La infancia más solitaria: los niños pequeños no tienen compañeros de juego de Covid


Ese es el caso de Erinn y Craig Sheppard, padres de Rhys, de 15 meses, que vive en Santa Mónica, California. Tienen especial cuidado porque viven cerca de la abuela del niño, que tiene 80 años. La Sra. Sheppard dijo que Rhys ha jugado con “cero” niños desde que comenzó la pandemia.

“Llegamos al parque, hacemos Clorox en el columpio y él entra y se lo pasa genial y le encanta estar afuera y señala a otros niños y otros padres como lo haría un niño pequeño”, dijo. Pero no se involucran.

Una noche, llevaban a Rhys a la cama cuando empezó a saludar. La Sra. Sheppard se dio cuenta de que estaba mirando el calendario de pared que tenía bebés. Sucede con regularidad ahora. “Él saluda a los bebés en el calendario de pared”, dijo Sheppard.

Los expertos en desarrollo infantil dijeron que sería útil comenzar a investigar a esta generación de niños para aprender más sobre los efectos del aislamiento relativo. Hay un precedente lejano: una investigación se publicó en 1974 que rastreó a los niños que vivieron un momento diferente que sacudió el mundo, la Gran Depresión. El estudio ofrece motivos de esperanza.

“Hasta un grado inesperado, el estudio de los niños de la Gran Depresión siguió una trayectoria de resiliencia hasta la mediana edad”, escribió Glen Elder, autor de esa investigación.

Brenda Volling, profesora de psicología en la Universidad de Michigan y experta en desarrollo social y emocional, dijo que una conclusión es que los niños de la era de la Depresión a los que les fue mejor provenían de familias que superaron las consecuencias económicas más fácilmente y que, como resultado, fueron menos hostil, enojado y deprimido.

Con ese fin, lo que más necesitan los bebés, niños pequeños y otros niños que crecen en la era Covid ahora es una interacción estable, cariñosa y amorosa con sus padres, dijo el Dr. Volling.



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