Terminó su primer maratón. Entonces su brazo se sintió débil.


“¿Puedo examinarte?” preguntó el neurólogo. El joven estuvo de acuerdo y el médico comenzó a probar la fuerza de la parte superior del cuerpo, primero en el lado derecho normal, luego en el izquierdo. La fuerza fue la misma en ambos hombros levantando el brazo hacia arriba y empujando hacia abajo. La fuerza en los bíceps también fue la misma, enderezándose y doblando los codos. Entonces Sivak tomó la mano derecha del hombre, como si le estrechara la mano. Vuélvase hacia adentro, instruyó al paciente. Ahora hacia afuera. Normal. Hizo lo mismo con la izquierda. Claramente mucho más débil. Luego hizo que el joven doblara el pulgar en la última articulación. Presionó la uña hacia abajo y le indicó al hombre que enderezara el pulgar. Fue fácil a la derecha. Pero imposible a la izquierda. “Creo que sé lo que está pasando”, dijo finalmente Sivak.

El joven tenía algo llamado síndrome de Parsonage-Turner, una inflamación de los nervios del plexo braquial, informó el neurólogo. El plexo braquial es el segmento de fibras nerviosas que conecta la médula espinal con los nervios periféricos en el hombro y el brazo, explicó el neurólogo. Comienza con dolor, generalmente un dolor intenso, y progresa hasta debilidad y atrofia muscular. Si se deja solo, generalmente se resuelve, pero el proceso puede llevar años. Sin embargo, agregó el médico, algunas investigaciones sugieren que un curso de cinco días de esteroides en dosis altas desde el principio puede acelerar la curación. Había atendido a pacientes con esto antes y, a menudo, veía mejoras incluso después de una sola dosis del medicamento. Recomendó comenzar con los esteroides lo antes posible.

El síndrome de Parsonage-Turner, también llamado neuritis braquial aguda, fue descrito por primera vez hace más de un siglo por un médico en Alemania. Lleva el nombre de dos neurólogos británicos, Maurice Parsonage y John Turner, quienes publicaron una descripción de 136 casos del trastorno en 1948. En estos casos, el dolor y la debilidad aparecieron días o semanas después de algún tipo de trauma, generalmente una infección o cirugía. . En las décadas transcurridas desde entonces, el síndrome generalmente se ha descrito como raro, pero un estudio publicado hace solo unos años sugirió que es mucho más común de lo que se pensaba anteriormente, solo que con frecuencia se pasa por alto.

El paciente accedió a regañadientes a recibir el tratamiento. Normalmente no tomaba medicamentos y no estaba ansioso por comenzar a tomarlos, pero la idea de años de dolor era aún más desagradable. Cuando el paciente entró para la segunda infusión, Sivak pasó a verlo. ¿Cómo se sentía? ¿Mejor? ¿Más fuerte? El atleta negó con la cabeza; ningún cambio. El neurólogo tomó las manos del joven y volvió a probar la fuerza de sus dos pulgares. A la izquierda, donde el paciente había sido inmovilizado por la presión del empujón del médico, ahora podía enderezar la articulación. Todavía no era tan fuerte como el pulgar derecho, pero era mejor.

Una vez que completó los esteroides, volvió a iniciar la fisioterapia. Lentamente, su brazo y hombro se volvieron más flexibles y recuperaron su fuerza anterior. Hablé con el paciente tres meses después de su tratamiento y me dijo que estaba allí en un 90 por ciento. Unos meses más tarde, informó que había vuelto a su antigua fuerza, su antiguo yo.

Hablé con el paciente nuevamente recientemente. Su hombro y brazo están bien. Todavía hace los ejercicios de estiramiento que le enseñaron en fisioterapia hace dos años y siente como si el dolor y la debilidad regresaran si paraba. Pero está de vuelta en el gimnasio, levantando pesas sin ningún problema. No ha probado otro maratón. Se pregunta si de alguna manera entrenó incorrectamente y se lesionó el nervio en el proceso. Le encantaba correr ese maratón, pero se imagina que no le devolvió el amor. Estos días ha comenzado a andar en bicicleta. Y, dice, es casi tan bueno.



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