Revisión de Amazon Halo: el dispositivo de fitness que no merecemos ni necesitamos


Decidí registrar mediciones consistentes de grasa corporal para mí y un amigo usando el Halo, una báscula de baño Fitbit y un calibre de piel de alta calificación. En noviembre y diciembre, tomé medidas matutinas con el Halo y la báscula de baño; mi esposa me pellizcó los pliegues de la piel en cuatro áreas con la pinza. Medí la grasa corporal de mi sujeto de prueba una vez con cada dispositivo.

Nuestros resultados fueron notablemente similares para dos hombres con composiciones corporales muy diferentes:

  • El producto de Amazon calculó que mi amigo, un hombre de 6 pies 3 pulgadas que pesaba 198 libras, tenía un 24 por ciento de grasa corporal, la báscula Fitbit marcaba un 19 por ciento y las medidas del pliegue cutáneo sumaban un 20 por ciento.

  • Para mí, 5 pies 6 pulgadas y alrededor de 140 libras, el Halo dijo en noviembre que tenía un 25 por ciento de grasa corporal, la escala de Fitbit dijo un 19 por ciento y las medidas de pliegues cutáneos sumaron un 20 por ciento. En diciembre, Halo dijo que tenía un 26 por ciento de grasa corporal (por desgracia, tenía más sobras de Acción de Gracias de lo habitual), la escala de Fitbit dijo que tenía un 20 por ciento y las medidas de pliegues cutáneos sumaron un 21 por ciento.

El Dr. Cheskin especuló que Halo podría tener un sesgo de sobreestimación en su algoritmo porque subestimar la grasa corporal para una persona obesa sería más problemático.

El Dr. Maulik Majmudar, oficial médico de Amazon, que trabajó en Halo, dijo que la gente debería esperar que los resultados del dispositivo fueran diferentes porque el método era más preciso que las escalas y calibradores de grasa corporal.

Amazon desarrolló su algoritmo de medición del cuerpo a partir de un conjunto de muestra de decenas de miles de imágenes del cuerpo de personas de una amplia gama de datos demográficos, dijo. Luego, Amazon realizó pruebas internas para medir la grasa corporal de las personas utilizando el escáner Halo, básculas de baño inteligentes y DEXA, una técnica que utiliza rayos X para escanear la densidad ósea, que los estudios han encontrado que es una medida confiable de la grasa corporal. Descubrió que el método Halo era dos veces más preciso que las básculas de baño.

Sin embargo, el Dr. Cheskin no estaba convencido de las afirmaciones de precisión de Amazon. Dijo que un estudio válido implicaría un ensayo clínico que mida la grasa corporal de muchos sujetos humanos con cada método (Halo, DEXA, escalas de impedancia bioeléctrica y calibradores) y comparar los resultados uno al lado del otro.

Exacto o no, la parte más decepcionante del análisis de grasa corporal de Amazon fue que carecía de un contexto importante. Aunque la aplicación preguntó por mi origen étnico, edad y sexo, dijo que mi nivel de grasa corporal del 25 por ciento era demasiado alto y estaba muy fuera de la zona “Saludable” (aproximadamente del 12 al 18 por ciento). También dijo que los resultados saludables se asociaron con una vida más larga y menores riesgos de enfermedad cardíaca.

El Dr. Cheskin ofreció un análisis más matizado. Los niveles de grasa corporal pueden tener diferentes implicaciones para la salud según su edad, origen étnico, sexo, niveles de colesterol y antecedentes familiares. La circunferencia de la cintura también es importante, porque la grasa abdominal intensa puede estar asociada con problemas de salud.



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