Vivir en la pobreza puede aumentar el riesgo de Alzheimer


Los investigadores informan que vivir en un vecindario pobre puede aumentar el riesgo de cambios cerebrales característicos de la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio en JAMA Network Open incluyó a 427 personas que habían donado sus cerebros a dos bancos de cerebros de centros de investigación. Los científicos vincularon sus direcciones con el Índice de Privación del Área, una escala de 10 puntos que clasifica a los vecindarios por su nivel de desventaja socioeconómica.

Casi el 90 por ciento de los cerebros que se probaron tenían algún grado de cambios en la enfermedad de Alzheimer: las placas amiloides y los ovillos neurofibrilares que se encuentran comúnmente en la autopsia en personas con enfermedad de Alzheimer.

Los que viven en los barrios más pobres tenían el mayor riesgo de estos cambios cerebrales. Por cada aumento de un punto en la escala de privación socioeconómica, hubo un aumento del 8 por ciento en las probabilidades de la patología cerebral de Alzheimer. Los autores reconocen que los cerebros de las personas en las áreas más desfavorecidas estaban escasamente representados en la muestra, lo que puede ser una característica de los bancos de cerebro en general, y que sus resultados de observación pueden no ser aplicables en una población más grande y diversa.

“Poner muestras de tejido en un contexto socioeconómico nos permitirá comprender mejor los mecanismos socioeconómicos que pueden conducir a la enfermedad”, dijo la autora principal, la Dra. Amy J.H. Kind, profesor asociado de medicina en la Universidad de Wisconsin. “Los factores sociales pueden dar lugar a una gran cantidad de trastornos de la salud humana, incluidos el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardíacas y el Alzheimer”.



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