Covid o No Covid, es importante planificar


Mi teléfono sonó con un video FaceTime, y la cara de mi primo apareció a la vista. Pasamos los primeros minutos expresando nuestra mutua incredulidad y conmoción por Covid-19, reconociendo la locura y el terror subyacente de estas circunstancias sin precedentes. Bromeamos sobre cómo nuestras madres ansiosas, con sus recordatorios interminables de vestirse abrigados y quedarse en casa, nos habían preparado para este momento.

Entonces mi prima se levantó y cerró la puerta de su habitación. “Quiero hablar contigo sobre algo más serio”, dijo. Los dos nos echamos a reír: ¿Qué podría ser más serio que el fin del mundo?

Respiró hondo y observé su rostro encogerse mientras preguntaba si, en el improbable caso de que ella y su esposo terminaran extremadamente enfermos, o peor, estaría dispuesto a conducir las 300 millas hasta su casa y llevarla joven. hijos. En todo el mundo, Covid-19 ha hecho que personas como mi primo se den cuenta de su propia mortalidad, provocando conversaciones difíciles, pero necesarias, con respecto a sus deseos al final de la vida.

Mi prima hizo su planificación por adelantado, pero una amiga mía no tuvo tanta suerte. Su esposo, que había dado positivo por el coronavirus, le estaba enviando mensajes de texto con instrucciones para acceder a sus finanzas mientras era llevado a una unidad de cuidados intensivos de Boston por empeorar la falta de aliento.

Muchos de nosotros tenemos la intención de algún día escribir nuestros planes e instrucciones para la atención al final de la vida, pero la mayoría de nosotros pospone esa tarea para cuando somos mayores o estamos más enfermos. Pero la verdad es que ninguno de nosotros sabe cuándo moriremos.

Como dice el proverbio: “El mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento es ahora “. Lo mismo ocurre con los planes al final de la vida: el mejor momento para hacerlos es ahora, cuando estás sano y con la mente sana.

En América solo uno de cada tres adultos se ha tomado el tiempo para completar una directiva anticipada. Este formulario, que varía según el estado, le permite identificar a una persona que hablaría por usted en caso de que no pueda comunicarse, ya sea por una enfermedad grave, sedación o por tener un tubo de respiración en la boca. También le permite indicar sus deseos generales con respecto a las intervenciones que prolongan la vida, incluidas las máquinas de respiración y la alimentación artificial. Y como mi primo y mi amigo se dieron cuenta, la planificación de la posibilidad de muerte debería considerar no solo sus preferencias de atención médica, sino también su situación familiar.

Sin Covid-19 respirando por nuestras espaldas, la mayoría de nosotros miramos hacia otro lado desde la muerte. Incluso los de edad avanzada o con enfermedad grave. Los humanos tenemos una fantasía de vida perpetua, aferrados a la creencia de que nuestros hospitales y nuestro Dr. McDreamys siempre podrán rescatarnos.

Pero de repente estamos recibiendo un cubo comunal de agua en la cara. Imágenes aleccionadoras de ventiladores instalados para acomodar dos cuerpos en lugar de uno, cadáveres cargados en camiones refrigerados y el cese repentino de las visitas de pacientes en la mayoría de los hospitales: todo se siente tan distópico, tan pesadilla. Esta falta de opciones. Esta presencia de la muerte.

Pero en muchos sentidos, siempre fue cierto. Todos moriremos algún día. Ya sea antes o después. Y vale la pena hacer los mejores planes mientras puedas. Así que ahora es un excelente momento para evaluar su propia situación y elegir el mejor enfoque en caso de que ocurra lo peor. Complete una directiva anticipada. Asegúrese de que haya un plan para quién cuidaría a sus hijos y sus mascotas si lo trasladaran al hospital. Asegúrese de que su cónyuge sepa las contraseñas de sus cuentas bancarias.

Si se siente enfermo, considere tener una bolsa de emergencia lista con una lista de elementos esenciales para agregar en el último minuto, como anteojos, dentaduras postizas, teléfono y cargador, ya que es poco probable que alguien pueda traerlos si usted terminar en el hospital Descargar el específico de Covid hoja de consejos en Prepare for Your Care para estrategias de planificación.

Y para aquellos de ustedes con edad avanzada o enfermedad subyacente grave, en realidad podrían considerar si preferirían ir al hospital si se enferman gravemente con coronavirus, o quedarse en casa con el apoyo de servicios de cuidados paliativos o de hospicio. La Organización Nacional de Hospicio y Cuidados Paliativos ha publicado una nueva herramienta para ayudar con esa decisión en la era de Covid-19. Tiene en cuenta la edad, las comorbilidades y los síntomas actuales, y ayuda a determinar su probabilidad de supervivencia si contrae el virus. También puede hacer que piense en sus preferencias, incluso si no está infectado con el coronavirus.

Tener un plan en marcha, uno que no sea una realidad de capa de azúcar, es la mejor preparación para garantizar que lo traten como lo desea. También proporciona la claridad necesaria a sus seres queridos, ya que todos navegamos juntos por esta pandemia.

Covid-19 es un terrible azote para la humanidad. Pero como mi primo se dio cuenta, planear con anticipación para los peores escenarios proporcionará una tranquilidad sombría pero reconfortante en estos tiempos inciertos. Solo porque algo era inimaginable anteriormente no significa que no sucederá. Si tenemos tiempo para emprender proyectos como limpiar las despensas de nuestra cocina y hacer rompecabezas de 1,000 piezas, entonces seguramente podremos asumir una de las tareas pendientes más importantes de nuestra lista: prepararnos para el final de la vida.

Jessica Nutik Zitter (@JessicaZitter), un médico de medicina paliativa y cuidados críticos en el norte de California, es el autor de “Medidas extremas: encontrar un mejor camino hacia el final de la vida”.





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