Las apuestas en el fútbol universitario casi arreglaron a mi familia disfuncional


Mi primer error fue sentir pena por él.

La primera temporada que mi hermano y yo apostamos en el fútbol universitario, lo vencí tanto que a menudo me jactaba de haber podido perder todos los juegos en los que jugamos durante el resto de la década y aún así terminar en el dinero.

Cada semana, estaríamos de acuerdo en no estar de acuerdo en cinco juegos en todo el N.C.A.A. calendario. Cada victoria valía un dólar. Quien ganó la mayoría de los juegos de los cinco que seleccionamos, cobró cinco dólares adicionales. El mejor de cinco, el ganador se lleva todo para una ganancia potencial máxima de $ 10 para el fin de semana.

No podría haberme adeudado más de $ 100, ya no éramos niños, haciendo apuestas escandalosas en juegos de blackjack en la mesa de la cocina, ninguno de nosotros podría haber valido la pena en tres vidas, pero todavía no tenía el corazón para hacerlo. haz que pague.

Al año siguiente, después de prenderle fuego una segunda temporada consecutiva, le regalé un libro en broma: “Fútbol universitario para discapacitados para principiantes”, que me dijo que relegó a la canasta de la revista del baño.

Entonces no me di cuenta, pero él me estaba tendiendo una trampa.

Más tarde admitió haberlo leído cada vez que tenía la oportunidad. Estudiando. Fórmulas, estrategias, todo. Para la tercera temporada, limpió mi reloj. Nuestro padre pronto se insertó en la competencia, que, en los últimos 20 años, llegó a representar nuestra relación: pasamos de ser un trío disfuncional de hombres-niños que no tenían el lenguaje para expresar nuestros sentimientos a descubrir que nuestros El amor mutuo por la competencia y la superioridad nos dieron el lenguaje que necesitábamos para reconectarnos.

Y luego vino el coronavirus.

A partir de junio, en respuesta a las preocupaciones sobre el coronavirus, el N.C.A.A. Comité de Supervisión de Fútbol de la División I anunció su aprobación de un plan que permitiría a los equipos hacer la transición de entrenamientos voluntarios a reuniones obligatorias y campamentos de pretemporada, como cualquier otro año. Pero a fines de julio, cinco conferencias de la División I habían cancelado sus temporadas por completo. Otros, en un último esfuerzo por jugar alguna cosa en 2020, se inclinan hacia los horarios de “conferencia solamente” o “más uno” para minimizar los viajes y mitigar el riesgo. Cuanto más nos acercamos a agosto, más parecía que el Dr. Anthony Fauci, quien había sido claro en su posición desde el principio, podría haber tenido razón después de todo: “El fútbol puede no suceder este año”.

Mi hermano pequeño y yo tenemos la esperanza de que ese no sea el caso. Cinco años de diferencia, nunca estuvimos especialmente cerca. Al crecer, lo puse en el escurridor.

Cuando tenía 8 años y él tenía 3 años, casi le saco el ojo con una rama de árbol muerta. Todavía tiene una cicatriz sobre su frente. En la escuela secundaria, mis amigos y yo lo derribamos al suelo, lo despojamos de su Fruit of the Looms, lo obligamos a ir al jardín delantero y lo obligamos a correr alrededor de la cuadra en sus esquivadores antes de que lo dejamos en la casa. . Todavía se deleita en contar esa historia para mostrar qué tipo de hermano era, pero hay muchos otros ejemplos. Hice que Baby Bro robara cerveza de un refrigerador de hielo de una tienda de conveniencia, lo arrojé a la cajuela del automóvil de un amigo y le hice donas en el estacionamiento nevado de una iglesia, y lo atropellé con un carrito de golf.

Como adultos, incluso cuando ambos nos convertimos en padres, no estábamos mucho mejor y me sentí culpable. El fútbol universitario parecía una buena forma de conectarse. Pero no tenía idea de lo que me esperaba. Era tiempo de recuperación, y cada victoria que obtuvo fue una dulce venganza.

“Oye. ¿Quién gana esta semana? ” llamaría cualquier sábado que estuviera adelante, fingiendo no saberlo.

“Realmente”, diría. “Sabes bien y bien quién está ganando”.

Por mucho que odiaba perder, hice todo lo posible para estar feliz por él.

El niño estaba listo.

Cuando ganó en la cuarta temporada, igualando la serie en 2-2, no me molesté (mucho), y tampoco me sorprendió mucho. Después de todo, ambos fuimos criados en el mismo entorno ultracompetitivo y ganador se lleva todo.

Nuestro padre nunca nos dejó ganar en nada cuando éramos niños. No golf, no ir a pescar. Me digo a mí mismo ahora, solo quería que sus hijos tuvieran éxito, su deseo de ganar era tan grande, pero decir que mi padre era un entusiasta El espectador lo decía con suavidad.

Mirando hacia atrás, imagino que en la mente de mi padre solo nos estaba enseñando a ser duros, a nunca renunciar o retroceder: fueron los años 70 y 80 cuando un azote se consideró una valiosa lección de vida. Entonces, tenía sentido después de ver a nuestra competencia desde el costado durante un par de años que el viejo quería entrar.

“¿A ustedes burros les preocupa que los golpee demasiado?” mi papá incitó a mi hermano una tarde de verano mientras pasaba las páginas de su “Anual de fútbol universitario” de Street & Smith.

Sabía que esto iba a ser un problema.

El hombre amaba los deportes casi tanto como amaba tener razón, lo cual era mucho. No solo tuvimos que idear una forma de administrar un formato de tres jugadores, sino también mantener la cabeza mientras mi padre continuaba con lo que había hecho toda nuestra infancia: deleitarse en cada momento que ganaba.

Después de cada victoria, se esforzó mucho para recordarnos, sería un largo tiempo antes de vencerlo en cualquier cosa.

Se suponía que todos éramos adultos, pero la mayoría de las veces actuamos como niños de 6 años molestos por un juego de Chutes and Ladders que no se nos ocurrió.

Demostramos que nos importaba pinchándonos sin piedad cada vez que uno de nosotros terminaba en el extremo equivocado de la extensión del punto.

Al igual que el año en que mi padre nos dio a mi hermano y a mí las medallas de segundo y tercer lugar para asegurarnos de no olvidar quién había ganado esa temporada.

O cuando visité a mis padres una vez, mi padre me presentó a sus amigos y a los de mi madre como “el que terminó en el último lugar” el año anterior.

Todavía no sé ni la mitad de lo que debería sobre mi hermano, ni estoy de acuerdo con todas las cosas en las que él cree. Pero estoy aprendiendo. Esa proporción se sesga mucho más cuando se trata de mi papá. Me di cuenta de que mi hermano, papá y yo no somos tan diferentes. Todos queremos ser escuchados, cada uno de nosotros quiere ser visto y, sobre todo, cada uno de nosotros quiere ganar. Después de casi 20 años de esto, nuestros lazos son más fuertes que nunca.

Por muy decepcionante que sea la perspectiva, ya sea que el fútbol universitario ocurra este año o no, al menos ahora tengo una razón para llamar.

Los lazos que hemos trabajado tan duro para construir, incluso si provienen de la basura hablando entre nosotros sobre nuestros últimos registros de pérdidas y ganancias, corren el peligro de perderse. Si Covid nos lo quita, tendremos que encontrar algo más para luchar, quiero decir, conectarnos.



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