La pandemia puede salvarnos de otra plaga: chinches


Una amiga, cuya maleta se convirtió en un vector de chinches aparentemente durante el almacenamiento en la sala de equipajes de un hotel de alta gama en el norte del estado de Nueva York, encontró a uno arrastrándose sobre ella cuando se puso ropa de dormir y se sentó a leer poco después de llegar a casa en Brooklyn. Gastó $ 1,300 para fumigar la casa, y ahora pone en cuarentena su equipaje y su contenido en el frío helado después de un viaje para minimizar el riesgo de una invasión repetida.

Lo que mi amigo no sabía, sin embargo, es que las chinches pueden vivir por muchos meses sin alimentarse de sangre humana, por lo que esperar incluso semanas para desempacar puede no ayudar. Los patios traseros de Brooklyn e incluso los congeladores domésticos pueden no ser lo suficientemente fríos como para matarlos: los expertos recomiendan menos 4 grados Fahrenheit.

Como entomóloga de Orkin, Chelle Hartzer advirtió sobre las chinches: “Son excelentes autoestopistas y se reproducen rápidamente, lo que hace que sea casi imposible prevenir las chinches”. Los aumentos en los viajes nacionales e internacionales en las últimas décadas contribuyeron en gran medida a su ubicuidad actual. Complicando los esfuerzos de control, se han vuelto resistentes a los insecticidas más utilizados, incluidos los piretroides.

Nadie, no el más fastidioso entre nosotros, es inmune a una infestación de chinches. Se pueden encontrar en casi cualquier lugar donde la gente se siente o duerma: cines, oficinas, escuelas, iglesias, hospitales, autobuses, trenes, cruceros y aviones, así como en hoteles y hogares. Según un extenso informe de científicos australianos en Clinical Microbiology Reviews, la infestación de todo un edificio puede comenzar con solo unas pocas chinches o, posiblemente, incluso una sola mujer.

Una hembra impregnada puede poner de dos a cinco huevos al día.

Y los errores pueden ser endiabladamente difíciles de detectar. Los huevos de este insecto no volador son de color blanco perla y del tamaño de una cabeza de alfiler; los adultos son de color marrón o marrón rojizo (si comieron sangre recientemente) y del tamaño de una semilla de manzana, de aproximadamente un cuarto de pulgada de largo. Dos médicos franceses, que escribieron en The New England Journal of Medicine en junio, informaron que “entre las comidas de sangre, las chinches se esconden en lugares oscuros, como grietas y hendiduras del hogar, paredes, equipaje, ropa de cama, colchones, somieres, marcos de camas, espacios debajo zócalos, papel tapiz suelto o despegado, placas de interruptores eléctricos y conductos para cables eléctricos “.



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