Hombre acusado en plan para vender 125 millones de máscaras inexistentes


Un hombre de Georgia fue acusado de fraude después de intentar vender millones de máscaras de respirador inexistentes al gobierno mientras lucha por apuntalar suministros de equipos médicos vitales durante la pandemia de coronavirus, dijeron las autoridades.

El hombre, Christopher Parris, de 39 años, de Atlanta, fue arrestado el viernes y acusado de fraude electrónico en un tribunal federal de Washington, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

El Sr. Parris fue acusado de hacer una serie de tergiversaciones fraudulentas para asegurar órdenes que habrían totalizado más de $ 750 millones del Departamento de Asuntos de Veteranos por 125 millones de máscaras faciales y otros equipos de protección personal.

El Sr. Parris prometió que podría obtener “millones de máscaras genuinas de 3M” de las fábricas nacionales “cuando sabía que no sería posible cumplir con los pedidos”, dijeron las autoridades.

El fabricante 3M, con sede en Minnesota, produce máscaras quirúrgicas y respiradores que han tenido una gran demanda desde el comienzo de la crisis del coronavirus.

A través de una serie de declaraciones falsas, Parris afirmó actuar como un proveedor que podría obtener rápidamente los escasos equipos y suministros de protección personal.

La oferta para Asuntos de Veteranos provino de una persona de una compañía con sede en Louisiana que dijo que vende suministros de seguridad industrial e identificó al Sr. Parris y su compañía, Encore Health Group, como uno de sus proveedores, según una declaración jurada.

Cuando se hizo la oferta a fines de marzo, la persona dijo que las máscaras N95 propuestas para la venta al departamento se harían en plantas en California e Illinois, sin embargo, un abogado de la compañía dijo que no fabrica máscaras en esos sitios, según el declaración jurada.

El Sr. Parris fue revelado como la fuente de las tergiversaciones de la compañía, según documentos judiciales. Las autoridades no identificaron a la empresa ni a las personas que trabajan allí.

El 1 de abril, el Sr. Parris intentó contactar a Asuntos de Veteranos, alegando que fue derivado por la compañía con sede en Louisiana y que representa a Encore Health, según la declaración jurada.

Dijo que Encore Health “tiene la capacidad de producir materiales en una o dos semanas” y que compra directamente de 3M y otros proveedores.

Un abogado de 3M dijo, según la declaración jurada, que Encore Health no es uno de sus socios y que “tras la revisión de las bases de datos de 3M”, 3M no vende máscaras N95 al Sr. Parris o Encore Health.

Un representante de 3M no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el sábado por la noche.

El Sr. Parris también fue acusado de hacer representaciones falsas similares a otras entidades en un esfuerzo por vender equipos de protección personal a los gobiernos estatales, dijeron los fiscales.

Esta no es la primera vez que el Sr. Parris ha violado la ley.

En enero, fue acusado por fiscales federales con fraude, conspiración y cargos relacionados en lo que los funcionarios describieron como un esquema Ponzi que defraudó a aproximadamente 1,000 inversionistas de al menos $ 115 millones en 10 años que finalizaron en 2018.

Los fiscales dijeron que el plan involucraba al Sr. Parris y un socio que hacía negocios como Lucian Development, en Rochester, Nueva York, ofreciendo pagarés no garantizados y acciones preferentes emitidas por varias entidades que controlaban. El caso está pendiente.

Parris compareció en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Georgia en relación con el caso de las máscaras y se esperaba que fuera extraditado a Washington. No estaba claro de inmediato si tenía un abogado.



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