Lo que los investigadores de coronavirus pueden aprender de los economistas


Pero los ensayos aleatorios pueden no estar siempre disponibles. O pueden ser demasiado engorrosos para realizar, o no éticos. La mayoría de los médicos pueden relacionarse con los comentarios recientes del director de la Administración de Drogas y Alimentos, Stephen Hahn, en la audiencia de la pandemia del Congreso de la semana pasada. “En una situación de rápido movimiento como la que tenemos ahora con Covid-19”, dijo, las decisiones se toman “en base a los datos que tenemos disponibles en ese momento”.

Entonces, hasta que lleguen las pruebas, aquí hay algunas ideas sobre cómo los experimentos naturales podrían ayudar:

Momento del tratamiento.

Se esperaría que los pacientes hospitalizados con infección por Covid-19 gravemente enferma en los días previos a los resultados del ensayo de recuperación tuvieran resultados peores que pacientes similares hospitalizados en los días posteriores, suponiendo que los médicos de repente comenzaron a usar más dexametasona (que casi seguro tienen) . De acuerdo con los resultados del ensayo, esperaríamos ver un efecto solo en pacientes con Covid-19 que estaban gravemente enfermos.

Según los resultados del ensayo, también es razonable pensar que una vez que los pacientes están gravemente enfermos, un tratamiento más temprano con dexametasona podría conducir a mejores resultados (no se ha demostrado que el esteroide sea efectivo con pacientes que no reciben asistencia respiratoria). Esta hipótesis podría probarse evaluando si las tasas de mortalidad fueron más bajas para los pacientes hospitalizados con infección grave por Covid-19 en el uno o dos días antes del anuncio de Recuperación en comparación con pacientes similares hospitalizados en la semana anterior, quienes por casualidad recibirían la droga más tarde en su curso de la enfermedad.

Cambios escalonados en protocolos

Los cambios a lo largo del tiempo en los patrones de práctica dentro de los hospitales también podrían usarse para estimar mejor la efectividad de los tratamientos con Covid-19. Los hospitales han variado considerablemente en sus protocolos de tratamiento para Covid-19, y estos protocolos han cambiado en los meses desde que comenzó la pandemia. El cambio escalonado en los patrones de tratamiento en los hospitales podría permitir a los investigadores estimar la efectividad de los tratamientos con Covid-19 utilizando cada hospital, en un período de tiempo diferente, como su propio control.

  • Actualizado 24 de junio de 2020

    • ¿Es más difícil hacer ejercicio con una máscara?

      Un comentario publicado este mes en el sitio web del British Journal of Sports Medicine señala que cubrirse la cara durante el ejercicio “viene con problemas de restricción e incomodidad respiratoria potencial” y requiere “beneficios de equilibrio versus posibles eventos adversos”. Las máscaras alteran el ejercicio, dice Cedric X. Bryant, presidente y director científico del American Council on Exercise, una organización sin fines de lucro que financia la investigación del ejercicio y certifica a los profesionales del ejercicio. “En mi experiencia personal”, dice, “la frecuencia cardíaca es mayor a la misma intensidad relativa cuando usas una máscara”. Algunas personas también podrían experimentar aturdimiento durante los entrenamientos familiares mientras están enmascarados, dice Len Kravitz, profesor de ciencias del ejercicio en la Universidad de Nuevo México.

    • He oído sobre un tratamiento llamado dexametasona. ¿Funciona?

      El esteroide, la dexametasona, es el primer tratamiento que reduce la mortalidad en pacientes gravemente enfermos, según científicos de Gran Bretaña. El medicamento parece reducir la inflamación causada por el sistema inmune, protegiendo los tejidos. En el estudio, la dexametasona redujo las muertes de pacientes con respiradores en un tercio y las muertes de pacientes con oxígeno en un quinto.

    • ¿Qué es la licencia pagada pandémica?

      El paquete de ayuda de emergencia de coronavirus les da a muchos trabajadores estadounidenses vacaciones pagadas si necesitan tomarse un tiempo libre debido al virus. Otorga a los trabajadores calificados dos semanas de licencia por enfermedad remunerada si están enfermos, en cuarentena o buscando diagnóstico o atención preventiva para el coronavirus, o si están cuidando a familiares enfermos. Otorga 12 semanas de vacaciones pagadas a las personas que cuidan a niños cuyas escuelas están cerradas o cuyo proveedor de cuidado infantil no está disponible debido al coronavirus. Es la primera vez que Estados Unidos tiene una licencia pagada generalizada con mandato federal e incluye a personas que generalmente no obtienen tales beneficios, como los trabajadores a tiempo parcial y de economía de trabajo. Pero la medida excluye al menos a la mitad de los trabajadores del sector privado, incluidos los de los empleadores más grandes del país, y otorga a los pequeños empleadores un margen de maniobra significativo para negar la licencia.

    • ¿Se produce la transmisión asintomática de Covid-19?

      Hasta ahora, la evidencia parece mostrar que sí. Un artículo ampliamente citado publicado en abril sugiere que las personas son más infecciosas aproximadamente dos días antes del inicio de los síntomas del coronavirus y estimaron que el 44 por ciento de las nuevas infecciones fueron el resultado de la transmisión de personas que aún no mostraban síntomas. Recientemente, un destacado experto de la Organización Mundial de la Salud declaró que la transmisión del coronavirus por personas que no tenían síntomas era “muy rara”, pero luego retiró esa afirmación.

