¿Pueden los humanos dar coronavirus a los murciélagos y otros animales salvajes?


Muchas personas se preocupan por los murciélagos como fuente de virus, incluido el que ha causado una pandemia mundial. Pero está surgiendo otra pregunta: ¿podrían los humanos transmitir el nuevo coronavirus a la vida silvestre, específicamente a los murciélagos norteamericanos?

Puede parecer la última preocupación pandémica en este momento, muy lejos después de las preocupaciones sobre enfermarse y permanecer empleado. Pero como la difusión del nuevo coronavirus ha dejado en claro, cuanto más cuidadosos tengamos de que los virus pasen entre especies, mejor estaremos.

El consenso científico es que el virus se originó en murciélagos en China o países vecinos. Un artículo reciente que rastrea el linaje genético del nuevo virus encontró evidencia de que probablemente evolucionó en murciélagos a su forma actual. Los investigadores también concluyeron que este coronavirus u otros que podrían dar el salto a los humanos probablemente estén presentes en las poblaciones de murciélagos, simplemente no los hemos encontrado todavía.

Entonces, ¿por qué preocuparse por infectar nuevos murciélagos con el virus actual? El gobierno federal lo considera una preocupación legítima tanto para las poblaciones de murciélagos, que han sido devastadas por una enfermedad fúngica llamada síndrome de la nariz blanca, como para los humanos, debido a posibles problemas en el futuro.

El Servicio Geológico de EE. UU. Y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, dos agencias involucradas en la investigación de murciélagos, tomaron el tema lo suficientemente en serio como para convocar a un panel de 12 expertos para analizar la probabilidad de transmisión del virus de humano a murciélago, SARS-CoV- 2, en América del Norte.

Otro equipo de científicos, en su mayoría de las dos agencias, evaluó las opiniones de los expertos y emitió un informe. en junio. Llegaron a la conclusión de que existe algún riesgo, aunque cuánto es difícil de precisar. Tomar precauciones, como usar máscaras, guantes y ropa protectora, podría reducirlo significativamente.

Kevin Olival, vicepresidente de investigación de EcoHealth Alliance, un grupo independiente y autor del informe, dijo que a medida que el virus comenzó a extenderse por todo el mundo, “había una preocupación real de que no solo las poblaciones de América del Norte, sino también de vida silvestre el mundo podría estar expuesto “.

Si bien el grupo estudió las interacciones entre los murciélagos norteamericanos y los investigadores científicos, el Dr. Olival dijo que los trabajadores de control de vida silvestre y las personas que rehabilitan a los murciélagos heridos, por ejemplo, pueden entrar en contacto con los murciélagos incluso más que los investigadores.

Evaluar el riesgo significaba tratar de hacer frente a las incógnitas acumuladas sobre las incógnitas: el riesgo de que un científico investigador infectado o un trabajador de la vida silvestre se encuentre con murciélagos; el riesgo de que los murciélagos se infecten en esa situación; El riesgo de que un murciélago infectado transmita el virus a otros murciélagos para que el virus se establezca en la población.

Otra preocupación implica la facilidad con que el coronavirus se puede propagar de los murciélagos a otros tipos de vida silvestre o animales domésticos, incluidas las mascotas. Los científicos ya han demostrado que los gatos domésticos y los grandes felinos pueden infectarse, y los gatos domésticos pueden infectarse entre sí. Los hurones se infectan fácilmente, al igual que los visones. Ante la sospecha de que pueden estar transmitiendo la enfermedad a las personas, España y los Países Bajos han sacrificado miles de visones en granjas de pieles.

Un pequeño número de mascotas infectadas ha recibido mucha publicidad. Pero las autoridades de salud pública como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que, aunque la información es limitada, el riesgo de que las mascotas transmitan el virus a las personas es bajo. Recomiendan que cualquier persona que tenga Covid-19 tome las mismas precauciones con sus mascotas que con los miembros humanos de la familia. National Geographic informó el jueves que el primer perro de EE. UU. Que dio positivo en el análisis de SARS-CoV-2 había muerto. El perro, Buddy, aparentemente tenía linfoma.

En cuanto a la susceptibilidad de los murciélagos norteamericanos, el Dr. Olival no tenía conocimiento de ningún trabajo publicado sobre si pueden infectarse con el virus. Investigadores en Hong Kong informaron que en un laboratorio el coronavirus infectó las células intestinales de los murciélagos de herradura chinos. Un informe de este mes en The Lancet descubrió que los murciélagos de la fruta podrían infectarse con el virus.

Más allá de los murciélagos, el Dr. Olival dijo que los científicos deberían preocuparse por cómo realizan investigaciones sobre la vida silvestre en general y considerar qué precauciones deben tomarse para evitar infectar potencialmente una especie u otra. Un paso, dijo, sería evaluar los objetivos de la investigación para evaluar qué nivel de contacto sería necesario.



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