Trump dice que “acertó” en una prueba cognitiva. ¿Qué significa eso realmente?


En entrevistas recientes, el presidente Trump se ha jactado de una prueba cognitiva que realizó recientemente y “acedió”. No es la primera vez: hizo comentarios similares en enero de 2018. Pero una vez más no ha dicho qué examen tomó o cuál fue su puntaje, lo que dificulta saber qué hacer con sus afirmaciones.

Sin embargo, ha proporcionado algunas pistas.

En una entrevista con Chris Wallace en “Fox News Sunday”, en la que Wallace dijo que una pregunta era identificar un elefante, Trump no lo contradijo. Una prueba popular, la Evaluación Cognitiva de Montreal, o MOCA, tiene un dibujo de tres animales que los pacientes deben identificar. Es un examen de detección de 10 minutos destinado a resaltar posibles problemas con el pensamiento y la memoria.

Pero de ninguna manera es definitivo, ni siquiera diagnóstico, señalaron los expertos. Y a medida que el presidente intenta establecer un contraste entre sus facultades mentales y las del vicepresidente Joseph R. Biden Jr., un compañero septuagenario al que espera enfrentarse en las elecciones de noviembre, algunos expertos critican su politización de tales pruebas de detección cognitiva.

“La forma en que nuestro presidente está teniendo una conversación sobre la salud mental no es útil”, dijo el Dr. Jason Karlawish, investigador de demencia de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

“Uno pensaría que él entendería claramente cuál fue el resultado de la prueba y por qué se realizó la prueba”, dijo el Dr. Karlawish, “y no la convertirá en una competencia sobre la salud mental”.

Desde enero de 2018, cuando originalmente examinó este tema, aquí hay algunas respuestas a las preguntas sobre los exámenes cognitivos, lo que miden y cómo los especialistas deciden si un paciente realmente está afectado.

Pero solo son parte de una evaluación del funcionamiento mental de un adulto mayor. Puede ser más valioso preguntar a los miembros de la familia u otras personas que conocen bien al paciente si la persona ha sido ineficiente en tareas que alguna vez hizo bien, como negociar una nueva ruta al conducir o seguir una receta.

Las pruebas de detección como el MOCA no pueden descartar disminuciones en el razonamiento o la memoria, o dificultades con la planificación o el juicio. La prueba es un instrumento demasiado contundente, y para muchas personas de alto funcionamiento, demasiado fácil.

Por esa razón, los especialistas en demencia dicen que no harían un diagnóstico basado en un examen de detección como el MOCA.

No obstante, los receptores de Medicare a menudo reciben exámenes cognitivos, dijo el Dr. Karlawish. Esto se debe a que el Congreso instituyó el requisito de que Medicare cubra una breve prueba de detección cognitiva como parte del examen anual de bienestar.

Tal vez. Pero la prueba no es tan difícil, y el problema con una sola prueba es que el médico no sabe cuál fue el punto de partida del sujeto. Por lo general, es la tendencia a lo largo del tiempo lo que sugiere un problema.

E incluso entonces, las pruebas pueden ser un instrumento demasiado contundente para detectar disminuciones en muchas personas altamente educadas para quienes, por ejemplo, contar hacia atrás desde 100 por 7 no es un desafío hasta que la demencia esté bien establecida.

No es fácil. Lo que buscan los médicos es una disminución lenta. Comienzan simplemente hablando con el paciente: ¿Ha notado problemas de memoria o problemas de juicio o razonamiento?

También es importante que el médico hable con alguien que conozca bien al paciente, porque las personas que se resbalan cognitivamente no siempre lo reconocen. “La falta de conocimiento o comprensión puede ser parte del paquete” de la demencia, dijo el Dr. Ronald Petersen, director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota (enfatizó que estaba hablando en términos generales, no específicamente sobre el caso del presidente Trump).

Si el médico está preocupado, y si un miembro de la familia también dice que el sujeto se olvida o se repite, y si este comportamiento se está convirtiendo en un patrón, todos esos factores influirán en la decisión de “llevar esto al siguiente nivel”, Dr. Petersen dijo.

Algunos pacientes simplemente prefieren no saber si están desarrollando demencia. Pero aquellos que lo hacen reciben un examen neuropsicológico mucho más difícil e intenso que el MOCA. Y los médicos lo repetirán con el tiempo.

En tal prueba, por ejemplo, el examinador lee una historia corta y le pide al sujeto que la repita. Treinta minutos después, se le pide al sujeto que repita la historia nuevamente.

También se le pide al sujeto que dibuje formas geométricas y que las recuerde media hora después. El examinador puede pedirle al sujeto que recuerde una lista de 15 palabras hasta cinco veces, y luego recordarlas 30 minutos después.

Los resultados de las pruebas neuropsicológicas pueden indicar a los médicos cómo se desempeña un sujeto en relación con otros del mismo nivel de edad, sexo y educación. Si el médico cree que algo anda mal, podría realizarse un examen clínico para determinar qué podría estar causando el problema.

La mayoría de los casos de demencia son el resultado de la enfermedad de Alzheimer. Un M.R.I. La exploración puede ayudar con el diagnóstico. Puede detectar un derrame cerebral y otras condiciones. También puede determinar si el hipocampo, el centro de memoria del cerebro, se está reduciendo, como sucede en el Alzheimer.



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