Una respuesta viril a la enfermedad


Sin verse afectados por los paradigmas de género más recientes, el estándar de una masculinidad fuerte y silenciosa al que estos hombres se ajustan depende de su educación. Son de generaciones de niños educados para no llorar o despotricar: abrocharse los botones, ponerse como soldado y no permitirse emociones desordenadas. El novelista Anthony Trollope lo expresó mejor: “Los hombres rara vez dicen la verdad de lo que hay en ellos, ni siquiera a sus amigos más queridos; se avergüenzan de tener sentimientos, o más bien de mostrar que les perturba cualquier intensidad de sentimiento “. Aunque tiene largas raíces, este modelo de masculinidad continúa dando forma a las identidades incluso de personas comprometidas con el trabajo expresivo de la literatura creativa.

En “Cien autobiografías”, el Sr. Lehman nos informa que está contando y no contando su historia de cáncer. Después de descubrir sangre en su orina, produjo 100 viñetas para contar su vida. Los breves bocetos fueron compuestos mientras se sometía a varias cistoscopias, una sucesión de resecciones transuretrales de tumores de vejiga (RTUVD), ocho semanas de un régimen de inmunoterapia, cuatro meses de quimioterapia por enfermedad metastásica y una cirugía de cinco horas, “en la que extirpan su vejiga, algunos ganglios linfáticos y elegir otras partes de ti y reorganizar tu interior ”, junto con una serie de efectos secundarios: una“ parada cardíaca ”, neuropatía, infección, pérdida de peso, problemas digestivos. “Y sobre todo mantuve la calma. Principalmente.”

A lo largo del libro, el Sr. Lehman se abstiene de transmitir detalles sobre la naturaleza y las consecuencias de estos eventos médicos. También enfatiza su propia reserva al incorporar los relatos de su esposa, Stacey, para proporcionar información de fondo; al admitir que miente sobre su condición a sus simpatizantes; y refiriéndose a su publicación como una “memoria falsa”. ¿Por qué?

El Sr. Lehman explica en el libro que no quiere “convertir al cáncer en el sol alrededor del cual giran el resto de los planetas”: “No quiero hablar de eso, pensar en ello, hacer nada al respecto excepto aparecer a tiempo para cada última cita y trata de no quejarte “.

Si bien la desventaja de este enfoque significa que no aprendemos mucho sobre el cáncer de vejiga, la ventaja significa que aprendemos mucho sobre el Sr. Lehman: sobre sus padres inmigrantes, que se conocieron en la ciudad de Nueva York después de huir de los nazis; su educación observadora en la sección de Inwood de Manhattan; su educación en la Universidad de Columbia; sus famosos mentores y amigos, Lionel Trilling, John Ashbery, Kenneth Koch, Edward Said, así como sus viajes, canciones, chistes, películas, autores y equipos deportivos favoritos. Es intrigante conocer a un artista crítico que ha dado forma a la escena de la poesía contemporánea desde 1988 como fundador y editor de la serie de la antología anual The Best American Poetry..



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