A medida que los líderes instan a las máscaras faciales, su comportamiento amortigua el mensaje


WASHINGTON – Cuando el vicepresidente Mike Pence descendió al asfalto en Colorado Springs el sábado pasado, su primera aparición fuera de los terrenos de la Casa Blanca en más de un mes, fue recibido por el gobernador demócrata de Colorado, Jared Polis, que llevaba una máscara facial estampada con imágenes de la bandera de su estado.

Pence tocó los codos con Polis, en lugar de ofrecerle una mano, pero mantuvo la cara descubierta, una decisión acorde con la posición del presidente Trump: Trump dijo este mes que no seguiría las pautas de sus propios Centros para Enfermedades Control y Prevención y usar una mascarilla.

La oportunidad para tomar fotos en el asfalto entre dos funcionarios electos en varios estados de desnudez facial subrayó cómo los políticos están modelando o no las precauciones que han recomendado a sus electores.

En su mayor parte, los altos funcionarios, desde gobernadores y alcaldes hasta Trump y su equipo, han optado por no usar máscaras, al menos en eventos públicos o televisados, incluso cuando alientan a las personas a usarlos. Algunos analistas políticos dicen que los políticos conscientes de la imagen pueden resistirse a las máscaras, incluso si están justificadas, por temor a que las coberturas los hagan parecer pesimistas o nerviosos.

Pero los líderes inevitablemente se arriesgan a parecer hipócritas al predicar un mensaje sobre las máscaras y luego renunciar, especialmente cuando están rodeados de ayudantes y otros. Los expertos en salud dicen que el comportamiento de modelado es lo correcto para los funcionarios públicos.

“Si está instruyendo a las personas para que hagan cosas y usted mismo no lo está haciendo, eso a menudo envía un mensaje equivocado, y eso es una inconsistencia en la orientación”, dijo el Dr. Amesh Adalja, médico especialista en enfermedades infecciosas y estudioso principal en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Los asesores políticos reconocieron que la decisión de ponerse una máscara podría ser más importante que el consejo de expertos en salud. “Las máscaras, ya sean usadas por superhéroes o villanos, ocultan su identidad”, dijo Philippe Reines, un antiguo asistente de la exsecretaria de Estado Hillary Clinton. “No siempre es una buena idea cuando te estás vendiendo a ti mismo”.

La decisión de aparecer en público con una máscara facial no parece desglosarse por partido político, o si un legislador representa uno de los puntos calientes del brote.

Por ejemplo, el gobernador Mike DeWine de Ohio, un republicano, ha estado usando una máscara en público desde el C.D.C. presentó su recomendación, mientras que el gobernador Gavin Newsom de California, un demócrata, defendió su decisión de no cubrirse la cara durante las conferencias de prensa. Ambos gobernadores lideran estados con brotes generalizados de coronavirus.

La gobernadora Gretchen Whitmer, demócrata de Michigan, fue fotografiada con una máscara el 14 de abril mientras recorría un centro de atención alternativa.

En Capitol Hill, muchos senadores no han usado máscaras durante sus sesiones pro forma. Pero el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano, fue fotografiado con una máscara quirúrgica afuera del Senado el lunes, quitándola para entregar sus comentarios en el piso del Senado. Y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, el martes simplemente se cubrió la cara con un pañuelo azul estampado cuando llegó y salió de su conferencia de prensa.

En la Casa Blanca, los ayudantes han despedido a los pocos funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional que usan máscaras en el ala oeste como “alarmistas”. Y el Sr. Trump pareció burlarse de un periodista que intentó hacer una pregunta en una conferencia de prensa reciente mientras usaba una máscara, diciendo que “apenas” podía escuchar su pregunta.

Los funcionarios de la administración también rechazaron la decisión del Sr. Polis de usar una máscara mientras saludaban al Sr. Pence como un poco de teatro político. (La oficina del Sr. Polis no devolvió una llamada telefónica el martes). El vicepresidente, según los asistentes, no necesitaba usar uno porque se le realiza una prueba periódica para detectar el coronavirus, un argumento defectuoso, según expertos en salud pública.

“Cuando se desarrollaron las pautas para cubrirse la cara, fue con la intención no solo de protegerse a sí mismo, sino principalmente de proteger a otros de la propagación asintomática”, dijo Katie Miller, portavoz del Sr. Pence. “El vicepresidente Pence es negativo para Covid-19 y, por lo tanto, no es asintomático”.

Pence podría, por supuesto, contraer el virus entre pruebas. Más importante aún, los expertos en salud pública señalaron que las pruebas en sí no eran infalibles.

Incluso en pacientes con Covid-19 que muestran síntomas, las pruebas de diagnóstico pueden detectar el virus solo el 75 por ciento de las veces, dijo el Dr. Mark Loeb, microbiólogo y especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad McMaster, y no está claro qué tan sensibles son las pruebas. están en casos asintomáticos.

“En realidad no tenemos las estimaciones de la sensibilidad, la capacidad de descartar falsos negativos, para pruebas asintomáticas”, dijo el Dr. Loeb. “Así que ciertamente es algo, pero no necesariamente descarta la infección”.

En una conferencia de prensa en la Casa Blanca el lunes por la noche, la Dra. Deborah L. Birx, la coordinadora de respuesta al coronavirus, también enfatizó que las pruebas no siempre eran confiables.

Otros expertos dijeron que, si bien el objetivo médico de las directrices sobre máscaras es prevenir la transmisión asintomática, no es la única razón para que los funcionarios públicos las usen. Al usar máscaras en público, los funcionarios modelan el comportamiento que les piden a los ciudadanos que adopten y pueden ayudar a influir en las personas para que tomen en serio las pautas.

Existe un desacuerdo dentro de la comunidad médica sobre cuán efectivas son las máscaras de tela, a diferencia de las máscaras quirúrgicas o N95, para prevenir la transmisión asintomática, dijo el Dr. Adalja, pero “si eres parte de un equipo que está abogando por que las personas usen esas máscaras”. , entonces creo que se vuelve extraño si no llevas una máscara “.

“Puedes hacerlo”, dijo. “No tienes que hacerlo. Estoy eligiendo no hacerlo “.

“Usar una máscara facial cuando saludo a presidentes, primeros ministros, dictadores, reyes, reinas, no lo sé”, agregó. “De alguna manera, no lo veo por mí mismo”.

Annie Karni reportó desde Washington y Maggie Astor desde Nueva York. Kitty Bennett contribuyó con la investigación y Emily Cochrane contribuyó con informes de Washington.





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