When the Doctor Is a Covid ‘Long Hauler’


Después del Covid, todavía puedo hacer algunas de estas cosas, que es más de lo que muchos transportistas de larga distancia pueden decir, pero solo porque son virtuales y, por lo tanto, sedentarios: la vida pandémica permite visitar museos y ver las artes escénicas virtualmente y asistir al trabajo y reuniones de la junta en línea. Entonces puedo hacerlo todo desde una posición sentada. Le leo interminablemente en el sofá a mi hija, y jugamos juegos de simulación conmigo en una pose supina, mientras mi esposo hace la crianza vertical que ya no puedo hacer. Cocina para la familia, hace los paseos en bicicleta con nuestra hija. Me reemplazaría como acompañante en las clases de natación y ballet, pero para la pandemia.

Gracias a mi experiencia médica, buenas referencias de amigos y un foro en línea llamado Body Politic, que incluye un grupo de discusión para transportistas de Covid, me diagnosticaron disautonomía, un trastorno del sistema nervioso autónomo que comúnmente se desencadena por infecciones virales. . El sistema nervioso autónomo controla las funciones involuntarias de nuestro cuerpo, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la digestión. Cuando se daña por una infección u otra causa, estas funciones se salen de control.

Mi forma específica de disautonomía, llamada síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS, fue acuñada en 1993 por el Dr. Phillip Low y su equipo en la Clínica Mayo, aunque tuvo otros nombres a lo largo de la historia. POTS impide estar de pie durante más de unos pocos minutos a la vez, porque el daño autonómico evita que los vasos sanguíneos de las extremidades inferiores devuelvan correctamente la sangre al corazón y al cerebro contra la gravedad. La frecuencia cardíaca puede duplicarse o triplicarse al estar de pie, y la falta de oxígeno en el cerebro y la parte superior del cuerpo provoca muchos de los síntomas que se observan en los pacientes con POTS: mareos, dolores de cabeza, dificultad para respirar, dolor de pecho, “confusión mental”.

Si un paciente con POTS permanece vertical durante un período prolongado, puede quedar con fatiga masiva, sensibilidad a la luz y al sonido, hormigueo en las extremidades, intolerancia a la temperatura y problemas gastrointestinales (nuevamente, todas las funciones corporales del sistema nervioso autónomo fallaron) .

El POTS no pone en peligro la vida, a menos que el paciente se desmaye y sufra una lesión grave en la cabeza, pero el grado de discapacidad que causa se equipara al de la insuficiencia cardíaca congestiva o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los datos de la Clínica Mayo muestran que aproximadamente la mitad de los pacientes con POTS tienen alguna mejoría en los síntomas durante un promedio de cinco años. Es demasiado pronto para saber cómo podría desarrollarse el curso de los POTS inducidos por Covid.



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