruega y Chile, se está descartando.

Para los muchos proveedores y restauradores de salmón que ya estaban luchando por regresar después de la pandemia, el repentino boicot en China ha asestado un golpe inesperado.

En Beijing, las preocupaciones se han extendido más allá del salmón. Un vendedor en el mercado de Jingshen, que procesa gran parte de los mariscos de la ciudad, dijo en una entrevista telefónica que había visto caer las ventas de todos los mariscos en un 80 por ciento desde el viernes, aunque estaba optimista de que la demanda eventualmente se recuperaría.

En los últimos días, los medios estatales y los funcionarios de salud comenzaron a retroceder en sus declaraciones anteriores sobre el salmón. En una conferencia de prensa el martes, Shi Guoqing, un funcionario del Centro Chino para el Control de Enfermedades, dijo que no había evidencia que sugiriera que el salmón podría albergar el nuevo coronavirus.

Los funcionarios, sin embargo, no han descartado la posibilidad de que los productos del mar hayan sido contaminados durante el proceso de envasado.


Funcionarios noruegos dijeron el miércoles que, junto con las autoridades chinas, habían concluido que el salmón de Noruega no era la fuente del coronavirus encontrado en tablas de cortar en el mercado de Beijing.

Algunos investigadores chinos y medios estatales se han centrado en el hallazgo de que el virus en el último brote se parece más a lo que describieron como una “cepa europea”. Lo han citado como la última razón para cuestionar si el virus se originó en Wuhan. El lunes El titular de una historia en el Global Times decía: “La fuente de los casos de Beijing renueva la especulación sobre el origen de Covid-19”.

Otros expertos dijeron que la especulación sobre la cepa del virus era engañosa.

“Claramente surgió en Wuhan”, dijo Ben Cowling, profesor y jefe de la división de epidemiología y bioestadística de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong. “En los medios de comunicación en China dicen que es una cepa europea, pero no han aclarado que es el virus que vino de Wuhan y se fue a Europa y luego regresó”.

A medida que Beijing vuelve a un cierre parcial, muchos restauradores como Li Kuan encuentran cada vez más difícil ser optimistas sobre el futuro. El Sr. Li se vio obligado a suspender los negocios en su restaurante japonés de alta gama con 30 asientos durante el apogeo de la epidemia, pero las reservas se recuperaron rápidamente en mayo cuando se levantaron las restricciones.

Pero desde el viernes, el restaurante íntimo y de tonos terrosos en el este de Beijing ha estado casi vacío. El Sr. Li dijo que era reacio a cerrar el restaurante porque no quería ceder a la información errónea. Pero estaba luchando por mantenerse a flote: ya había enviado a la mitad de su personal a casa y estaba sentado en un stock de atún fresco y salmón que expiraba rápidamente desde Japón.

“He sido chef durante tantos años, no puedo rendirme ahora”, dijo Li. “Pero en este momento el problema en el que estoy pensando es simplemente: ¿cuándo va a terminar esto?”



Fuente