Cómo abrazarse durante una pandemia


Una mujer canadiense estaba tan desesperada por abrazar a su madre durante la cuarentena que creó un “guante de abrazo” usando una lona transparente con mangas para que las mujeres pudieran abrazarse a través del plástico. Un video de dos primos jóvenes en Kentucky abrazados y llorando después de semanas de separación en cuarentena fue compartido miles de veces.

“No esperábamos que reaccionaran como lo hicieron”, dijo Amber Collins, quien grabó la reunión de su hijo de 8 años, Huckston, con su prima Rosalind Arnett, de 10 años. “Estaban tan contentos que no lo hicieron”. No sé cómo expresarse, excepto llorar. Este abrazo muestra cuán poderoso es realmente el toque humano “.

No solo extrañamos los abrazos, los necesitamos. El afecto físico reduce el estrés al calmar nuestro sistema nervioso simpático, que durante los momentos de preocupación libera hormonas dañinas al estrés en nuestros cuerpos. En una serie de estudios, solo tomarse de la mano con un ser querido redujo la angustia de una descarga eléctrica.

“Los seres humanos tienen vías cerebrales que se dedican específicamente a detectar el tacto cariñoso”, dice Johannes Eichstaedt, un científico de la computación social y profesor de psicología en la Universidad de Stanford. “El toque cariñoso es cómo nuestros sistemas biológicos se comunican entre sí que estamos seguros, que somos amados y que no estamos solos”.

Para aprender la forma más segura de abrazar durante un brote viral, pregunté Linsey Marr, un científico de aerosoles en Virginia Tech y uno de los principales expertos mundiales en transmisión de enfermedades transmitidas por el aire, sobre el riesgo de exposición viral durante un abrazo. Basado en modelos matemáticos de un estudio de Hong Kong que muestra cómo viajan los virus respiratorios durante el contacto cercano, el Dr. Marr calculó que el riesgo de exposición durante un breve abrazo puede ser sorprendentemente bajo, incluso si abrazó a una persona que no sabía que era infectado y pasó a toser.

Este es el por qué. No sabemos la dosis exacta requerida para el nuevo coronavirus para enfermarlo, pero las estimaciones oscilan entre 200 y 1,000 copias del virus. Una tos promedio puede transportar entre 5,000 y 10,000 virus, pero la mayoría de las salpicaduras aterrizan en el suelo o en superficies cercanas. Cuando las personas están en contacto cercano, típicamente solo alrededor del 2 por ciento del líquido en la tos, o alrededor de 100 a 200 virus, serían inhalados o salpicados por una persona cercana. Pero solo el 1 por ciento de esas partículas perdidas, solo uno o dos virus, en realidad serán infecciosas.

“No sabemos cuántos virus infecciosos se necesitan para enfermarse, probablemente más de uno”, dijo el Dr. Marr. “Si no habla ni tose mientras abraza, el riesgo debería ser muy bajo”.

Existe una tremenda variabilidad en la cantidad de virus que una persona elimina, por lo que lo más seguro es evitar los abrazos. Pero si necesita un abrazo, tome precauciones. Usar una máscara. Abrazo al aire libre. Intente evitar tocar el cuerpo o la ropa de la otra persona con su cara y su máscara. No abrace a alguien que tose o tiene otros síntomas.

Y recuerde que algunos abrazos son más riesgosos que otros. Apunte sus caras en direcciones opuestas: la posición de su cara es lo más importante. No hable ni tosa mientras se abraza. Y hazlo rápido. Acercarse y abrazarse brevemente. Cuando termines, no te demores. Retroceda rápidamente para que no respiren en la cara del otro. Lávate las manos después.

Y trata de no llorar. Las lágrimas y el goteo nasal aumentan el riesgo de entrar en contacto con más fluidos que contienen el virus.

Si bien algunas de las precauciones pueden parecer mucho esfuerzo para un simple abrazo, las personas necesitan opciones dado que la pandemia nos acompañará por un tiempo, dijo Julia Marcus, epidemiólogo de enfermedades infecciosas y profesor asistente en la Facultad de Medicina de Harvard.

“Hay un verdadero desafío en este momento para las personas mayores que se preocupan de no poder tocar o conectarse con la familia por el resto de sus vidas”, dijo el Dr. Marcus. “Mantener los abrazos breves es particularmente importante porque el riesgo de transmisión aumenta con un contacto más prolongado”.

A continuación se detallan los dos y no se deben abrazar, según los consejos del Dr. Marr y otros expertos.

“Esta posición es de mayor riesgo porque las caras están muy juntas”, dijo el Dr. Marr. “Cuando la persona más baja mira hacia arriba, su aliento exhalado, debido a su calor y flotabilidad, viaja a la zona de respiración de la persona más alta. Si la persona más alta está mirando hacia abajo, existe la posibilidad de que las respiraciones exhaladas e inhaladas de los abrazadores se mezclen “.


Esta posición, con ambos abrazos mirando en la misma dirección, también es un riesgo mayor porque la respiración exhalada de cada persona está en la zona de respiración de la otra persona.


Para un abrazo seguro y de cuerpo completo, gire sus caras en direcciones opuestas, lo que evita que respiren directamente las partículas exhaladas entre sí. Usar una máscara.


Abrazarse a la altura de la rodilla o la cintura reduce el riesgo de exposición directa a gotas y aerosoles porque las caras están muy separadas. Existe la posibilidad de que la cara y la máscara del niño contaminen la ropa del adulto. Por lo tanto, puede considerar cambiarse de ropa y lavarse las manos después de una visita que incluya abrazos. El adulto también debe mirar hacia otro lado para no respirar sobre el niño.


En este escenario, el abuelo está mínimamente expuesto a la respiración exhalada del niño. El niño podría estar expuesto al aliento de la persona más alta, así que béselo con una máscara.


Julian Tang, un virólogo y profesor asociado de la Universidad de Leicester en Inglaterra que estudia cómo los virus respiratorios viajan por el aire, dijo que agregaría una precaución más a un abrazo pandémico: contenga la respiración.

“La mayoría de los abrazos duran menos de 10 segundos, por lo que la gente debería ser capaz de manejar esto”, dijo el Dr. Tang. “Luego retroceda a una separación de al menos dos metros antes de volver a hablar para permitirles recuperar el aliento a una distancia segura. Sosteniendo su respiración le impide exhalar cualquier virus en su zona de respiración, si está infectado sin saberlo, y le impide inhalar cualquier virus de ellos, si están infectados sin saberlo “.

Yuguo Li, profesor de ingeniería de la Universidad de Hong Kong y autor principal del artículo que el Dr. Marr citó para hacer los cálculos, dijo que los abrazos probablemente representan menos riesgo que una conversación cara a cara más larga. “El tiempo de exposición es corto, a diferencia de la conversación, que puede ser tan larga como queramos”, dijo. “Pero no hay besos en las mejillas”.

El Dr. Li dijo que el riesgo de exposición viral puede ser mayor al comienzo del abrazo, cuando dos personas se acercan y pueden respirar el uno al otro, y al final, cuando se separan. Usar una máscara es importante, al igual que lavarse las manos, porque existe un bajo riesgo de contraer el virus de las manos, la piel o la ropa de otra persona.





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