Los científicos dicen que una nueva cepa del virus de la gripe porcina se está extendiendo a los humanos en China


HONG KONG – Una nueva cepa del virus de la gripe porcina H1N1 se está propagando silenciosamente en los trabajadores de granjas porcinas en China y debe controlarse “con urgencia” para evitar otra pandemia, según un equipo de científicos en un nuevo estudio.

El H1N1 es altamente transmisible y se propagó por todo el mundo en 2009, matando a unas 285,000 personas y transformándose en gripe estacional.

La cepa más nueva, conocida como G4 EA H1N1, ha sido común en las granjas porcinas de China desde 2016 y se replica de manera eficiente en las vías respiratorias humanas, según el estudio publicado el lunes. Hasta ahora, ha infectado a algunas personas sin causar enfermedades, pero los expertos en salud temen que eso pueda cambiar sin previo aviso.

“Los virus G4 tienen todas las características esenciales de un posible virus pandémico”, dijo el estudio, y agregó que controlar la propagación en los cerdos y monitorear de cerca a las poblaciones humanas “debe implementarse con urgencia”.

Li-Min Huang, director de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas del Hospital Nacional Universitario de Taiwán, dijo que el siguiente paso crucial sería descubrir si alguno de los trabajadores infectados en las granjas de cerdos había contraído el virus de los humanos, ya que así como si alguno había propagado el virus a sus familias.

“Es un estudio muy importante y el virus parece bastante peligroso”, dijo el Dr. Huang. “Necesitamos preocuparnos por cualquier enfermedad con el potencial de propagarse de humano a humano”.

Las variaciones euroasiáticas de H1N1 han estado circulando en cerdos en Europa y Asia durante décadas, según el estudio, pero la incidencia de virus G4 en cerdos chinos de granja con síntomas respiratorios comenzó a aumentar bruscamente después de 2014.

La evidencia reciente “indica que el virus G4 EA H1N1 es un problema creciente en granjas porcinas, y la circulación generalizada de virus G4 en cerdos aumenta inevitablemente su exposición a los humanos”, dijo.

El estudio fue una colaboración entre agencias gubernamentales en China, incluido el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como la Organización Mundial de la Salud, científicos de varias universidades en China y la Universidad de Nottingham en Gran Bretaña. El Dr. Brown enseña en la Universidad de Nottingham, pero no participó en la investigación.

El virus H1N1 que causó una pandemia en 2009 tuvo una tasa de mortalidad relativamente baja, estimada en 0.02 por ciento. Por el contrario, la tasa de mortalidad de la La pandemia de gripe de 1918 fue aproximadamente el 2.5 por ciento de sus víctimas. Pero ese virus mató a unos 50 millones, quizás más, porque infectó a muchas personas y se propagó en un momento en que la atención médica era más grave.

Determinar la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus es una pregunta clave para los epidemiólogos, pero es posible que no puedan responder hasta que la pandemia haya terminado.

Cao Li contribuyó reportando.



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