Aetna ampliará la cobertura para cirugías que afirmen el género


Allison Escolastico, una mujer transgénero de 30 años, ha querido una cirugía de aumento de senos durante una década. Para 2019, finalmente pensó que su compañía de seguros, Aetna, lo pagaría, solo para descubrir que consideraba el procedimiento cosmético, no médicamente necesario, y se negó a cubrirlo.

“Sabía por mi caso que no era cosmético”, dijo Escolastico, quien se comunicó con un abogado después de perder su apelación el año pasado. “Sabía que tenía que luchar por esto”, dijo.

La cirugía de la Sra. Escolastico está programada para febrero. Trabajando con Transgender Legal Defense and Education Fund, una organización sin fines de lucro que defiende los derechos de las personas transgénero, y Cohen Milstein Sellers and Toll, un gran bufete de abogados que representa a los demandantes, ella y un pequeño grupo de mujeres trans persuadieron a Aetna para que cubriera el procedimiento si podían presentarse. sea ​​médicamente necesario.

Para calificar, las mujeres tendrían que demostrar que tenían disforia de género persistente, someterse a un año de terapia hormonal feminizante y tener una referencia de un profesional de salud mental.

El cambio de Aetna representa una evolución importante en la forma en que las aseguradoras de salud ven las necesidades médicas de las personas transgénero. Si bien algunas aseguradoras ofrecen una amplia gama de cirugías para mujeres trans si se consideran médicamente necesarias, otras excluyen el aumento de senos y otros tratamientos como meramente cosméticos.

“Esto tiene el potencial de ser un momento transformador”, dijo Kalpana Kotagal, socio de Cohen Milstein.

Las aseguradoras generalmente han cubierto la cirugía de reasignación genital según sea médicamente necesaria. Pero las mujeres transgénero y otras personas dicen que el aumento de senos también es un tratamiento necesario para las personas que reciben un diagnóstico de disforia de género. “No hay duda desde una perspectiva médica”, dijo Noah E. Lewis, director del Proyecto de Salud Trans en el fondo.

Además, dijo, es ilegal que una aseguradora de salud niegue la cobertura de atención médica debido a la identidad de género de una persona. “Es una cuestión de discriminación realmente simple”, dijo.

Aetna, que es propiedad de CVS Health, ha estado revisando activamente la necesidad de una cirugía de aumento de senos para mujeres trans, dijo el Dr. Jordan Pritzker, director senior de soluciones clínicas de la aseguradora. Dijo que había hablado con numerosos médicos que realizan la cirugía.

“Nuestra decisión de actualizar nuestro boletín de política clínica es coherente con muchos cambios que hemos realizado a lo largo de los años para atender mejor las necesidades de la comunidad L.G.B.T.Q. comunidad ”, dijo el Dr. Pritzker en un comunicado.

Aetna dijo que también reembolsaría a algunas mujeres trans a quienes se les negó la cobertura pero se sometieron a la cirugía. La compañía dijo que se estaba acercando activamente a personas que habían solicitado autorización para sus cirugías y se les negó.

A Cora Brna se le negó la cobertura para la cirugía de aumento de senos hace dos años, cuando intentó programarla al mismo tiempo que se sometía a una reasignación genital, que estaba cubierta por Aetna. “Estaba devastada”, dijo.

“Sentí que un grupo de personas estaba decidiendo si yo era mujer o no”, dijo la Sra. Brna, de 32 años, que trabaja como trabajadora de atención médica en Pittsburgh y fue una de las mujeres que presentó una solicitud a Aetna. Ella siguió adelante con la cirugía genital, pero se sometió al procedimiento para aumentar sus senos solo después de que fue cubierto por un plan de salud diferente.

La nueva política de Aetna también llega en un momento en que el gobierno federal está reexaminando si negar algunos tipos de atención a las personas transgénero es discriminatorio. Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, las aseguradoras no pueden discriminar a las personas por motivos de identidad de género, y la mayoría de las compañías de seguros brindan cobertura para las personas que requieren cirugía de cambio de género. Pero la ley nunca ordenó un beneficio específico ni detalló exactamente qué servicios cubrirían las aseguradoras, dijo Katie Keith, quien enseña derecho en la Universidad de Georgetown y sigue de cerca esta área de la ley.

“Es casi como un problema de paridad”, dijo.

Si bien la administración Trump buscó deshacer las protecciones para las personas transgénero con Según una regla de junio pasado, el problema aún se está resolviendo en los tribunales, dijo Keith, quien también señaló la reciente decisión de la Corte Suprema de que los trabajadores homosexuales y transgénero están protegidos contra la discriminación en el lugar de trabajo según la ley de derechos civiles.

La nueva administración de Biden ya ha emitido una orden ejecutiva que dice que hará cumplir las leyes de derechos civiles que protegen a las personas de la discriminación por motivos de identidad de género.

Las principales compañías de seguros tienen una cobertura desigual. Health Care Service Corp., que ofrece planes Blue Cross en cinco estados, pagará el aumento de senos y otros servicios para mujeres trans si se consideran médicamente necesarios. La aseguradora dijo que desarrolló estas políticas de acuerdo con las pautas establecidas por la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero, una organización sin fines de lucro.

Pero otras aseguradoras importantes, incluidas Anthem y UnitedHealthcare, continúan considerando la cirugía como cosmética, ya que generalmente no cubren los procedimientos para mujeres sin el diagnóstico de disforia de género. Dicen que no discriminan a las mujeres trans.

Anthem dice que su “política médica se aplica de manera equitativa a todos los miembros, independientemente de su género o identidad de género”.

Y UnitedHealthcare dijo en un comunicado que su “cobertura para el tratamiento de la disforia de género es integral y, según los planes de beneficios de los miembros, la cobertura actual puede incluir visitas al consultorio médico, servicios de salud mental, medicamentos recetados y cirugía para abordar la disforia de género”. Agregó que utiliza “medicina basada en evidencia para tomar decisiones sobre políticas de cobertura”, que se actualizan periódicamente.

Pero los abogados de las mujeres involucradas en el acuerdo de Aetna dicen que están analizando de cerca las pólizas de otras aseguradoras para ver si pueden presentar el mismo caso de que su negativa a ofrecer cobertura es discriminatoria. “Esto es algo que debe cambiarse en toda la industria”, dijo la Sra. Kotagal de Cohen Milstein.



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