Un agradecimiento por las vacunas y lo lejos que han llegado


Las primeras vacunas contra la tos ferina se desarrollaron y probaron en las décadas de 1920 y 1930 y estaban en uso universal a fines de la década de 1940. Y funcionaron. El Dr. James Cherry, distinguido profesor de investigación de pediatría en la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, Los Ángeles, y experto en tos ferina que ha realizado una extensa investigación tanto sobre la enfermedad como sobre las vacunas, cita más de 36.000 tos ferina muertes de 1926 a 1930 en los Estados Unidos, la mayoría en lactantes; de 1970 a 1974, hubo 52.

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Respuestas a sus preguntas sobre vacunas

Si bien el orden exacto de los receptores de la vacuna puede variar según el estado, la mayoría probablemente pondrá en primer lugar a los trabajadores médicos y a los residentes de los centros de atención a largo plazo. Si desea comprender cómo se toma esta decisión, este artículo lo ayudará.

La vida volverá a la normalidad solo cuando la sociedad en su conjunto obtenga suficiente protección contra el coronavirus. Una vez que los países autoricen una vacuna, solo podrán vacunar a un pequeño porcentaje de sus ciudadanos como máximo en los primeros meses. La mayoría no vacunada seguirá siendo vulnerable a infectarse. Un número creciente de vacunas contra el coronavirus muestra una sólida protección contra la enfermedad. Pero también es posible que las personas propaguen el virus sin siquiera saber que están infectadas porque solo experimentan síntomas leves o ninguno. Los científicos aún no saben si las vacunas también bloquean la transmisión del coronavirus. Entonces, por el momento, incluso las personas vacunadas deberán usar máscaras, evitar las multitudes en interiores, etc. Una vez que se vacunen suficientes personas, será muy difícil para el coronavirus encontrar personas vulnerables para infectar. Dependiendo de qué tan rápido logremos ese objetivo como sociedad, la vida podría comenzar a acercarse a algo normal en el otoño de 2021.

Sí, pero no para siempre. Las dos vacunas que potencialmente se autorizarán este mes claramente protegen a las personas de enfermarse con Covid-19. Pero los ensayos clínicos que arrojaron estos resultados no fueron diseñados para determinar si las personas vacunadas aún podían transmitir el coronavirus sin desarrollar síntomas. Esa sigue siendo una posibilidad. Sabemos que las personas que están naturalmente infectadas por el coronavirus pueden transmitirlo mientras no experimentan tos u otros síntomas. Los investigadores estudiarán intensamente esta cuestión a medida que se implementen las vacunas. Mientras tanto, incluso las personas vacunadas deberán pensar en sí mismas como posibles esparcidoras.

La vacuna Pfizer y BioNTech se administra como una inyección en el brazo, al igual que otras vacunas típicas. La inyección no será diferente a las que recibió antes. Decenas de miles de personas ya han recibido las vacunas y ninguna ha informado de problemas de salud graves. Pero algunos de ellos han sentido molestias de corta duración, incluidos dolores y síntomas similares a los de la gripe que generalmente duran un día. Es posible que las personas deban planificar tomarse un día libre del trabajo o de la escuela después de la segunda toma. Si bien estas experiencias no son agradables, son una buena señal: son el resultado de que su propio sistema inmunológico se encuentra con la vacuna y genera una respuesta potente que proporcionará una inmunidad duradera.

No. Las vacunas de Moderna y Pfizer usan una molécula genética para preparar el sistema inmunológico. Esa molécula, conocida como ARNm, finalmente es destruida por el cuerpo. El ARNm está empaquetado en una burbuja aceitosa que puede fusionarse con una célula, permitiendo que la molécula se deslice hacia adentro. La célula usa el ARNm para producir proteínas a partir del coronavirus, que pueden estimular el sistema inmunológico. En cualquier momento, cada una de nuestras células puede contener cientos de miles de moléculas de ARNm, que producen para fabricar sus propias proteínas. Una vez que se producen esas proteínas, nuestras células trituran el ARNm con enzimas especiales. Las moléculas de ARNm que fabrican nuestras células solo pueden sobrevivir unos minutos. El ARNm de las vacunas está diseñado para resistir las enzimas de la célula un poco más, de modo que las células puedan producir proteínas de virus adicionales y provocar una respuesta inmune más fuerte. Pero el ARNm solo puede durar unos pocos días como máximo antes de ser destruido.

Aun así, cuando empecé en pediatría, en la década de 1980, la DTP era, sin duda, la inyección que menos nos gustaba dar. De las vacunas que dábamos de forma rutinaria, esta era a la que los niños tendían a reaccionar: con fiebre, dolor en los brazos y, a veces, aunque muy raramente, con reacciones más graves. “Reactogénico”, lo llamábamos a veces.

Las reacciones tuvieron mucho que ver con lo que entró en la vacuna: inactivada completa Bordetella pertussis bacterias. Y aunque las bacterias son microscópicamente pequeñas, son células enormes y complejas en comparación con los virus, que solo están formados por proteínas y ácido nucleico (ADN o ARN). En otras palabras, una vacuna de células completas contenía muchos compuestos diferentes a los que el cuerpo podría reaccionar; hay más de 3.000 proteínas diferentes en la célula bacteriana. Para la difteria y el tétanos, se usaron “toxoides” simples, versiones inactivadas de los venenos fabricados por esas bacterias, por lo que esos componentes eran mucho menos reactogénicos.

Hubo padres que creían que sus hijos habían sido perjudicados por la vacuna y un fuerte sentimiento en contra de ella en lo que ahora llamaríamos el movimiento antivacunas, junto con la controversia médica en curso sobre qué problemas habían sido causados ​​por la vacuna y cuáles eran coincidencias. del momento en que se administra una vacuna a los 2, 4 y 6 meses de edad, y luego nuevamente alrededor del año y medio.

Desde 1999, los niños en los Estados Unidos han sido vacunados con DTaP, en lugar de DTP, con la “a” que significa “acelular”. No más células completas; estos desarrolladores de vacunas utilizaron proteínas específicas a las que el cuerpo fabricaría inmunidad. Las inyecciones de DTaP son significativamente menos “reactogénicas”.

También tienden a ser menos eficaces para provocar una respuesta inmunitaria eficaz y duradera; En una revisión de 2019, el Dr. Cherry escribió que en casi todos los ensayos clínicos, las vacunas de células completas fueron más eficaces que las vacunas acelulares. Eso significó un cierto equilibrio de riesgos y beneficios, y una discusión en curso, ya que el cambio a DTaP se ha relacionado con resurgimientos recientes en el número de casos, aunque no necesariamente en muertes, y el Dr. Cherry sostiene que el aumento en el número de casos reportados puede en realidad, será el resultado de una mayor conciencia y mejores pruebas. Pero incluso si hay más tos ferina en los adultos, gracias a las vacunas, esta ya no es una enfermedad mortal para los niños pequeños.

Aunque ahora se ha desarrollado un refuerzo seguro para adultos llamado Tdap, todavía existe una gran cantidad de infección por tos ferina en adolescentes y adultos y, a menudo, no se diagnostica, incluso entre los médicos, porque en los adultos puede no verse tan diferente de otras tos y resfriados.



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