Comandos de EE. UU. En riesgo de suicidio: ¿los militares están haciendo lo suficiente?


“Comenzamos a darnos cuenta de que, si bien podría no ser la razón principal de los suicidios, este entorno presurizado estaba teniendo un impacto”, dijo Joseph Votel, un general retirado del Ejército que dirigió SOCOM desde agosto de 2014 hasta marzo de 2016 y recordó las discusiones sobre el estudio de suicidio, pero dijo que nunca vio el producto final. “La gente presenciaba cosas horribles en el campo de batalla; las personas resultaron heridas y tomaban muchos medicamentos para controlar el dolor; la gente tenía 15, 16 años y lidiaba con el desgaste de una carrera militar, y les preocupaba no poder seguir el ritmo “.

Votel, quien habló abiertamente sobre la salud mental y alentó a los miembros del servicio a buscar asesoramiento mientras estaban en SOCOM, admitió que había un estigma asociado con la admisión de pensamientos suicidas: “Eso puede ser el resultado de la presión social o puede ser el resultado de la presión ejercida por líderes “, dijo, y señaló que cree que ha habido una mejora notable en los últimos años. También señaló la naturaleza unida de las fuerzas de Operaciones Especiales y la dinámica de los equipos pequeños que hacen que los miembros del servicio sientan que están decepcionando a sus camaradas si no pueden desplegarse.

Estados Unidos se ha apoyado fuertemente en sus fuerzas de Operaciones Especiales desde los ataques del 11 de septiembre de 2001, con unidades de élite desplegadas casi constantemente en Afganistán, Irak, Somalia y otras zonas de conflicto. Esta dependencia aumentó drásticamente durante la administración de Obama, ya que los comandos a menudo se encargaron de tareas que las fuerzas convencionales podrían haber manejado y algunas unidades estaban en casa con licencia y para entrenamiento solo mientras habían estado en el extranjero. A principios de este año, un informe de ética de SOCOM señaló que una cultura de fuerzas de Operaciones Especiales “centrada en el empleo de la fuerza y ​​el cumplimiento de la misión ha llevado a un alto ritmo operativo sostenido” en detrimento del liderazgo, la disciplina y la responsabilidad “.

Algunos de los hallazgos más destacados del estudio de suicidios se refieren a deficiencias de los programas militares de prevención de suicidios y a las barreras a la asistencia, temas de los que los seres queridos de los comandos hablaron en detalle. “El entrenamiento para la prevención del suicidio fue visto como una marca en la casilla”, dijo uno, señalando que los soldados y sus supervisores lo trataban como un ejercicio superficial. Todos los fallecidos, según el informe, se habían sometido al entrenamiento. Al mismo tiempo, las declaraciones de los líderes que alientan a las tropas a buscar ayuda fueron vistas como falsas. “Vio que las personas que compartían tener ideas suicidas eran escoltadas como un criminal para su evaluación”, alguien cercano a un S.O.F. miembro recordó.

“¿Tenemos programas? Si. Le están dando mucho dinero, pero no está resolviendo el problema “, dijo Donald Bolduc, un general de brigada retirado del Ejército que sirvió 10 giras en Afganistán. “Es una broma”, dijo a The Times. Mientras se desempeñaba como jefe del Comando de Operaciones Especiales de África de 2015 a 2017, Bolduc hizo público sus luchas personales, incluidas las lesiones cerebrales traumáticas de una explosión de bomba de 2001 y un accidente de helicóptero en 2005 en Afganistán y el estrés postraumático, para mostrar a los miembros del servicio que buscar ayuda no dañaría sus carreras. “Dije:‘ Ha afectado negativamente mi vida personal. Pero puedo ser una mejor versión de mí mismo si obtengo ayuda, y quiero que tú también obtengas ayuda “, dijo a The Times. Pero las opiniones arraigadas sobre las lesiones mentales y la debilidad fueron una de las razones, Bolduc ahora cree, que su propia carrera fue descarrilada por los generales de alto rango que encabezaban SOCOM, lo que lo llevó a su retiro en 2017.



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