¿Vacuna no probada? No hay problema en China, donde la gente lucha por las inyecciones


Ethan Zhang necesitaba volver al trabajo. Sin embargo, el trabajo estaba en Costa de Marfil y, desde enero, el brote mundial de coronavirus había dejado varado al traductor de 26 años en China continental.

Luego, los amigos le contaron a Zhang una forma en que podría conseguir lo que podría ser el premio más codiciado del mundo: una vacuna contra el coronavirus. Aunque las vacunas candidatas de China no han demostrado formalmente ser seguras o efectivas, los funcionarios las han estado inyectando en miles de personas en todo el país, aparentemente bajo una política de uso de emergencia. Una de esas campañas, dijeron sus amigos, estaba en marcha en la ciudad de Yiwu en el este de China.

El Sr. Zhang tomó un avión a Yiwu desde Beijing esa noche. Hizo cola durante cuatro horas fuera de un hospital. Pagó $ 30. Consiguió su oportunidad.

Y expresó poca preocupación por el hecho de que la sustancia que le habían inyectado en el brazo todavía se encuentra en la fase de prueba, una actitud que genera preocupación entre los expertos en salud mundial.

Los problemas potenciales a menudo no se discuten. Las copias de los formularios de consentimiento de vacunación de un candidato que fueron revisadas por The New York Times no especificaron que el producto aún estaba en prueba.

“Este tipo de riesgos no se han revelado claramente”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global del Consejo de Relaciones Exteriores y experto en atención médica en China.

Cualquier informe de muerte o enfermedad podría reavivar la desconfianza en las vacunas. China pasó años prometiendo limpiar su industria de vacunas después de los escándalos.

“Nos arriesgamos a perder la confianza en las personas si se producen efectos adversos”, dijo Kristine Macartney, directora del Centro Nacional de Investigación y Vigilancia de Inmunizaciones en Sydney, Australia.

No está claro cuántas personas ya han recibido una vacuna candidata. China ha puesto a disposición de decenas de miles de empleados de empresas estatales, funcionarios gubernamentales y ejecutivos de empresas desde julio, tres de sus cuatro candidatos en pruebas en humanos de última etapa, llamadas pruebas de Fase 3. Una vez que se completen los ensayos de la Fase 3, las empresas enviarán los resultados a los reguladores de los países en los que quieren vender sus vacunas. Las autoridades los revisarán y evaluarán para su aprobación.

Los gobiernos locales han indicado que planean hacer que las vacunas actuales estén disponibles para más personas. Beijing dice que está vigilando a los que recibieron las vacunas, pero no ha revelado ningún detalle.

El contraste con Estados Unidos es marcado. Un número creciente de encuestas ha demostrado que muchos estadounidenses no tomarían una vacuna contra el coronavirus, lo que podría poner en peligro los esfuerzos para acabar con la pandemia. Según una encuesta mundial en línea publicada en octubre en la revista Nature, los encuestados de China dieron la mayor proporción de respuestas positivas cuando se les preguntó si tomarían una “vacuna probada, segura y eficaz”.

“El país dice que esta vacuna está bien”, dijo, “así que creo que es mejor simplemente tomarla”.

El Sr. Liu, presidente de Sinopharm, dijo que “en circunstancias especiales”, las dos dosis podrían administrarse al mismo tiempo, en cada brazo, según el periódico Guangming Daily. Se supone que las dos inyecciones deben administrarse con días de diferencia para generar una respuesta inmunitaria más fuerte, dijo Clarence Tam, profesor asistente de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional de Singapur que investiga las vacunas.

Los primeros lanzamientos han ayudado a resaltar un problema potencial: implementar una vacuna aprobada. La demanda es tan alta que el gobierno y las empresas podrían tener problemas con la distribución tanto en casa como en otros países que Beijing ha prometido el tratamiento a.

Wendy Zhang, una trabajadora médica de 26 años de la ciudad oriental de Jinan, dijo que tuvo que esperar 57 días para recibir su segunda vacuna en octubre porque los candidatos se habían agotado. Dijo que se sintió aliviada después de recibirlo.

“No ha habido ninguna reacción adversa después de la vacunación, lo que indica que la seguridad de la vacuna desarrollada por China está fuera de toda duda”, dijo la Sra. Zhang.

Eden Huang, un estudiante de 19 años que llegó recientemente a Ámsterdam, intentó inscribirse cuatro veces cuando Sinopharm dijo que estaba permitiendo a los estudiantes registrar su interés en recibir una vacuna. También llamó a varios hospitales de la provincia de Zhejiang, pero fue en vano.

“Estoy muy ansioso”, dijo Huang. “Los gobiernos europeos no se toman a Covid tan en serio como nuestro gobierno chino”.

Huang dijo que no estaba preocupado por ningún problema de seguridad, y citó informes de que las vacunas se han probado en más de 60.000 personas en ensayos. “Esta vacuna me haría más bien que mal”, dijo.



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