    • ¿Cuál es el riesgo de contraer coronavirus de una superficie?

      Tocar objetos contaminados y luego infectarnos con los gérmenes no suele ser la forma en que se propaga el virus. Pero puede suceder. Varios estudios de gripe, rinovirus, coronavirus y otros microbios han demostrado que las enfermedades respiratorias, incluido el nuevo coronavirus, pueden propagarse al tocar superficies contaminadas, particularmente en lugares como guarderías, oficinas y hospitales. Pero una larga cadena de eventos tiene que suceder para que la enfermedad se propague de esa manera. La mejor manera de protegerse del coronavirus, ya sea la transmisión superficial o el contacto humano cercano, sigue siendo el distanciamiento social, lavarse las manos, no tocarse la cara y usar máscaras.

    • ¿Cómo influye el tipo de sangre en el coronavirus?

      Un estudio realizado por científicos europeos es el primero en documentar un fuerte vínculo estadístico entre las variaciones genéticas y Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Según el nuevo estudio, tener sangre de tipo A se relacionó con un aumento del 50 por ciento en la probabilidad de que un paciente necesite obtener oxígeno o usar un ventilador.

    • ¿Cuántas personas han perdido su trabajo debido al coronavirus en los Estados Unidos?

      La tasa de desempleo cayó al 13.3 por ciento en mayo, dijo el Departamento de Trabajo el 5 de junio, una mejora inesperada en el mercado laboral de la nación ya que la contratación se recuperó más rápido de lo que esperaban los economistas. Los economistas habían pronosticado que la tasa de desempleo aumentaría hasta un 20 por ciento, luego de alcanzar el 14.7 por ciento en abril, que fue la más alta desde que el gobierno comenzó a mantener estadísticas oficiales después de la Segunda Guerra Mundial. Pero la tasa de desempleo se redujo en su lugar, con los empleadores agregando 2.5 millones de empleos, después de que se perdieron más de 20 millones de empleos en abril.

    • ¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

      Los síntomas comunes incluyen fiebre, tos seca, fatiga y dificultad para respirar o falta de aliento. Algunos de estos síntomas se superponen con los de la gripe, lo que dificulta la detección, pero las secreciones nasales y los senos congestionados son menos comunes. El C.D.C. También ha agregado escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza y una nueva pérdida del sentido del gusto u olfato como síntomas a tener en cuenta. La mayoría de las personas se enferman de cinco a siete días después de la exposición, pero los síntomas pueden aparecer en tan solo dos días o hasta 14 días.

    • ¿Cómo puedo protegerme mientras vuelo?

      Si el transporte aéreo es inevitable, hay algunos pasos que puede seguir para protegerse. Lo más importante: lávese las manos con frecuencia y deje de tocarse la cara. Si es posible, elija un asiento junto a la ventana. Un estudio de la Universidad de Emory descubrió que durante la temporada de gripe, el lugar más seguro para sentarse en un avión es junto a una ventana, ya que las personas que se sientan en los asientos de la ventana tenían menos contacto con personas potencialmente enfermas. Desinfectar superficies duras. Cuando llegue a su asiento y sus manos estén limpias, use toallitas desinfectantes para limpiar las superficies duras de su asiento, como la cabeza y el reposabrazos, la hebilla del cinturón de seguridad, el control remoto, la pantalla, el bolsillo del respaldo y la mesa de la bandeja. Si el asiento es duro y no poroso o de cuero o piel, también puede limpiarlo. (El uso de toallitas en los asientos tapizados podría provocar un asiento mojado y la propagación de gérmenes en lugar de matarlos).

    • ¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

      Si ha estado expuesto al coronavirus o cree que tiene, y tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a un médico. Deben darle consejos sobre si debe hacerse la prueba, cómo hacerse la prueba y cómo buscar tratamiento médico sin infectar o exponer a otros.


Por ejemplo, si la dexametasona es realmente efectiva, esperaríamos que los hospitales que incorporaron rápidamente el medicamento en los protocolos de tratamiento después del anuncio del ensayo de recuperación experimentarían reducciones más tempranas en las muertes de Covid-19 que los hospitales que lo adoptaron más tarde. La clave de este experimento natural sería verificar que las características promedio de los pacientes con coronavirus dentro de un hospital no cambiarían en el corto intervalo antes de que se cambiaran los protocolos versus después.

Justo encima o debajo de un umbral

Los umbrales a veces arbitrarios que usan los hospitales para decidir qué pacientes reciben tratamientos específicos podrían usarse para estimar mejor la efectividad de los tratamientos con Covid-19. Las decisiones de tratamiento a menudo se basan en puntos de corte clínicos, de modo que los pacientes que se encuentran inmediatamente por encima o por debajo de un umbral tienen probabilidades muy diferentes de tratamiento a pesar de ser similares.

Por ejemplo, si un hospital decide que cada persona que necesite más de seis litros por minuto de oxígeno vaya a un respirador, los pacientes que usen seis litros usarán un respirador, pero aquellos que usen cinco litros no lo harán, a pesar de que son muy parecidos .



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