Volar fue una vez rutina. Durante la pandemia, es una hazaña.


FRANCFORT – La semana pasada subí al metro en Frankfurt por primera vez desde febrero, el inicio de un viaje transatlántico de 4,000 millas para reunirme con mi esposa después de una separación de tres meses.

El viaje a los Estados Unidos es uno que he hecho docenas de veces durante el cuarto de siglo que he vivido y trabajado en Alemania. Pero esta vez, en medio de la pandemia, se sintió como un viaje a lo desconocido.

Cruzar fronteras ya no es una rutina. Los europeos siguen siendo persona non grata en los Estados Unidos. Estaría volando desde un país que acaba de salir del encierro a uno donde el virus todavía está ardiendo en algunas comunidades.

Al final de un largo día, estaría con mi esposa, Bettina. Pero la experiencia, a veces frustrante, a veces surrealista, me dejó con la impresión de que volar nunca volvería a ser lo mismo.

Se hizo evidente que viajar era más difícil en estos días tan pronto como intenté reservar un vuelo. Lufthansa no me permitió canjear un cupón de vuelo de un viaje cancelado en línea. En cambio, tuve que llamar al centro de servicio severamente sobrecargado, que después de una larga espera tomó mi reserva pero luego no me envió un correo electrónico de confirmación. No sabía si tenía una reserva válida o no.

La única decepción fue el almuerzo. Nadie espera mucho de la cocina de a bordo, pero en nombre del saneamiento, el insípido “pollo picante” y la taza de fruta vinieron en paquetes sellados con película de plástico que tuvieron que ser retirados. Después no hubo café o té.

De alguna manera tengo la sensación de que los pequeños privilegios como el café y los bollos recién hechos nunca volverán.

Aproximadamente ocho horas después, aterrizamos en el aeropuerto internacional de Dulles, cerca de Washington, donde planeaba conectarme con Burlington, Vt. Ahí es donde crecí y donde mi esposa y nuestra hija de 24 años esperaban la pandemia.

Llegar a los Estados Unidos fue la parte del viaje que más me preocupó. El formulario oficial que mis compañeros pasajeros y yo teníamos que completar antes del aterrizaje dejaba en claro que las personas de la Unión Europea no eran bienvenidas. No se mencionó una exención para ciudadanos estadounidenses como yo, aunque sabía que se suponía que debía existir.


Pero fue una brisa. En Dulles, una mujer con bata de enfermera revisó mi forma, me preguntó si me sentía enferma y sostuvo un sensor en mi cabeza.



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