Ya no se pasa por alto: Barbara Waxman Fiduccia, defensora de los derechos reproductivos


Fiduccia presionó por un mayor acceso a los servicios de reproducción, incluidas mamografías y exámenes pélvicos. Ella y otros presionaron con éxito para expandir la Ley Nacional de Estadísticas de Crímenes de Odio para incluir la violencia contra las personas con discapacidades. También sirvió en la Comisión de Derechos Civiles sobre Crímenes de Odio de la Fiscalía General de California.

Con su futuro esposo, Daniel Fiduccia, un consultor de asuntos legales que conoció en una sesión de capacitación para defensores de la discapacidad en 1992, luchó para aumentar el límite de ingresos para los beneficios de salud federales, lo que obstaculizaba el matrimonio de las parejas discapacitadas. Daniel Fiduccia fue un sobreviviente de cáncer infantil y su movilidad se vio limitada por los tratamientos de radiación que habían debilitado sus huesos.

Bajo los límites federales de salud, el salario de Barbara Fiduccia como mujer soltera era lo suficientemente bajo como para que Medicare y Medicaid cubrieran el costo de sus asistentes personales y el ventilador. Pero los ingresos combinados de la pareja superaron el límite, lo que los obligó a elegir entre el matrimonio y los beneficios para la salud que ayudaron a mantener viva a Barbara Fiduccia. Su dilema, le dijo a The San Jose Mercury News en 1995, se sentía “como una broma sucia”.

“Me dijeron de muchas maneras cuando era niña que siempre estaría sola”, dijo al periódico. En cambio, dijo, encontró “tremendo amor y pasión” con un hombre que quería pasar su vida con ella.

“Superé el estigma”, dijo, “y ahora no puedo casarme”.

Con su ventilador atado a la parte posterior de su silla de ruedas, Barbara Fiduccia recorrió el Capitolio, abogando junto a otros activistas por discapacidad, mientras que Daniel Fiduccia ayudó a trazar una estrategia legal. Aunque el Congreso no eliminó la llamada sanción por matrimonio, las reglas se cambiaron a mediados de la década de 1990 para permitir que los estados otorguen exenciones a parejas individuales.

“Querían casarse, y esta era su única oportunidad”, dijo Marsha Saxton, directora de investigación y capacitación del Instituto Mundial sobre Discapacidades en Oakland, California, y amiga de Barbara Fiduccia, en una entrevista telefónica. “Pero también querían cambiar la política”.

La pareja se casó en julio de 1996 en un pequeño servicio católico cerca de su casa en Cupertino, California, dijo Rick Santina, un amigo de la familia que asistió. Les gustaban los niños, aunque no tenían ninguno. Santina dijo que sus hijos llegaron a conocer a Barbara Fiduccia como la “tía Beep” porque ella les dejaba tocar la bocina en su silla de ruedas mientras los llevaba en su regazo.



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