The Young Cut Loose en Myrtle Beach. El virus los siguió a casa.


MYRTLE BEACH, SC: el colorido paseo marítimo se vuelve a llenar de gente, la rueda de la fortuna gira cerca de uno de los muelles, los turistas navegan en las tiendas de souvenirs y multitudes de jóvenes se sueltan como siempre, chirrían y se ríen en los bares junto a la playa. y clubes que le ganaron a la ciudad el apodo de “Dirty Myrtle”.

Sin embargo, algunos de los juerguistas que han acudido en masa a Myrtle Beach desde que los hoteles y las atracciones comenzaron a reabrir en mayo se van a casa con algo más que las habituales quemaduras solares, resacas y arena en sus maletas. Están trayendo de vuelta el coronavirus.

Docenas de personas que llegaron a Myrtle Beach desde West Virginia dieron positivo por el coronavirus después de regresar a casa. Tres grupos separados de casos de Covid-19 en Kentucky y al menos uno en Ohio se han relacionado con los visitantes que regresan. Funcionarios de salud pública en Virginia han reportado casos similares. Más de 20 estudiantes atletas en Carolina del Sur contrajeron el virus en un viaje a la costa. Y esos son solo algunos de los grupos que han surgido.

Las autoridades de otros estados están comenzando a advertir a las personas que se mantengan alejadas de Myrtle Beach, y United Airlines ha dejado de volar allí durante el verano. “Si yo fuera usted, consideraría ir a otro lugar”, dijo el gobernador Jim Justice de West Virginia la semana pasada en una conferencia de prensa.

Ese tipo de mensaje es difícil de escuchar en una ciudad que depende en gran medida del turismo de verano, la hospitalidad, la relajación y la diversión.

“No es culpa de Myrtle Beach”, dijo Rusty Trull, de 64 años, cajera de Gay Dolphin Gift Cove. “Hay gente que viene los fines de semana, que está arruinando todo”.

Gregg Smith, miembro del Consejo de la Ciudad, dijo que el problema era que los visitantes jóvenes claramente no estaban tomando suficientes precauciones para garantizar su propia seguridad. “Los jóvenes se sienten invencibles”, dijo.

La mayoría de los visitantes en el paseo marítimo a principios de esta semana usaban sandalias o chanclas, pero muy pocos usaban máscaras, incluso mientras se codeaban con otros turistas. Aunque parecía haber menos visitantes de lo normal a principios del verano, las aceras en la calle principal de la ciudad a menudo estaban demasiado llenas para el distanciamiento social, mientras la gente deambulaba con bebidas en la mano debajo de un dosel de letreros de neón y palmeras.

Alrededor de 400 adolescentes del condado de Loudoun, Virginia, viajaron en junio al Grand Strand, como se conoce a este tramo de la costa de Carolina del Sur, para experimentar la reputación de la región por el libertinaje adolescente. Algunos se quedaron en el vecino del norte de la ciudad, North Myrtle Beach. Más de 40 de ellos empacaron en una casa para organizar fiestas para el grupo. Para algunos, sería una celebración de graduación muy esperada después de un último año truncado por la pandemia.

Desde entonces, más de 100 de los adolescentes del condado de Loudoun han dado positivo, y los funcionarios de salud pública piensan que el número seguirá aumentando.

El condado de Belmont, Ohio, tuvo relativamente pocos casos de coronavirus hasta que 22 adolescentes y una acompañante regresaron a casa de Myrtle Beach infectados. Robert Sproul, el comisionado adjunto de salud del condado, dijo que su oficina había encontrado muchas fotos del viaje publicadas en las redes sociales, mostrando a los adolescentes prestando poca atención a las precauciones.

“Van a los clubes, los mayores van a los bares”, dijo Sproul. “No llevan máscaras. No son distanciamientos sociales “.

El Sr. Sproul dijo que su oficina había recibido recientemente la noticia de que aparentemente otro niño local había contraído el virus en un torneo de béisbol en Myrtle Beach. Eso significaba que los miembros de su personal tenían que comenzar a rastrear los contactos de ese niño para ver quién más podría estar infectado.

La gente en el paseo marítimo de Myrtle Beach y en la playa esta semana dijo que no estaban pensando mucho en la pandemia.

Tate Trogdon, de 20 años, quien estaba de visita desde Carolina del Norte con un amigo de la secundaria, había pasado la mayor parte de su viaje nadando en la playa. Ninguno de ellos conocía a nadie que hubiera contraído el virus, dijo, por lo que la amenaza parecía prácticamente inexistente.



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